Apunta tu cámara a la vía láctea

Descubre la fotografía de la vía láctea con consejos prácticos de fotógrafos profesionales que te ayudarán a capturar el esplendor del cielo nocturno.

La vía láctea iluminando el cielo nocturno sobre un bosque

Imagen de Whitney Whitehouse

Conoce la estrella más grande de las astrofotografía

La vía láctea es la galaxia de la Tierra y el hogar de todas las estrellas que vemos en el cielo nocturno. Si miramos hacia su centro en una noche oscura, observaremos una nube luminosa y láctea de estrellas y polvo. Esta nube es un tema popular de la astrofotografía, denominada en ocasiones “fotografía del cielo nocturno”.

 

Para toda astrofotografía, pero sobre todo para lograr las mejores fotos de la vía láctea, se debe estar en el lugar correcto y en el momento oportuno, así como contar con el equipo adecuado y una actitud paciente para capturar fantásticas instantáneas.

 

Prepárate para triunfar

Investiga y cerciórate de estar preparado antes de empezar. Busca una buena ubicación en una noche ideal y llévate las herramientas necesarias para estar seguro y evitar frustraciones. No olvides tomar un trípode resistente, un disparador remoto y posiblemente un intervalómetro para no desenfocar la imagen al hacer la foto.

 

Presta atención a la luna llena y a la contaminación lumínica

Las características del centro de la vía láctea solo se pueden ver en el hemisferio norte entre los meses de abril y octubre y en el hemisferio sur entre los meses de febrero y octubre. Durante esas épocas del año, la vía láctea es más visible en noches y lugares oscuros. Consulta un calendario de fases lunares para planear tu sesión en la noche de luna nueva (cuando no se ve la luz de la luna) o para momentos antes de que la luna salió o después de que se puso. “Para aquellos de nosotros con trabajos de día, eso implica comparar el calendario lunar con el laboral para encontrar un fin de semana para ir”, afirma la fotógrafa Julia Ohst.

 

Si deseas evitar la contaminación, puede que tengas que desplazarte a una cierta distancia. “La luz de cualquier tipo, ya sea la luna o las luces de la ciudad, o incluso las luces de un pequeño pueblo, borrará la vía láctea y hará que se vea muy oscura”, comenta Ohst. Puedes usar un mapa de contaminación lumínica, como la aplicación Dark Sky Finder o el sitio web de Dark Sky Finder, para que te resulte más sencillo encontrar los lugares oscuros más cercanos a ti. No te olvides de comprobar el tiempo para cerciorarte de que el cielo no esté oculto tras las nubes.

Vista de la vía láctea desde la ladera de una montaña seca
La vía láctea vista a través de una rajadura rocosa

Imágenes de Julia Ohst

Da prioridad a los elementos del primer plano

Las grandes fotografías de la vía láctea suelen incluir algunos elementos terrenales como contexto. Estas características proporcionan encuadre y perspectiva; sin ellas, el espectador se vería simplemente flotando en el espacio. “Me gusta mucho poner paisajes montañosos impactantes frente a la vía láctea o ir a un lago donde puedo ver cómo se refleja en el agua”, comenta la fotógrafa Whitney Whitehouse. Intenta encontrar líneas principales para ayudar a guiar la atención del espectador hacia las estrellas. “Las rocas pueden crear una línea que lleva la mirada hasta la vía láctea. Los árboles o los edificios con poca luz también son opciones”, afirma Ohst.

 

Tantea el terreno para tus fotos durante el día

Aunque la vía láctea no se puede ver por el día, sí que puedes explorar la zona, elegir elementos de primer plano y planear el encuadre de tus fotografías. Tanto Ohst como Whitehouse recomiendan emplear la aplicación PhotoPills en el celular para poder ver dónde estará la vía láctea durante toda la noche. “Si me encuentro frente a un buen primer plano, puedo activar la realidad aumentada en la aplicación y mover la vía láctea con el dedo, que la arrastra a tiempo”, explica Ohst. “La aplicación me permite capturar muchas composiciones diferentes en una sola noche”.

 

Asimismo, resulta mucho más sencillo encontrar el lugar adecuado y preparar el equipo mientras hace sol. Sobre todo si te encuentras en un lugar popular entre los astrofotógrafos, no querrás tener que trabajar alrededor de ellos en la oscuridad o posiblemente molestar su trabajo con tu linterna mientras te preparas. “Averigua desde dónde y en qué dirección quieres hacer la foto para que no tengas que hacer gran cosa en la oscuridad”, aconseja Whitehouse.

