Comprendre la profondeur de champ

Découvrez comment une faible profondeur de champ peut donner une autre dimension à vos photographies.

Cafetière photographiée avec une faible profondeur de champ

La photographie étonnante est une affaire de narration, elle repose sur l’histoire que raconte votre image. Et qu’il s’agisse de votre sujet, de votre démarche artistique ou d’un choix technique, il existe d’innombrables façons d’aider une photographie à raconter une histoire. La faible profondeur de champ (parfois appelée PdC peu profonde) est l’une de ces techniques.

 

Qu’est-ce qu’une faible profondeur de champ ?

Photographier avec une faible profondeur de champ, c’est « avoir un plan qui est net, et tout le reste qui est flou, explique le photographe expérimenté Jeff Carlson. C’est un choix technique, influencé par l’ouverture focale. Si vous avez une grande ouverture focale, l’objectif laisse entrer plus de lumière, explique J. Carlson, plus il y a de lumière qui entre, plus on obtient cet effet de faible profondeur de champ. »

Fleurs photographiées avec une profondeur de champ courte
Réglages de la profondeur de champ sur un appareil

Une faible profondeur de champ est obtenue en prenant des photos avec un faible nombre f, soit l’écriture correspondant à l’ouverture du diaphragme (de 1,4 à environ 5,6) pour laisser entrer plus de lumière. Cela situe votre espace de mise au point entre quelques centimètres et quelques millimètres. En fonction de votre sujet et du point focal, vous pouvez flouter l’avant-plan ou l’arrière-plan de votre image. Avec un plus petit nombre de diaphragmes (une plus grande ouverture donc), plus de lumière entre dans votre appareil photo. Cela signifie que votre vitesse d’obturation doit être suffisamment rapide pour éviter de surexposer votre photo ou d'en faire ressortir les blancs. Il est essentiel de comprendre la relation entre tous les paramètres d’un appareil photo DSLR (ouverture appareil photo, temps d’exposition, distance focale et ISO) pour réussir à obtenir une faible profondeur de champ. Par exemple, plus votre distance focale est longue, moins votre profondeur de champ est importante.

 

Pour obtenir une faible profondeur de champ, on peut aussi augmenter la distance entre l’appareil photo, le sujet et l’arrière-plan. Même si vous ne possédez pas d’objectif capable de très grandes ouvertures focales comme f/1.4, vous pouvez obtenir un bel effet en vous éloignant du sujet et en zoomant sur lui, ou en vous assurant qu’il est séparé de l’arrière-plan. Une personne se tenant à 6 mètres d’un groupe d’arbres créera un arrière-plan plus doux que si elle s’appuie contre un des arbres.

 

Réussir une faible profondeur de champ

« En tant que nouveau photographe, si vous voulez mettre en valeur un sujet, une faible profondeur de champ est l’une des façons les plus faciles de le faire », explique le photographe Derek Boyd. C’est un outil formidable qui aide à orienter les spectateurs vers ce qui est important sur l’image. En soulignant un point et en estompant doucement le reste de la composition, vous pouvez donner de l’importance à votre photographie. Vous pouvez également utiliser une faible profondeur de champ pour « défocaliser quelque chose afin d’éveiller l’intérêt de quelqu’un et de l’amener à s’interroger davantage à ce sujet », explique le photographe Stephen Klise. Rendre le sujet légèrement flou peut ajouter de la profondeur et de l’intrigue à une image.

 

La photographe Hannah Concannon fait une remarque similaire : « En utilisant une faible profondeur de champ, vous pouvez vraiment mettre en valeur une partie intéressante de votre image, affirme-t-elle, j’ai fait une séance photo il y a quelques mois où j’avais un bouquet de fleurs, et puis j’ai trouvé ces petites mouches en plastique noir. J’en ai déposé une au milieu de ma composition, juste pour voir si je pouvais faire la mise au point, et ne centrer la faible profondeur de champ que sur la mouche. » Une faible profondeur de champ permet ainsi d’attirer l’attention du spectateur et de mettre en évidence quelque chose d’inattendu.

