Iniciación a la fotografía IR

Ve más allá de lo que alcanza tu vista, y crea fotos de aspecto etéreo y surrealista con esta técnica, que puedes conseguir con la fotografía analógica, una cámara digital o en la fase de posprocesamiento.

Fotografía infrarroja de un cerezo en flor junto a unos edificios típicos de la arquitectura antigua china

¿Qué es la fotografía infrarroja?

El ojo humano no es capaz de percibir la luz infrarroja, pues reside más allá del espectro visible. Sin embargo, puedes tomar las fotografías con un filtro de infrarrojos o una película infrarroja, que producen sorprendentes efectos, para echar un vistazo a este mundo. Los colores y las texturas adquieren propiedades únicas cuando se reflejan con la luz infrarroja, también conocida como IR.

Historia de la fotografía infrarroja

Robert Wood publicó en 1910 las primeras imágenes infrarrojas. Tomaba sus fotografías con una película experimental que requería exposiciones muy largas. Por este motivo, la mayoría de su trabajo consistía en paisajes. Las fotografías infrarrojas fueron de gran utilidad durante la Primera Guerra Mundial. Como con estas imágenes se podía percibir el gas tóxico que contaminaba el aire, las tropas podían determinar con mayor precisión las diferencias que existían entre los edificios, la vegetación y el agua para obtener información crucial.

En los años treinta, Kodak y otros fabricantes de cámaras lanzaron las películas infrarrojas para el público general. Más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, los ejércitos siguieron investigando en fotografía IR. Esta se convirtió en una herramienta imprescindible para los conflictos armados modernos.

Dos décadas después, músicos como Jimi Hendrix y el grupo de rock Grateful Dead popularizaron aún más esta técnica con algunas de las portadas de sus álbumes, que se hicieron muy famosas por su aspecto multicolor. En la actualidad, no se precisan de películas especiales para captar este tipo de imágenes, pues las cámaras y los filtros modernos facilitaron el acceso a la fotografía infrarroja digital en gran medida.

Foto infrarroja desde debajo de un puente de hormigón
Foto infrarroja de un paisaje urbano frente al lago de un parque

Captura de escenas de ensueño con la fotografía IR

El resultado más común que se obtiene con la fotografía infrarroja se conoce como el “efecto Wood”, que debe su nombre al pionero de este tipo de fotografía, Robert Wood. Con el efecto Wood, las imágenes infrarrojas de escenas reflejan la luz de modo que la vegetación adopta un aspecto blanco y el cielo, colores poco convencionales, tanto si haces las fotografías con películas en blanco y negro como en color falso (color infrarrojo). Este efecto suele emplearse en la fotografía de paisajes, para conseguir escenas de ensueño, y en la creación de evocadores retratos, ya que con él la piel presenta una textura más suave. Asimismo, algunas estrellas y constelaciones sobresalen con la luz infrarroja. En definitiva, con esta versión de la foto estándar, lo cotidiano adquirirá un aspecto que parecerá sacado de otro mundo.

Conversión de cámaras DSLR y analógicas en cámaras IR

Debido a los recientes avances tecnológicos, todos los fotógrafos pueden disponer fácilmente de la función de infrarrojos. Aquí tienes algunas formas de sacar fotografías IR:

  • Película infrarroja: se trata del método original y el único con el que se podían hacer fotos infrarrojas durante un largo periodo. Sin embargo, en la actualidad se emplea menos debido a la facilidad de uso de la fotografía infrarroja digital. La película IR es una gran forma de explorar el mundo de la luz IR. Con ella, se capta tanto la luz visible como el espectro infrarrojo, por lo que también se requiere un filtro de IR para tomar imágenes IR puras.

  • Filtro de infrarrojos: esta es la forma más barata de experimentar con la fotografía IR. Los filtros de IR son muy parecidos a los de las cámaras: se adhieren directamente al objetivo de la cámara para captar el espectro IR.