 

Ten cuidado por la noche

Ohst recomienda otra aplicación, Gaia GPS, para desenvolverse por la noche. “Tan solo tienes que grabar al salir del auto y dejarás un registro del camino que recorras. Incluso funciona si no tienes señal, por lo que siempre podrás volver al auto”. Si deseas capturar varias composiciones en una noche, puedes colocar un punto de referencia en cada sitio para encontrarlo en la oscuridad.

La vía láctea iluminando el cielo nocturno del lago en medio de un bosque con montañas nevadas al fondo

Imagen de Whitney Whitehouse

Lo que puedes hacer con tu cámara

Se necesita paciencia y práctica para dar con la configuración adecuada de la cámara para hacer fotografías nocturnas. La pantalla LCD de la cámara DSLR puede hacer que todo parezca extremadamente brillante en la oscuridad, por lo que usa el histograma de la cámara para cerciorarte de que tu instantánea sea lo suficientemente clara.

 

Céntrate en una estrella brillante

Si quieres enfocar objetos que están a 25 000 años luz de distancia, no puedes confiar en el enfoque automático de la cámara. “Debes tener la capacidad de enfocar de manera manual y configurar el valor ISO, la apertura y el obturador exactamente como lo deseas, por lo que debes usar el modo manual completo”, afirma Whitehouse. Una opción, si tu cámara la tiene, es usar la función de lupa de enfoque (“Vista en tiempo real” en una Nikon) para enfocar. “Cuando encuentro la estrella más brillante en el cielo, la enfoco y la llevo hasta donde vea que está muy nítida, lo que hace que toda la escena presente una nitidez ideal”, comenta Whitehouse.

 

“No siempre funciona a la perfección la primera vez”, cerciora Ohst. “Una vez que hice eso, vuelvo a alejarme, hago una foto de prueba y la amplío bastante para ver si las estrellas están bien definidas. Normalmente no lo son, por lo que tengo que intentarlo de nuevo”. Ohst recomienda comprobar una y otra vez el enfoque, sobre todo si cambias la orientación de la cámara, ya que podrías tocar el anillo de enfoque sin querer y perder la fotografía. “Y eso no se puede arreglar en casa”, advierte.

 

Si eres nuevo en el mundo de la fotografía y aún no te sientes cómodo con el modo manual, intenta configurar el enfoque antes de que se ponga el sol. “Un truco que puedes usar es centrarte en aquello que esté más alejado en el paisaje, ya que cuando oscurezca, no tendrás que preocuparte por eso”, afirma Whitehouse.

La vía láctea detrás de una camioneta estacionada en un desierto

Imagen de Whitney Whitehouse

Juega con el triángulo de exposición

El triángulo de exposición es el equilibrio entre la distancia focal, la velocidad de obturación y el valor ISO que da como resultado fotografías con la exposición adecuada. Para obtener mejores resultados a la hora de fotografiar la vía láctea, emplea un objetivo gran angular (Whitehouse recomienda uno que sea entre 14 mm y 20 mm). Una distancia focal más corta te permitirá realizar una exposición más larga sin que las estrellas se vean borrosas. La configuración de apertura controla la cantidad de luz que entra en la cámara, con un número f más bajo que permite más luz. “Algunos de los objetivos fijos que tengo tienen una apertura máxima de f/1.4, que es ideal para la astrofotografía”, cerciora Whitehouse.

 

Por último, el valor ISO se refiere a la sensibilidad del sensor de luz de la cámara digital. Whitehouse empieza con un valor ISO de alrededor de 3200, junto con una apertura muy baja de f/1.8 o f/2.8, y una velocidad de obturación establecido para una exposición de 30 segundos. “Si de este modo el resultado es demasiado brillante, bajaré el valor ISO a un número más bajo y tal vez reduciré unos segundos el tiempo de exposición", afirma. Ohst dice que es importante tener una cámara que pueda subir a un valor ISO alto para capturar la mayor cantidad de luz estelar posible.

