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Mesure des caractères

Pour comprendre le fonctionnement des caractères, vous devez savoir comment ils sont mesurés. La taille des caractères d'une police se mesure de deux façons : en hauteur et en largeur (chasse).

Hauteur des caractères

Autrefois, lorsqu'ils étaient moulés dans le métal, les caractères étaient vendus dans différentes tailles exprimées en points. Avec les polices numériques actuelles, il suffit de sélectionner ou de spécifier le corps (en points) souhaité pour agrandir ou réduire les caractères.

Example de texte1

À l'origine, le corps désignait la hauteur du support métallique des caractères. Cette mesure était légèrement supérieure à la distance entre le point le plus haut et le point le plus bas des caractères.

En typographie traditionnelle, un point équivaut à 0,353 mm (1/72 de pouce) environ. Avec l'arrivée de la publication assistée par ordinateur, il équivaut très précisément à 1/72 de pouce. Notez que 12 points = 1 pica et 6 picas = 1 pouce (25,4 mm).

Ce mode de mesure est encore utilisé pour les caractères numériques. Certaines polices possèdent des hampes et jambages très longs et paraissent plus petites que d'autres, alors qu'elles sont imprimées dans le même corps. Cette incongruité est illustrée ci-dessous.

Example de texte2

Largeur des caractères (chasse)

On mesure également la largeur d'une police, qui est souvent exprimée en caractères par pica, soit le nombre moyen de caractères contenus dans un pica. Cette mesure est utilisée lors du calibrage pour savoir si le texte composé dans une police spécifique tiendra dans un espace donné ou pour évaluer l'espace qu'occupera tel ou tel texte. Elle permet également de comparer les largeurs de différentes polices de caractères.



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