Créez de magnifiques compositions en photographiant des arbres.

De par leur attrait visuel universel, les arbres font partie des thèmes classiques de la photographie de nature. Suivez ces conseils pour réaliser de superbes clichés de ces géants du règne végétal.

Photo d’une multitude de troncs d’arbres blancs

L’art de photographier de beaux arbres.

Les photos d’arbres sont une catégorie importante de la photographie de nature. Les arbres peuvent en effet constituer d’excellents arrière-plans pour les portraits photo, mais ils peuvent aussi avoir beaucoup de sens utilisés seuls. Par ailleurs, les affiches et reproductions d’arbres sont des éléments de décoration très répandus, car les gens sont très attachés à ces plantes universelles. Célébrez la beauté de la nature en utilisant deux ou trois arbres comme sujet d’une photo.

 

Les arbres sont omniprésents et ont une symbolique forte.

Quelle soit prise à quelques kilomètres de Los Angeles ou au cœur d’un parc national, une photo soigneusement composée d’un arbre isolé peut faire naître beaucoup d’émotions. L’arbre est présent dans la quasi-totalité des régions, sous presque tous les climats. Il symbolise généralement la vie et la force, et peut évoquer des souvenirs très personnels.

 

« J’ai grandi dans les arbres », se souvient le photographe Joseph Filer, spécialisé dans les paysages et la faune. « Il n’y a pas un arbre du jardin où je n’ai pas construit de cabane. J’aime passionnément les arbres, et je ne suis pas le seul apparemment. Ils procurent des sensations très agréables, apaisantes, chaleureuses. »

Silhouette d’un arbre devant un coucher de soleil
Photo artistique de palmiers

Types de photos d’arbres.

 Au même titre que l’on trouve des arbres sous presque tous les climats, il existe d’innombrables façons de les photographier. Ils sont par ailleurs photogéniques à n’importe quelle saison et par n’importe quel temps.

 

Différentes techniques de prise de vue.

Essayez-vous aux styles de photo suivants pour découvrir ceux qui vous conviennent le mieux.

 

  • Artistique : prévoyez un trépied pour réaliser un cliché parfait, soignez votre composition, et votre photo méritera d’être encadrée ou exposée dans une galerie.

  • Abstrait : présentez des éléments uniques de l’arbre, en vous concentrant sur la couleur et la forme, pour des photos saisissantes, qui ne sont pas immédiatement identifiables mais laissent place à une interprétation artistique.

  • Silhouette : soulignez la forme de l’arbre en la présentant comme une silhouette sombre se découpant sur l’horizon.

  • Noir et blanc : supprimez les couleurs indésirables, et concentrez-vous sur la lumière et la texture avec une image en noir et blanc.

  • Pose longue : testez la pose longue pour découvrir les effets changeants de la lumière et du mouvement sur un arbre et son environnement.
Cactus dominant d’autres plantes dans un désert avec des collines à l’arrière-plan

De multiples variétés d’arbres à photographier.

À l’instar des êtres humains, chaque arbre est unique, et chaque essence a sa particularité. Voici quelques espèces réputées pour leur photogénie, et les endroits où les trouver.

 

  • Arbres de Josué : ces yuccas grêles dignes d’un dessin animé poussent dans la région du désert Mojave, au sud-ouest des États-Unis.

  • Palmiers : qu’ils soient longs et élancés ou courts et trapus, les palmiers sont l’expression classique de la beauté tropicale.

  • Séquoias : on trouve essentiellement ces arbres géants et leurs cousins au nord de la Californie et au sud de l’Oregon.

  • Bouleaux : connus pour leurs troncs blancs, les bouleaux poussent au nord des États-Unis et sont très appréciés des photographes à l’automne.

  • Chênes : avec leur port étalé, les chênes sont des sujets majestueux, symbolisant l’arbre de vie. Les branches du chêne de Virginie, particulièrement chargé d’histoire et que l’on retrouve de la Virginie à la Floride, vont même jusqu’à toucher le sol.

  • Pins Bristlecone : ces pins, dont le tronc tourmenté fascine les photographes, font partie des arbres les plus vieux au monde. On les trouve à haute altitude dans les États de l’ouest américain, comme l’Utah, le Nevada et le Colorado.
     

 

Conseils pour prendre de superbes photos d’arbres.

Les recherches, le calendrier, l’équipement et la technique sont autant de facteurs qui vous aideront à prendre de remarquables photos d’arbres.

 

Familiarisez-vous avec votre appareil photo.

Avant de partir, entraînez-vous à utiliser votre équipement. « Commencez par vous familiariser avec votre appareil photo », conseille la photographe naturaliste Patricia Davidson. « Imaginez que la lumière soit parfaite, mais que vous ne sachiez pas régler votre appareil photo… Vous le regretteriez amèrement. »

 

Renseignez-vous sur votre destination.