 

L’artiste Cheryl Medow utilise une faible profondeur de champ pour obtenir un effet remarquable lorsqu’elle photographie des oiseaux dans leur habitat naturel. En effectuant ses prises de vue avec une faible profondeur de champ, les oiseaux sont nets alors que leur arrière-plan est complètement flou. Cela lui permet de découper facilement l’environnement du sujet et de créer des pièces composites étonnantes, ce qui ajoute un élément de surréalisme à son travail.

Fleurs capturées avec une faible profondeur de champ
Jardin photographié avec une profondeur de champ étroite
Appareil photo photographié avec une courte profondeur de champ

Mais les pièces composites ne sont pas la seule utilité pour les arrière-plans flous. Jeff Carlson attire notre attention sur l’importance d’une faible profondeur de champ pour saisir des images qui peuvent nous intéresser en elles-mêmes, au-delà de leur environnement : « Vous êtes en train de prendre des photos et quelque chose attire votre attention : une fleur, une personne ou un point de repère. Votre regard se concentre sur ce point et vous pensez que ce serait une bonne prise de vue. Vous prenez alors une photo et vous êtes heureux, puis vous passez à autre chose. Plus tard, vous regardez votre prise de vue et vous vous rendez compte que vous n’avez pas fait un bon travail d’observation de la scène. En effet, vous avez peut-être réussi à immortaliser cette fleur, mais il pourrait y avoir une poubelle débordante en arrière-plan que vous n’avez pas remarquée, parce que vous étiez concentré sur cette chose qui a attiré et capté votre attention. »

La faible profondeur de champ peut être utile à cet égard. Elle vous permet de vous concentrer sur ce qui compte, en estompant les imperfections inutiles.

La profondeur de champ dans le portrait

« Les gens parlent beaucoup de l’utilisation d’une faible profondeur de champ quand on fait un portrait », déclare Stephen Klise. Le portrait consiste souvent à mettre en valeur les traits du visage d’une personne. Faire une mise au point sur les yeux du sujet peut être important lorsque, par exemple, vous voulez que l’observateur soit en contact direct avec le sujet de la photo. Une faible profondeur de champ peut également aider à éliminer les détails gênants en arrière-plan. Mais « il y a une énorme quantité de quitte ou double » lorsqu’on utilise une faible profondeur de champ dans un portrait, ajoute S. Klise : si la profondeur de champ est faible, mais que la mise au point se fait uniquement sur le nez du sujet, vous avez raté la cible et manqué la création d’une connexion de l’observateur avec le sujet.

Portrait avec une faible profondeur de champ

Si vous faites un portrait dans un environnement peu lumineux, vous devrez peut-être ouvrir votre ouverture focale à f/1,4 pour obtenir suffisamment de lumière ambiante et vous assurer d’une bonne exposition. Mais cela conduit à une faible profondeur de champ, qui pourrait rendre votre sujet flou. Vous pouvez combattre cette faible profondeur de champ involontaire en vous servant d’une ouverture focale de f/5,6 ou de f/8 pour vous assurer que la mise au point est bien centrée sur la personne. Mais pour tirer pleinement parti de cette ouverture, vous aurez probablement besoin d’un éclairage artificiel supplémentaire afin d’obtenir une exposition adéquate. Le directeur artistique et photographe Alex Tan suggère que les débutants « comprennent et apprennent d’abord la modification artificielle de l’éclairage, comme les stroboscopes et la lumière continue. » Ne vous laissez pas submerger par le monde de l’éclairage artificiel, c’est juste une occasion d’apprendre. Et le fait d’avoir les bons outils d’éclairage à votre disposition vous aide à composer le meilleur plan et à obtenir la profondeur de champ que vous recherchez.

Les défis avec une faible profondeur de champ

Une faible profondeur de champ repose sur une question d’équilibre qu’il n’est pas facile de trouver. La difficulté réside dans le fait de ne pas la rendre trop faible ou, au contraire, trop forte : « parfois, les gens peuvent en faire trop », ajoute Derek Boyd. N’en abusez pas, et ne laissez pas cet outil devenir une béquille sur laquelle vous vous reposez trop. Si toutes vos photographies sont prises dans un seul style, vous perdez la possibilité de repousser vos limites créatives. Ne rendez pas vos images inintéressantes en guidant trop l’observateur. S’il n’y a qu’une seule chose à regarder, votre photographie peut manquer de développement narratif.

