Créez du contraste grâce à la photo de silhouette.

Plus qu'un simple espace vide, la photographie de silhouette exige un travail de planification et de post-production.

Silhouette d'une personne devant un coucher de soleil

Qu'est-ce que la photographie de silhouette ?

Une silhouette est une image sombre et unie d'un sujet sur un arrière-plan plus lumineux. Les photos de silhouette montrent généralement le sujet de profil. Les premières silhouettes sont apparues en France dans les années 1850 comme une alternative économique à la réalisation d'un portrait peint. Ces silhouettes étaient des peintures, des croquis et des découpages de papier. Les silhouettes sont toujours présentes, mais aujourd'hui, elles sont plus souvent réalisées avec des appareils photo qu'avec des ciseaux et du carton.

 

La photographie de silhouette montre les contours sombres de sujets face à des scènes lumineuses contrastées, telles que des couchers de soleil ou des décors de studio. Les images de silhouette sont différentes des autres formes de photographie, car elles montrent un fort contraste. Bien souvent, c'est au photographe qu'il incombe de corriger les différences d'éclairage ou d'essayer de rendre les ombres plus uniformes. Toutefois, avec la photographie de silhouette, le but est que les ombres soient les plus profondes et sombres possible.

 

Types de silhouettes

Lorsque vous préparez une photo de silhouette, décidez d'abord des angles et des formes que vous mettrez en avant dans la photo. « Est-ce la silhouette des vêtements ou du visage du sujet qui vous intéresse ?, interroge la photographe Dawndra Budd. C'est un peu comme de la photo en noir et blanc en termes de formes. »

 

Une fois que vous avez décidé quelle forme capturer, réfléchissez au type de photo de silhouette que vous voulez prendre. Globalement, il existe deux types de silhouettes : la parfaite et la partielle.

 

Silhouettes parfaites

Une silhouette parfaite est la silhouette que la plupart des gens se représentent. Le sujet est entièrement sombre, avec une source de lumière vive derrière lui, comme s'il se trouvait face au soleil. Ce type de silhouette utilise la forme reconnaissable du sujet et un arrière-plan clair bien éclairé.

Silhouette d'une personne portant des lunettes de soleil
Silhouette partielle d'une femme posant

Silhouettes partielles

Une silhouette partielle montre un côté du sujet éclairé et l'autre dans l'obscurité. Une silhouette partielle peut évoquer un certain mystère ou donner l'illusion qu'une personne est partiellement plongée dans l'obscurité ou qu'elle émerge de l'ombre. Bien que les silhouettes parfaites et partielles puissent toutes deux bénéficier de la post-production, les silhouettes partielles nécessitent quelques manipulations pour produire l'effet désiré.

 

Mise en place d'une séance photo de silhouette

Une belle silhouette sort de l'ordinaire. Elle essaie de capturer ce que la plupart des photographes cherchent à éviter : une zone d'obscurité complète au centre de la photo. Or, les réglages d'un appareil reflex numérique ne sont pas prévus pour l'obscurité. Les réglages préchargés d'un appareil photo numérique sont prévus pour tout exposer uniformément et atténuer la différence entre un arrière-plan lumineux et un sujet sombre.

 

« Vous devrez aller à l'encontre de ce que fait l'appareil photo, car il essaiera de faire ressortir les ombres dans les données d'image sombres, met en garde le photographe Jeff Carlson. Il y a un équilibre à trouver entre votre intention et ce que l'appareil photo estime être une bonne photo. » C'est pourquoi vous choisirez presque toujours de photographier en mode manuel.

 

Un moyen simple de « forcer » votre appareil à prendre une photo de silhouette est de l'exposer à une source de lumière intense, telle que le ciel, puis de rapidement photographier votre sujet. « Visez le ciel, conseille Dawndra Budd. Comme le sujet sera rétroéclairé, il sera sombre. »

Silhouette d'une personne regardant le soleil sortir des nuages

Une autre façon d'assombrir le sujet est d'augmenter la vitesse d'obturation. Plus l'obturateur d'un appareil photo reste ouvert, plus il y a de lumière qui entre. Avec une vitesse d'obturation plus rapide, un appareil photo peut laisser entrer la lumière d'une source brillante, telle qu'un ciel bleu, un coucher de soleil ou l'éclairage d'un studio. Mais elle ne laisse pas entrer la quantité de lumière plus faible du sujet rétroéclairé. L'arrière-plan est lumineux et visible, tandis que le sujet est en silhouette.

 

Post-production pour la photographie de silhouette

Le meilleur moyen d'obtenir une image de silhouette parfaitement sombre avec un arrière-plan lumineux est parfois d'associer deux images ou de corriger une image durant la post-production. En photographie, le bracketing fait référence à la réalisation de plusieurs photos d'un même sujet avec différents réglages. En photographie de silhouette, l'association de différentes images d'arrière-plan et du sujet permet parfois d'obtenir l'arrière-plan lumineux et le sujet sombre que vous recherchez.

 

Toutefois, même une silhouette correctement exposée peut paraître floue sur ses contours. « Des tons clairs saturés peuvent gâcher une image », prévient Dawndra Budd. Vous devrez souvent effectuer quelques retouches, notamment sur les contours de la silhouette. « Nous voulons tous que toutes les photos que nous prenons soient parfaites, mais Adobe existe parce que nous n'y parvenons pas, déclare Jeff Carlson. Surtout avec les silhouettes. » Associez des images ou obscurcissez les sujets pour créer de meilleures silhouettes.

 

Même si vous ne modifiez rien, il est important de vérifier deux fois.

 

« Votre silhouette peut ne pas être suffisamment sombre. À l'écran, elle peut sembler trop sombre, mais si votre écran est mal réglé, vous n'obtiendrez pas cette belle image emblématique d'une personne, explique Jeff Carlson. Il est utile d'examiner l'histogramme et de vérifier que les noirs le sont vraiment. » Ne vous fiez pas uniquement à vos yeux. Si vous voulez qu'un sujet soit entièrement noir, examinez les données dans Adobe Photoshop Lightroom ou Photoshop pour voir comment il s'affichera sur différents écrans ou sur un support physique.

 

Sublimer un paysage avec des silhouettes

Les silhouettes ont un pouvoir évocateur. Elles sont intrigantes et permettent d'insérer des formes humaines dans un paysage tout en mettant l'accent sur l'environnement, plutôt que sur les personnes. Si vous photographiez un site remarquable sans nécessairement montrer des personnes, une photo de silhouettes, au lieu de sujets parfaitement éclairés, peut donner une idée de l'échelle humaine et fournir un espace vierge où les spectateurs peuvent se représenter.

Silhouette d'une personne et de son chameau dans le désert

Les silhouettes peuvent également constituer la base d'autres images et de photos artistiques. « Je trouve les silhouettes belles et mystérieuses, conclut Dawndra Budd. Elles permettent de réaliser des doubles expositions vraiment intéressantes. » Après tout, une silhouette est un espace de travail vierge qui peut stimuler l'imagination d'un spectateur ou d'un artiste. Lorsqu'elle est bien faite, elle montre beaucoup plus que de l'obscurité.

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