Comprendre l'ouverture focale en photographie

Apprenez le rôle de l’ouverture focale et découvrez en quoi son réglage est une compétence fondamentale pour réussir vos photos.

L'obturateur d'un appareil photo

L’ouverture focale contrôle la quantité de lumière qui entre dans l’appareil photo.

 

La création d’une photo dépend de trois paramètres principaux qui forment le « triangle de l’exposition ». La vitesse d’obturation contrôle la vitesse de fermeture de l’obturateur. Elle détermine donc la durée d’exposition, qui permet de fixer correctement les mouvements.La valeur ISO indique la sensibilité à la lumière du film argentique ou la sensibilité à la lumière du capteur numérique. Les photographes l’ajustent en fonction de la situation. Enfin, l’ouverture sert à régler l’objectif pour contrôler la quantité de lumière admise dans l’appareil photo. Apprendre à régler correctement ces trois paramètres en fonction de votre position et de votre sujet est essentiel pour obtenir de bonnes expositions.

 

Comprendre comment fonctionnent les différents réglages de l’ouverture focale

 

La valeur /f ou (f-stop) est le réglage qui contrôle la taille de l’ouverture focale et donc la quantité de lumière qui entre par l’objectif. La valeur /f est le rapport entre le diamètre de l’ouverture et la distance focale de l’objectif. Une petite ouverture focale est indiquée par une valeur f/ élevée, alors qu’une faible valeur indique une grande ouverture focale. Les petites ouvertures focales laissent entrer moins de lumière et, bien évidemment, les plus grandes ouvertures focales laissent entrer davantage de lumière. L’ouverture maximale (jusqu’à f/1,4 sur certains objectifs) laisse évidemment entrer le plus de lumière (indiquée par la plus petite valeur). La plupart des appareils photo ont une ouverture focale minimale de f/16, pour indiquer la plus faible quantité de lumière qui peut y entrer.

Réglages F-Stop d'un appareil photo

Quand faut-il régler l’ouverture focale du diaphragme ?

Une lumière excessive blanchit la photo et une lumière insuffisante l’obscurcit. Vous devez donc régler l’ouverture du diaphragme en fonction de la luminosité pour obtenir l’exposition souhaitée. Si vous prenez des photos dans des conditions de faible luminosité, une ouverture focale plus grande augmentera la quantité de lumière admise. Si vous êtes à l’extérieur avec beaucoup de lumière, vous pouvez réduire l’ouverture focale pour limiter la quantité de lumière.

 

« Lorsque la valeur /f est plus élevée, l’ouverture focale est plus petite. Vous aurez alors besoin d’un temps d’exposition plus lent pour compenser, explique la photographe Ivy Chen, veillez à ce que votre appareil photo reste stable. L’obturateur reste ouvert plus longtemps. La prise de vue dure donc plus longtemps. Pendant ce temps, le moindre mouvement de l’appareil ou dans l’appareil provoquera un flou. »

Photographie aérienne d'un paysage enneigé
Photographie aérienne d'un paysage urbain

Comment l’ouverture de l’appareil photo affecte la profondeur de champ

Le réglage de l’ouverture focale affecte la profondeur de champ, qui est la distance entre les objets du premier plan et les objets du fond de l’image. Une faible profondeur de champ est obtenue avec une grande ouverture. Elle permet de flouter l’arrière-plan pour mettre en valeur le sujet de la photo en le séparant de son environnement. Cet effet de flou est connu sous le nom de bokeh. Sur un appareil photo DSLR ou sans miroir, il peut être obtenu simplement en jouant sur l’ouverture. Une plus petite ouverture focale vous donne une plus grande profondeur de champ. Elle vous permet de garder une plus grande partie du cadre parfaitement nette. Cela sera donc idéal pour les photos de groupe ou les paysages, alors qu’une faible profondeur de champ sera parfaite pour réaliser des portraits ou de la photographie culinaire.

Cactus photographiés avec un effet bokeh

Réglage de priorité à l’ouverture focale

Bien que vous puissiez toujours modifier l’ouverture focale en jouant manuellement sur les paramètres, le mode priorité à l’ouverture focale est un réglage automatique disponible sur la plupart des appareils photo modernes. Il est très pratique pour réussir vos photos plus facilement. En mode priorité à l’ouverture focale, le photographe sélectionne l’ouverture souhaitée et l’appareil photo choisit automatiquement une vitesse d’obturation appropriée. Cela peut être utile pour prendre rapidement un grand nombre de photos dans un environnement constamment éclairé et que vous n’avez pas le temps de changer vos réglages. Ce mode est aussi un bon outil d’apprentissage puisque, dans l’application de retouche, vous pouvez voir le temps d’exposition sélectionné automatiquement par l’appareil dans certaines conditions. À l’inverse, en mode priorité à la vitesse, l’appareil choisit automatiquement l’ouverture en fonction de la vitesse d’obturation que vous sélectionnez. Si vous prenez le mode programme ou auto, l’appareil sélectionne automatiquement ces deux réglages.

 

Quelle que soit la marque de votre appareil, la maîtrise des réglages de l’ouverture – et de ses effets sur vos photos – vous permettra de créer de superbes images, avec différents réglages et des temps d’exposition plus ou moins rapides. Et si des ajustements supplémentaires sont nécessaires en post-production, vous apprécierez toute la valeur d’une bonne application de retouche qui vous permettra, par exemple, d’ajuster la profondeur de champ ou encore, si votre prise de vue n’a pas donné le bokeh souhaité, de flouter l’arrière-plan pour faire ressortir votre sujet. Quelles que soient vos ambitions en matière de photographie, une bonne compréhension de l’ouverture focale ne manquera pas d’améliorer la qualité de chacune de vos photos.

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