 

Emplea la tecnología para evitar los rastros de estrellas

Uno de los mayores retos de la fotografía de la vía láctea es permitir que entre suficiente luz en el sensor de la cámara sin que se creen rastros de estrellas (rayas brillantes que muestran el movimiento de las estrellas en exposiciones largas). Puedes evitarlos aumentando la configuración del valor ISO de la cámara. “Hago las fotos con un valor ISO de 6400, 8000 o a veces incluso de 10 000, según la oscuridad”, comenta Ohst. “Pero cuando fotografías con esos valores, la imagen tiene mucho ruido. Puedes ver pixeles de colores extraños”. Los fotógrafos emplean dos técnicas para reducir el ruido de exposición larga: apilamiento y seguimiento.

La vía láctea tras un paisaje montañoso y rocoso

Imagen de Julia Ohst

  • Apilamiento: esta técnica consiste en hacer la misma foto entre 10 y 20 veces seguidas. Después, las fotografías se pasan por un programa como Starry Landscape Stacker para Mac y Deep Sky Stacker o Sequator para PC. El software las superpone, una encima de la otra, mediante un algoritmo. Ohst usa normalmente el algoritmo de mediana, que encuentra el valor medio de cada pixel. “De este modo, si tienes un pixel de color, este se promedia”, afirma Ohst.

  • Seguimiento: este método hace referencia al seguimiento del movimiento de las estrellas. Para llevarlo a cabo, se coloca un rastreador encima del trípode, se alinea con el eje polar del cielo y se mueve conforme el cielo se mueve. Puedes hacer fotografías con exposiciones más largas, manteniendo el valor ISO bajo y evitando los rastros de estrellas. El inconveniente de la técnica de seguimiento es que el primer plano se verá borroso. “Mucha gente emplea el apilamiento y el seguimiento al mismo tiempo. Aunque solo apilarán de dos a cuatro imágenes”, comenta Ohst, “esas exposiciones pueden durar hasta cuatro minutos”.

Ilumina el primer plano

“Las imágenes más atractivas de la vía láctea tienen un primer plano muy interesante”, cerciora Ohst. Pero eso es difícil de lograr cuando te expones al cielo nocturno. “Si quieres capturar todo en una sola instantánea, es mejor que adoptes una iluminación de bajo nivel”. Ohst emplea un panel LED que le permite configurar el brillo y la temperatura del color o el balance de blancos. Aún con la configuración más baja posible, el resultado sigue siendo demasiado brillante, por lo que lo cubre con capas de tela blanca.

 

Whitehouse realizará una pintura de luz rápida del paisaje con su linterna. “Si hay montañas en el primer plano, normalmente intento iluminarlas en el posprocesamiento”, afirma. Ohst advierte que la pintura de luz no funcionará con la técnica de apilamiento de fotos porque es complicado replicar la luz en varias instantáneas. “Además”, agrega, “puede molestar a otros fotógrafos que puedan estar por la zona”. (Whitehouse recomienda usar una linterna roja al cambiar la configuración de la cámara para no molestar a los fotógrafos que estén cerca).

 

Experimenta con la fusión de fotografías

Con Adobe Photoshop, puedes fusionar tu fotografía perfecta de la vía láctea con tu fotografía ideal de la hora azul del primer plano. Enmascarar el horizonte de una fotografía puede llevar mucho tiempo, sobre todo si hay árboles. “Aprendí a evitar los árboles”, dice Ohst.

La vía láctea tras una estación de vigilancia contra incendios de guardabosques en un bosque
La vía láctea tras el Haystack Rock en Cannon Beach

Imágenes de Whitney Whitehouse

Haz que la vía láctea brilla en el posprocesamiento

Encuentra las ediciones perfectas de tus fotografías con Adobe Photoshop Lightroom. “Emplea Lightroom para resaltar la saturación y la intensidad más de lo que lo harías con otros tipos de instantáneas, e intenta no aumentar demasiado el contraste, ya que las estrellas pueden verse demasiado procesadas”, aconseja Ohst. Si quieres obtener más consejos sobre cómo ajustar tus fotografías en Lightroom, consulta los tutoriales sobre cómo reducir el ruido y cómo editar el primer plano sin tocar el fondo.

 

Cuando empieces tu viaje fotográfico hacia el centro de nuestra galaxia, recuerda moverte con cuidado en la oscuridad, ser respetuoso con los demás fotógrafos y tener paciencia contigo mismo. Los errores son inevitables, pero con la práctica seguro que lograrás fotografías fantásticas.

Colaboradores

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