Les bases de la photographie

en noir et blanc

Rien de tel que le noir et blanc pour permettre aux photographes de perfectionner leurs compétences et de perfectionner leur art. Plongée dans la complexité de réalisations en niveaux de gris.

Photographie en noir et blanc de montagnes enneigées

De l'importance des images en noir et blanc

 

Lors de l'invention de la photographie, les clichés étaient tous monochromes (noir et blanc, bleu et blanc, sépia et blanc), produits sur les soutiens à disposition à l'époque. De nos jours, « les photographies en noir et blanc brillent par leur diversité. Elles s'invitent dans la sphère commerciale, régentent le monde de l'art, prennent une allure tour à tour documentaire ou scientifique, allient le charme de la pellicule et la modernité du numérique », fait observer Tina Tryforos, photographe et enseignante. Même si l'option couleur reste disponible sur votre appareil photo ou votre téléphone intelligent, la photographie en noir et blanc est un formidable moyen d'explorer cette discipline artistique.


Le choix du noir et blanc est utile à tous ceux qui veulent s'initier à l'art de la photographie. En vous affranchissant des complexités chromatiques, vous maîtrisez mieux les outils de votre appareil photo et les interactions entre les différents réglages : lumière, ouverture, sensibilité ISO et vitesse d'obturation. « La réalisation de photos en noir et blanc a vocation à transformer d'emblée notre regard sur ces images et la manière dont nous les interprétons », précise Ariel Wilson, artiste et professeure. La création d'images en noir et blanc vous permet d'aborder la photographie comme une discipline artistique à part entière, reposant sur une étude de la lumière et de la composition, et non comme le moyen d'exposer votre vie sur les réseaux sociaux.

 

 

 

Conseils pour la photographie en noir et blanc

 

Puisez votre inspiration dans les nuances de gris.

Avant de vous lancer, intéressez-vous aux travaux d'autres artistes adeptes du noir et blanc. Découvrez des œuvres légendaires, comme celles de Fan Ho et ses photographies de rue en noir et blanc prises à Hong Kong dans les années 1950 et 1960. La photographie de paysage en noir et blanc, si bien représentée par Ansel Adams, offre une autre formidable source d'inspiration. Et ne faites pas l'impasse sur le message clair que peut véhiculer l'art, comme le font les clichés animaliers en noir et blanc du photographe et défenseur de la nature Nick Brandt. Trouvez des œuvres qui vous inspirent, et observez les techniques utilisées par ces artistes. Si vous cernez le style d'images qui vous plaît, vous créerez vos photos plus facilement et avec davantage de plaisir.

Photographie monochrome de barques dans l'eau circulant entre des bâtiments
Photographie en noir et blanc d'une barque dans l'eau entre deux bâtiments
Photographie en noir et blanc d'une personne contre un mur

Images : Fan Ho

Photo monochrome d'une fresque en dessous d'un pont

Image : Nick Brandt

 

Maîtrisez votre appareil photo.

« Il est judicieux, pour commencer, de maîtriser les composants techniques de vos outils », explique Adam Long, professeur et photographe. À partir du moment où vous connaissez les tenants et aboutissants de votre appareil photo et de vos outils de retouche, vous créez plus facilement les photographies souhaitées.

 

Débutants, en cernant mieux les relations entre ouverture, vitesse d'obturation et profondeur de champ, vous parviendrez à créer des images de qualité supérieure. Privilégiez la lumière, la plage dynamique et la composition pour perfectionner vos compétences et faciliter votre prise en main. Si vous utilisez un appareil numérique, optez pour un réglage permettant de visualiser directement à l'écran votre cliché monochrome. L'image n'est pas la même en noir et blanc, et ce mode de prise de vue peut vous aider à réaliser une composition plus efficace sans vous laisser distraire par la couleur.

 

Entraînez votre regard.

Nous percevons le monde en couleurs, et il peut être difficile de se faire une idée exacte de sa représentation en nuances de gris. « Il est particulièrement dur d'admettre qu'un rouge vif donnera à peu de choses près la même chose qu'un bleu marine sur l'image finale », souligne Adam Long. Aidez votre œil à composer des photos en noir et blanc en créant quantité de photos exemptes de couleurs. Faites l'expérience en photographiant des couleurs claires en noir et blanc, et constatez à quel point les objets changent lorsque la monochromie est de mise.