    Si bien los filtros de IR son muy prácticos, se deben tener en cuenta un par de aspectos antes de emplearlos. Desde el punto de vista técnico, no funcionan en cámaras con filtros de infrarrojos integrados, ya que impiden que la luz infrarroja llegue a los sensores de la cámara. En lo que respecta a la creatividad, la fotografía infrarroja emplea velocidades de obturación más lentas y exposiciones más largas para captar las imágenes, por lo que tendrás que emplear un trípode para fotografiar con eficacia con el filtro de infrarrojos.

  • Conversión de la cámara: este método, que resulta más caro que los anteriores, consiste en colocar un filtro a la cámara para que deje pasar la luz infrarroja. Con una cámara convertida, se obtienen imágenes IR más nítidas que no se ven limitadas por los requisitos de equipamiento del filtro de un objetivo. Además, al realizar la conversión no tendrás que emplear exposiciones largas ni filtros externos, aunque esto tiene un precio: ya no podrás hacer fotos normales con tu cámara. Kolari Vision y LifePixel son dos de los principales servicios de conversión infrarroja.
Foto infrarroja de un paisaje urbano frente al lago de un parque

Consejos y trucos para sacar asombrosas fotos infrarrojas

Cuando elegiste un tema, sepas qué método de infrarrojos vas a emplear y dispongas de todo el equipo pertinente, ten en cuenta los siguientes factores antes de pasar a hacer las fotografías.

Ajuste de la configuración de la cámara

Al igual que otros métodos de fotografía de larga exposición como la fotografía de paisajes, la fotografía infrarroja requiere atención a los detalles en lo que respecta a los ajustes:

  • Un gran angular permitirá conseguir mejor profundidad de campo. Mantén un nivel bajo de sensibilidad ISO para evitar exponer en exceso las fotos.

  • Corrige de forma manual el enfoque. Puede que el enfoque automático no funcione correctamente con la luz infrarroja.

  • Saca las fotografías en modo RAW para compensar el desenfoque de movimiento cuando trabajes con un trípode. Esto te dará más libertad a la hora de hacer correcciones.

  • Personaliza el balance de blancos. Cuando pongas el filtro no podrás calibrar bien el color mediante el visor de la cámara, así que ajusta el balance de blancos con antelación.

Cuanto más brillo, mejor

A diferencia de lo que ocurre con las fotografías normales, en las que se rehúye de las sombras fuertes y los días soleados, la fotografía infrarroja se orienta hacia ellos. La mayor cantidad de luz no solo proporciona a los fotógrafos más infrarrojos para la captura de las imágenes, sino que también facilita el manejo de las velocidades de obturación y aumenta la intensidad de la luz infrarroja que se refracta en la escena. De esta forma, se pueden conseguir unos efectos asombrosos. “Solo hago fotografías en días soleados y radiantes o mínimamente nublados, para captar la brillante luz infrarroja. No funciona igual de bien si el día está nublado”, explica la fotógrafa infrarroja Kaitlin Kelly.

Experimentar, experimentar y más experimentar

Iniciarse en el mundo de la fotografía infrarroja es muy sencillo, pero dominarlo ya es otro cantar. Para aprender a aplicar correctamente esta técnica pueden requerirse años de dedicación y paciencia, pero no tengas miedo de empezar a fotografiar. “No es una fotografía sencilla. Experimentar, probar e ir descubriendo el aspecto que te gusta es muy divertido, ya que puedes decidirlo todo por ti mismo”, comenta Kelly. Toma nota de lo que te gusta y lo que no para elaborar tu propia receta secreta de fotografías infrarrojas.

Foto infrarroja de un río que discurre por un bosque con montañas al fondo

Editar para obtener resultados inolvidables

“La fotografía infrarroja muestra una luz invisible, pero, al mismo tiempo, desafía al público a preguntarse qué es real en una fotografía”, explica el fotógrafo Richard Binhammer. Puedes modificar la realidad aún más con Adobe Photoshop Lightroom: intercambia los canales rojo y azul con el mezclador de canales para dar un aspecto más psicodélico a tus paisajes de color falso; opta por la monocromía y cambia el cielo azul a negro o la vegetación verde intenso a blanco nieve; o reduce el tono del balance de blancos para dar a los elementos un toque inquietante y fantasmagórico.

Combinando Lightroom y la fotografía infrarroja, podrás dar vida a los paisajes de ensueño que tienes en mente.

Colaboradores

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