S’il est possible de prendre de splendides photos d’arbres en se promenant dans des endroits inconnus, les clichés les plus spectaculaires exigent souvent une bonne préparation. Renseignez-vous sur le lieu, mais aussi sur la période de l’année la plus adaptée à la photo.

 

« Je rentre tout juste de Géorgie, où j’ai photographié les couleurs d’automne et les cyprès », indique Joseph Filer. « Nous avons parcouru un lac en kayak avant l’aube afin d’être en place pour photographier les arbres. Ce fut une expérience paisible et merveilleuse. Mais je n’étais pas là par hasard. Je savais où j’allais et pourquoi. »

Photo de palmiers sur une pelouse devant un coucher de soleil
Photo de rayons de soleil perçant à travers des arbres

N’oubliez pas : le facteur temps est décisif.

Le meilleur moment pour photographier des arbres est l’heure dorée, juste après le lever du soleil ou avant la tombée de la nuit. « Lorsque je pars en shooting, je suis toujours debout une heure et demie avant le lever du soleil », affirme Joseph Filer. « C’est l’essence même du travail. On peut toujours faire une sieste en rentrant. »

 

Le petit matin est le meilleur moment pour la plupart des photos de forêt, car aucune lumière crue ne vient éclairer directement le sujet. La lumière du soleil à travers les branches d’un arbre sature le capteur de l’appareil photo et ternit certaines parties de l’image. Une journée nuageuse peut être tout indiquée pour photographier des arbres, et le brouillard peut être encore plus intéressant, car il donne une touche dramatique au cliché.

 

Préparez des accessoires utiles.

Il est toujours judicieux d’emporter un trépied pour photographier des arbres. Dans la mesure où il s’agit d’un sujet immobile, vous avez l’avantage de pouvoir utiliser les réglages manuels de votre appareil photo et la stabilité d’un trépied pour obtenir le cliché le plus net possible.

 

Outre votre trépied, voici quelques accessoires qui pourraient vous être utiles :

 

  • Objectif grand angle : cet objectif est un excellent moyen de montrer l’immensité d’un arbre tout en restant à proximité.

  • Téléobjectif : permet de se concentrer sur un seul arbre relativement éloigné. Ne pénétrez jamais dans une propriété privée et n’enfreignez pas les consignes de sécurité d’un parc pour vous rapprocher de votre sujet.

  • Filtre polarisant circulaire : ce filtre à fixer sur l’objectif permet d’éliminer les reflets des arbres mouillés et peut être d’une aide précieuse pour prendre des photos sous la pluie.
     

Variez vos compositions.

Jouez avec votre composition pour chercher à cadrer votre photo de manière originale. Les arbres peuvent être un excellent moyen de mettre en avant les lignes directrices d’une photo, autrement dit, celles qui attireront le regard du spectateur. Comme toujours, veillez à prendre vos photos au format RAW afin de pouvoir les retoucher facilement en postproduction.

 

Sublimez vos photos d’arbres avec Adobe.

Ajoutez la touche finale à vos photos d’arbres avec une application de postproduction, comme Adobe Photoshop Lightroom. Peaufinez le moindre aspect de l’image dans Lightroom avant d’y ajouter quelques effets plus élaborés.

 

« Il y a toujours quelque chose à faire », reconnaît Patricia Davidson. « Je commence par effectuer de légères retouches dans Lightroom, et si j’ai besoin de changements plus importants, je me tourne vers Photoshop. »

Effet de flou appliqué à des arbres

Créez un effet de flou.

Vous pouvez appliquer un flou artistique à la photo d’un arbre en optant pour une pose longue et/ou en effectuant un panoramique dans un sens ou un autre lors de la prise de vue. Patricia Davidson conseille toutefois d’ajouter un effet de flou avec Photoshop, pour avoir davantage de contrôle sur le résultat final.

 

Réalisez une composition de style double exposition.

Les photos d’arbres peuvent être d’excellents sujets à ajouter à un collage photo ou à une image de type double exposition. Découvrez comment fusionner deux images de cette manière, pour un montage stylisé.

 

En résumé, la photographie d’arbres exige patience et créativité. Manipulez vos photos en postproduction comme bon vous semble, mais ne touchez jamais à l’arbre lui-même, ni aux plantes qui l’entourent. Laissez l’endroit dans l’état où vous l’avez trouvé. Il est bien moins important d’obtenir exactement le résultat souhaité que de respecter la nature et d’en profiter.

 

« Rien ne vaut l’extérieur. J’adore cette partie du travail », confie Patricia Davidson. « Il m’arrive de partir prendre des photos et de revenir sans rien, mais je passe malgré tout d’excellents moments à repérer l’endroit. »

Contributeurs

Allez plus loin avec Adobe Photoshop Lightroom.

Retouchez facilement des photos avec les paramètres prédéfinis Lightroom et accédez à vos projets, où que vous soyez, grâce à la gestion du stockage des photos dans le cloud.

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