 

La diversité des sujets forme votre regard de manière inédite. La photographie de portrait en noir et blanc offre un autre formidable moyen de pratiquer et de développer ses compétences. « J'encourage vivement les débutants à photographier des inconnus », explique Adam Long. Lorsque vous photographiez quelqu'un que vous ne connaissez pas, vous n'avez aucune idée préconçue le concernant ou à propos de ce à quoi devrait ressembler votre cliché. Et si vous vous mettiez à la photographie de rue en noir et blanc ? Sans doute réussirez-vous à immortaliser quelque chose d'inattendu ou de fascinant.

Photographie en noir et blanc d'un photographe capturant un cycliste

Explorez l'art de la retouche.

Pour la création de vos photos, réalisez vos prises de vue avec un reflex numérique ou tout autre modèle d'appareil numérique permettant d'enregistrer vos fichiers bruts séparément. Même si vous utilisez le réglage monochrome pour visualiser vos images en noir et blanc sur l'appareil, il importe d'enregistrer un fichier brut en couleurs et pas simplement un format JPEG noir et blanc. Vous élargirez ainsi vos possibilités de manipulation de photos et de retouches en post-production.

 

Déclinées en noir et blanc ou en couleurs, les photographies spectaculaires possèdent énormément de points communs qui, tous, se ramènent à leur composition, leur contraste, leur tonalité et leur luminosité. Si vous réalisez vos prises de vue en couleurs et souhaitez les convertir en noir et blanc, certains tutoriels sur la post-production peuvent vous aider. Photoshop et Lightroom permettent de transformer aisément une image en noir et blanc à l'aide d'un paramètre prédéfini. À partir de là, ces nuances de gris peuvent être manipulées quasiment à l'infini.

 

Jouez la carte de l'émotion et insufflez une atmosphère particulière à vos photos en modifiant les niveaux d'exposition et de contraste dans vos images. En ajustant ces paramètres, vous cernerez plus facilement les effets que peut avoir la tonalité sur une photographie et sur l'histoire que narre cette dernière. En accentuant les tons moyens, vous avez le pouvoir de produire une image évoquant le calme ou le repos. En créant un fort contraste et en éliminant les tons moyens, vous la rendez aussitôt plus spectaculaire. Selon l'objectif poursuivi, l'une ou l'autre tactique sera efficace. 

Enjeux soulevés par la photographie en noir et blanc

 

Méfiez-vous des stéréotypes.

« Je constate bien souvent que des débutants reproduisent des images qu'ils ont vues ailleurs, uniquement pour savoir s'ils en sont capables. Ce qui est bien évidemment le cas ! », assure Ariel Wilson. Si vous tenez absolument à créer des photos en niveaux de gris véritablement extraordinaires, faites valoir votre propre perspective. Plutôt que de recréer simplement des images, « je préfèrerais de beaucoup que les gens sortent de chez eux pour photographier leur quartier », explique Adam Long. Gardez-vous des stéréotypes en photographiant quelque chose d'unique ou quelque chose qui vous intéresse vraiment.

 

Imprimez vos photos noir et blanc.

Inconditionnel de la photographie argentique qui réalisez vos tirages photos en chambre noire ou adepte de la photographie numérique qui retouchez vos images dans Photoshop, pensez à visualiser une version analogique de vos photos noir et blanc. Il y a une grande différence entre les regarder sur papier et à l'écran. En réalisant des tirages de vos images, vous interagissez avec elles en faisant passer le côté artistique avant l'instantanéité de la prise de vue. Vous analysez mieux la plage dynamique et la composition de vos images également.

 

La photographie en noir et blanc est une technique artistique qui s'apprend, à l'instar de toute autre. Sans la confusion que sème la couleur, elle représente un formidable tremplin pour les débutants, comme pour les photographes soucieux de perfectionner leurs compétences. La prochaine fois que vous vous apprêtez à prendre une photo, demandez-vous à quoi elle ressemblerait en niveaux de gris. Peut-être aurez-vous trouvé votre nouveau violon d'Ingres.

Retouchez dès maintenant vos photos en ligne.

Améliorez vos photos directement dans votre navigateur grâce à l'éditeur en ligne Photoshop Express. Recadrez, retouchez et réglez les paramètres de vos photos en quelques clics. Bénéficiez d'un nombre illimité de retouches grâce à un compte gratuit.

 

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