Captura de fotografías con pintura de luz

Con los ajustes de cámara adecuados, los fotógrafos pueden convertir las luces en movimiento en imágenes vibrantes y dinámicas. Aprende cuáles son los principios básicos de la pintura de luz para crear imágenes brillantes usando el movimiento y tiempos de exposición más largos.

Persona haciendo una foto mientras pinta con luz en la playa

¿Qué es la pintura de luz?

La pintura de luz es el arte de crear fotos estableciendo tiempos de exposición largos en una cámara y usando una fuente de luz móvil para “pintar”.

Un fotógrafo de pintura de luz abre el obturador de la cámara y lo mantiene abierto mientras dibuja en el aire con una fuente de luz. Como resultado, se obtiene una imagen del recorrido de esa fuente de luz: líneas de luz que se abren paso a través de la oscuridad y crean una imagen resplandeciente en el objetivo abierto durante un largo tiempo de exposición. “Se trata de una fotografía de larga exposición”, explica el pintor de luz Kris Foot. “Abres el obturador durante un periodo más largo y empleas luces que ya estén en la escena o controlas tus propias luces”, agrega.

A veces, la fotografía de pintura de luz aprovecha las fuentes de luz ya existentes: se puede abrir el obturador mientras las estrellas y los planetas dibujan trayectorias en el cielo o mientras los faros de los autos discurren por una autopista. Por otro lado, en algunos de los tipos más inolvidables de pintura de luz, se recurre a fuentes de luz producidas por artistas, quienes pueden pintar prácticamente cualquier cosa con la luz de una linterna, un tubo iluminado o una llama, por ejemplo. Es solo cuestión de precisión, paciencia y creatividad.

La parte tecnológica de la pintura de luz

Las pinturas de luz son fotografías de larga exposición. Para crearlas de forma verdaderamente eficaz, tienes que entender el funcionamiento de la cámara y aprender a controlar los tres elementos que forman lo que los fotógrafos conocen como el triángulo de la exposición: velocidad de obturación, apertura y sensibilidad ISO.

Varias cámaras apuntando a una espiral de luz por la noche
  • La velocidad de obturación es el tiempo que se deja abierto el obturador de la cámara. Por lo general, la fotografía con poca luz requiere velocidades de obturación más largas para que pase más luz. Para la pintura de luz se precisa de una velocidad aún mayor que para las instantáneas nocturnas convencionales. De hecho, es este mayor tiempo de exposición lo que permite que la pintura de luz funcione: algunos pintores de luz dejan el obturador abierto durante más de una hora para captar solo una imagen.

  • La apertura mide la cantidad de luz que deja pasar la cámara; a menudo se hace referencia a ella como el número f de la cámara. Para la pintura de luz se requiere una apertura estrecha. Las aperturas estrechas tienden a presentar un número f alto; en el caso de la pintura de luz, se suele necesitar un número f de entre 8 y 10.
Persona haciendo una pintura de luz con dos fuentes de luz
  • La sensibilidad ISO se solía emplear para medir la sensibilidad de la película, pero, en la actualidad, mide la sensibilidad a la luz de la cámara DSLR. Cuanto mayor sea la sensibilidad ISO, más luz captará la cámara. A pesar de voltear en torno a la luz, la pintura de luz se realiza generalmente a un número de sensibilidad bastante bajo, entre 100 y 250 ISO. No debes configurar tu cámara para que sea excesivamente sensible, ya que, de lo contrario, obtendrás una imagen saturada y apagada.

Por lo general, los ajustes preestablecidos de la cámara no están pensados para la pintura de luz. Para que los fotógrafos de luz consigan buenos resultados tienen que aprender a disparar en modo manual y a controlar con precisión los ajustes. “Aprender a fotografiar de forma manual es clave. Cuando entiendes el triángulo de la exposición, entiendes cómo se ve afectada la luz y cómo influye cada ajuste que haces en el resultado final”, cerciora el pintor de luz Andrew Chin.

Preparación de una sesión de fotos de pintura de luz

Para obtener la imagen que quieres, no basta con que conozcas los ajustes de la cámara y el tiempo de exposición. La pintura de luz requiere planeación y práctica. Debes tener ojo para la luz ambiente y ser consciente de cómo influirá el entorno en tu instantánea.

Se pueden realizar fotos de pinturas de luz en un espacio cerrado oscuro. Sin embargo, muchos pintores de luz quieren yuxtaponer sus imágenes iluminadas con la naturaleza o el entorno exterior. Si vas a hacer tus fotos al aire libre, necesitas planearlo todo con detenimiento. “La hora del día es clave en la pintura de luz. Se recomienda empezar a sacar las fotos en la hora azul, es decir, cuando empieza a oscurecer lo suficiente como para poder pintar con la luz”, explica Chin.