 

Une autre difficulté majeure liée à la faible profondeur de champ est de s’assurer que votre champ de vision est suffisamment large et au bon endroit. D. Boyd explique : « Je suggère le bracketing : faites quelques prises de vue, une à un diaphragme de f/1,2, une à f/1,8, une à f/2,0, et ainsi de suite. Avec un peu de chance, l’un de ces trois plans aura saisi nettement ce que vous avez voulu mettre en valeur et aura appliqué un flou sur ce sur quoi vous ne vouliez pas concentrer votre image. » Le bracketing est particulièrement utile dans la photographie de portrait et peut vous aider à garantir la mise au point sur l’ensemble du visage de quelqu’un.

 

« Lorsque vous voulez vraiment savoir ce que vous obtenez quand vous utilisez une faible profondeur de champ, mettez manuellement au point votre appareil photo et faites un zoom avant », explique D. Boyd. La plupart des appareils photo sont conçus pour faire la mise au point sur les visages et peuvent être distraits par des zones très contrastées de votre image. En mettant votre appareil photo DSLR en mode manuel, vous avez le contrôle total de l’endroit où vous voulez que la profondeur de champ soit faible.

« Lorsque vous voulez vraiment savoir ce que vous obtenez lorsque vous utilisez une faible profondeur de champ, mettez manuellement au point votre appareil photo et faites un zoom avant. »

Évitez d’utiliser un objectif grand-angle lorsque vous prenez des images à faible profondeur de champ. Les objectifs grand-angle sont mieux adaptés à la profondeur de champ, ce qui vous permet de mettre au point l’ensemble de votre scène. La photo de paysage est un domaine dans lequel une mise au point précise et une grande profondeur de champ sont souhaitables. Ne prenez pas de risques, et utilisez plutôt une distance focale plus longue.

Comment améliorer votre concentration

L’expérience est le meilleur professeur. Si vous cherchez à maîtriser l’aspect technique de la faible profondeur de champ, sortez et prenez des photos. J. Carlson suggère de « prendre des photos soit en mode manuel, soit en mode priorité à l’ouverture focale. » Il conseille aux débutants de choisir un sujet simple et d’expérimenter le cadrage de la mise au point. Lorsque vous avez pris la même photo avec des ouvertures d’appareil photo différentes, revenez en arrière et examinez les différences. Voyez quel niveau de détail vous obtenez avec chaque image, et apprenez la gamme de chaque profondeur de champ. 

Fleur photographiée avec une faible profondeur de champ
Femme photographiée avec une faible profondeur de champ

Une autre façon d’améliorer votre faible profondeur de champ est de vous concentrer sur le récit de votre photographie Un objet est-il essentiel à l’histoire que raconte votre image ? Expérimentez avec une profondeur de champ d’abord faible puis profonde, et voyez comment l’une et l’autre modifient ce récit. Après tout, la photographie est une affaire de récit, et des techniques comme la faible profondeur de champ sont des choix qu’un artiste peut faire pour prioriser et amplifier ce récit. Si vous n’avez pas déterminé la profondeur de champ pendant la prise de vue, vous pouvez toujours corriger une partie de ce flou en post-production. Pour commencer, consultez ce tutoriel pour sélectionner une zone de mise au point dans votre image avec Photoshop. En vous familiarisant avec ces outils simples, vous pourrez ajuster le flou et la profondeur de champ de vos photographies.
 

Maintenant que vous connaissez les tenants et aboutissants de l’utilisation d’une faible profondeur de champ, comment allez-vous l’appliquer à vos propres photos ? N’oubliez pas qu’il s’agit d’un choix technique qui peut vous aider à transmettre votre vision artistique. C’est un outil essentiel que les photographes doivent comprendre et maîtriser. Mais ne le laissez pas prendre le pas sur votre créativité. Si vous voulez explorer davantage les utilisations de la faible profondeur de champ, plongez dans la macrophotographie, car les images en gros plan ont par nature une très faible profondeur de champ. Sinon, parcourez les multiples possibilités créatives que vous offre la maîtrise du point focal et approfondissez votre connaissance de cette technique. 

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