Régler la balance des blancs pour améliorer les photos

Découvrez la balance des blancs et comment la régler lorsque vous retouchez des photos ou utilisez un appareil photo numérique. Et mesurez à quel point en jouant avec les réglages de la balance des couleurs, vous influez sur le réalisme ou l'atmosphère de votre image.

Chalet au toit couvert de neige au sommet d'une montagne enneigée

Comprendre la balance des blancs en photographie numérique.

La balance des blancs est le réglage consistant à rendre les couleurs d'une photographie numérique plus réalistes. « C'est un moyen de définir une tonalité neutre sur une photographie, de rendre au blanc sa blancheur », explique le photographe et le professeur Adam Long. Par exemple, un objet blanc photographié dans certaines conditions d'éclairage peut présenter des reflets bleuâtres plus prononcés qu'ils ne la sont en réalité. Pour contrer ce phénomène, vous pouvez utiliser la balance des blancs de votre appareil photo afin de supprimer cette dominante bleue ou faire appel à une application de postproduction, comme Adobe Photoshop, pour régler la balance des couleurs.

 

Des conditions d'éclairage différentes créent des températures de couleur différentes.

La « balance des blancs », comme son nom ne l'indique pas, influe sur toutes les couleurs de votre photo. Si vous photographiez en lumière naturelle sous un ciel couvert, vos photos, dont la température des couleurs sera froide, tireront sur le bleu. Les prises de vues réalisées sous un éclairage artificiel incandescent, avec des ampoules tungstène classiques, créent une dominante de couleur chaude, dans les tons jaune ou orange. Enfin, celles effectuées sous certaines lampes fluorescentes peuvent donner à vos photos une teinte verdâtre.

 

Des températures de couleur différentes créent autant d'atmosphères différentes.

L'objectif, avec la balance des couleurs, consiste à cerner son incidence et à l'utiliser intentionnellement. Testez un blanc plus réaliste et voyez s'il sert ou dessert votre image : ne cherchez pas systématiquement à obtenir des couleurs rigoureusement fidèles. « La balance des blancs est un excellent point de départ », fait observer le photographe Kenton Waltz. « Vous pouvez ensuite décider de l'atmosphère à instiller et procéder aux réglages qui s'imposent », poursuit-il. « Pour ma part, je m'interroge systématiquement sur l'histoire que racontent ces photos et sur les effets de la température des couleurs sur celle-ci. »

 

Régler la balance des blancs sur l'appareil photo. 

 Dans un premier temps, il convient d'intervenir sur la balance des blancs au niveau des réglages de votre appareil photo. « Avec la balance des blancs, vous adaptez l'appareil à la source lumineuse », explique la photographe Grace Rivera. La plupart des reflex numériques récents sont dotés d'une fonction performante de réglage automatique de la balance des blancs. Mais si vous avez à cœur de personnaliser vos paramètres, optez pour les réglages manuels de la balance des blancs : choisissez votre paramètre en fonction de la source lumineuse. « Si le temps est nuageux, il existe un paramètre à cet effet. Si vous photographiez sous un soleil radieux, un paramètre est également prévu », poursuit Grace Rivera. « Vous pouvez choisir le paramètre en fonction de l'endroit où vous êtes. Pour ma part, j'utilise en règle générale la balance des blancs automatique, puis j'adapte par la suite, lors de la retouche. »

 

Pour régler correctement la balance des blancs sur votre appareil photo, suivez ces quelques règles :

Cadrage de la scène à photographier sur l'écran de l'appareil photo (du point de vue du photographe)

Prenez vos photos au format RAW.

En définissant le réglage RAW sur votre appareil photo avant la prise de vue, vous gagnez en souplesse au niveau du post-traitement. Ce format de fichier préserve toutes les données d'image enregistrées par le capteur de votre appareil photo. « Le format RAW vous permet de régler efficacement la balance des blancs au stade de la postproduction », précise Kenton Waltz.

 

Privilégiez un éclairage uniforme.

Si les photographies sont prises en présence de sources lumineuses disparates, il sera plus compliqué de rectifier la balance des blancs en postproduction. « Efforcez-vous d'harmoniser les sources de lumière », recommande Kenton Waltz. « Si votre sujet, éclairé par une ampoule incandescente, est assis à côté d'une fenêtre par temps couvert, la moitié de votre photo profitera de tonalités très chaudes et l'autre moitié de tonalités très froides. Voilà qui est difficile à rectifier en postproduction. »

 

Utilisez une charte de gris pour gagner en précision.

Une charte de gris est un soutien de forme carrée spécifiquement calibré sur des nuances de gris à 18 %. Cet outil vous aide à obtenir une balance des couleurs parfaite là où l'exactitude représente l'objectif ultime, comme pour la photographie de produits ou la photographie culinaire. Pour régler la balance des blancs à l'aide d'une charte de gris, photographiez cette dernière plein cadre. Sélectionnez ensuite dans le menu de votre appareil photo l'option permettant de définir une balance des blancs personnalisée et associez-lui la photo de la charte de gris. Vous pouvez également vous servir des photos de la charte de gris pour rectifier la balance des blancs en postproduction.

 

Ne corrigez pas à l'excès.

Dans certains cas, une température de couleur biaisée tourne à votre avantage. « Imaginons que vous réalisiez des photos dans un bar ou un restaurant faiblement éclairé. C'est typiquement le genre d'ambiance que vous souhaitez faire passer dans vos clichés. Mieux vaut sans doute alors préserver la couleur de la lumière ambiante plutôt que de la corriger », explique Grace Rivera. « Idem si vous photographiez un coucher de soleil. La lumière chaude des rayons du soleil est l'une des composantes intrinsèques de l'image. N'optez pas pour la correction automatique, au risque d'introduire une tonalité bleuâtre. »

Photo d'un village enneigé faisant l'objet d'une correction colorimétrique

Régler la balance des blancs lors des retouches.

Pour rectifier la balance des couleurs de vos photos en postproduction, il suffit parfois de régler le curseur de température dans Adobe Lightroom. Tout comme sur votre appareil photo, vous avez le choix entre plusieurs options dans le menu déroulant Balance des blancs du panneau Développement (proposant divers types de conditions d'éclairage). Vous pouvez également définir une balance des blancs personnalisée en sélectionnant un ton neutre dans votre image. C'est là que la photographie-étalon de votre charte de gris se révèle bien pratique, en offrant un ton neutre parfait. Vous pouvez ensuite reproduire ces retouches sur les autres photographies.

 

Techniques évoluées pour corriger la balance des blancs dans Photoshop.

 

Photographe prenant une photo du coucher de soleil depuis une crique

Testez des réglages différents sur le même sujet photographié.

Essayez des réglages de balance des blancs différents sur votre appareil photo en les appliquant au même sujet. « Le mieux, si vous débutez, pour maîtriser des concepts tels que la balance des blancs, c'est de jouer sur toutes les combinaisons de réglages possibles et de tester leurs effets », indique Grace Rivera. « Installez un trépied à l'extérieur, face au coucher de soleil. Réglez la balance des blancs sur ombragé, et regardez ce qu'il se passe. C'est ainsi que vous découvrirez les effets de chaque réglage. »

 

Ne vous arrêtez pas à la balance des blancs, et découvrez d'autres techniques pour accentuer les couleurs, le contraste et la texture de vos photos. Ou apprenez à supprimer des imperfections et à retoucher des images en un clin d'œil, sur l'appareil de votre choix, avec Photoshop Express.

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