La hora azul es el momento justo luego de la puesta de sol, cuando aún queda luz solar y el cielo se vuelve de un tono más azulado o violeta. Es una hora muy apreciada por los fotógrafos, ya que ofrece la atmósfera de la fotografía nocturna, pero con algo de luz natural en el cielo para que los detalles de la escena aún no estén completamente envueltos en la oscuridad. La hora azul es un momento estupendo para hacer pintura de luz, siempre que se tenga en cuenta la luz ambiental.

Fotógrafo apuntando su cámara a un cielo estrellado

“A diferencia de la fotografía en la que la luz es uniforme a lo largo de toda una sesión, si fotografías a la hora azul, la luz cambia cada cinco o diez minutos”, advierte Chin. Por tanto, debes planear con antelación, tener una idea de cuánto durará la luz solar y programar la sesión para que la luz ambiente sea más o menos uniforme durante todo el tiempo en el que tengas abierta la apertura.

También puedes optar por esperar a que el sol se ocultó completamente. Si decides fotografiar en la oscuridad de la noche, tendrás que considerar menos factores, pero la hora azul te permitirá captar más elementos en la escena junto con la pintura de luz.

Herramientas para la pintura de luz

El equipo de los pintores de luz va más allá delas herramientas fotográficas y se adentra en el terreno de los materiales artísticos. Al igual que un pintor necesita pinceles y un lienzo, un pintor de luz necesita un equipo que mantenga la cámara quieta y fuentes de luz para realizar trayectorias luminosas en la oscuridad.

  • Trípode para cerciorar la estabilidad
    Un trípode resistente es quizás la herramienta más importante con la que puede contar un fotógrafo de pintura de luz. Tendrás que mantener la cámara quieta durante largos periodos, para lo que necesitarás un trípode fiable que no se mueva en superficies irregulares ni se balancee con el viento. Cerciórate de que la cámara esté estable.

      

  • Disparador remoto para centrarse en la pintura
    Un botón de disparador remoto te resultará especialmente útil si vas a pasar mucho tiempo frente a la cámara creando imágenes con la luz. Gracias a este botón, no tendrás que correr para ocultarte tras la cámara, con lo que podrías además dejar una sombra borrosa en el encuadre. En cambio, podrás centrarte en pintar.

  • Fuentes de luz
    Se puede emplear prácticamente de todo como fuente de luz. Algunas compañías venden productos específicamente para este fin, como pinceles de pintura de luz, pero puedes pintar con luz con cualquier cosa que puedas convertir en una fuente de luz móvil. Por ejemplo, las guirnaldas de luces pequeñas son una fuente de luz perfecta. Por lo general, necesitarás algo para atenuar ligeramente las luces. Puedes cubrirlas con un poco de papel de pergamino o colocar bolas de tenis de mesa sobre ellas para conseguir la cantidad de iluminación exacta, en función de la intensidad de los bombillos. Las barritas luminosas también son una forma estupenda y de baja cotización de pintar o dibujar con luz. Prueba con distintas fuentes de luz, averigua con qué se consiguen las líneas de luz que quieres y no te limites a usar una única fuente de luz.
Persona de pie frente a una pintura de luz

Entre los pintores de luz avanzados, también es muy popular el uso del fuego y hacer voltear lana de acero en llamas para conseguir instantáneas impresionantes. Pero ¡ten cuidado!: pintar con fuego puede ser peligroso, así que respeta todas las directrices y normativas locales de tu región.

  • Pintura en el cielo con drones
    Los pintores de luz suelen emplear la oscuridad de la noche como telón de fondo para sus obras, y pocos telones de fondo son más espectaculares que el propio firmamento. Si equipas un dron con luces, podrás simular estrellas fugaces, poner tu propia galaxia imaginaria junto a la Vía Láctea o escribir un mensaje en las estrellas.

  • Equipo improvisado
    Los pintores de luz son artistas, y los artistas encuentran la inspiración en cualquier parte. Esto también implica ser creativo con las herramientas. “Puedes tomar una botella de dos litros, introducir en ella una luz y moverla. Puedes hacer herramientas con cualquier cosa”, cerciora Foot. Si algo produce, enfoca, refracta, refleja o juega con la luz de cualquier otro modo, seguro que puedes usarlo para crear pinturas de luz. ¿Viste un trozo de plástico tirado junto a tu casa que desvía la luz de forma interesante? Corre a por él y úsalo para crear imágenes.

Autoexpresión a través de la luz

En última instancia, la técnica más importante para la pintura de luz es la autoexpresión. Pintar con luz puede consistir en dibujar esferas de luz en el aire, esbozar figuras con luz, imitar el arte callejero con grafitis luminosos o mejorar las sesiones de fotos de moda con imágenes imposibles de movimientos resplandecientes. Encuentra las técnicas fotográficas y las fuentes de luz que más te gusten, y crea imágenes que te inspiren.

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