Puedes crear contraste con la fotografía de retratos de siluetas.

Más que un simple espacio en blanco, la fotografía de siluetas de sujetos se requiere mucho trabajo de planeación y posproducción.

Silueta de una persona contra el cielo de un atardecer

¿Qué es la fotografía de siluetas?

Una silueta es una imagen estable y oscura de un sujeto delante de un fondo más claro. Las fotos de siluetas suelen mostrar el sujeto de perfil. Las primeras siluetas se remontan a la década de 1850 en Francia como una alternativa más barata a un retrato pintado. Estas siluetas eran pinturas, bocetos y recortes de papel. Las siluetas siguen con nosotros, pero hoy en día es más probable que se hagan con cámaras que con papel grueso.

La fotografía de siluetas muestra los contornos oscuros de los sujetos frente a escenas claras y en contraste, como puestas de sol o fondos de estudio. Las imágenes de siluetas no son como otras formas de fotografía, porque muestran un contraste sustancial. A menudo, el fotógrafo es quien debe corregir las diferencias de iluminación o intentar hacer que las sombras sean más uniformes. Con la fotografía de siluetas, sin embargo, el objetivo es que las sombras sean profundas y oscuras en la medida de lo posible.

Tipos de siluetas.

Al preparar una foto de silueta, decide primero qué formas y ángulos quieres enfatizar dentro de la imagen. “¿Es interesante la silueta del vestido, o lo es la cara?”, pregunta la fotógrafa Dawndra Budd. “En cuanto a las formas, es como la fotografía en blanco y negro”.

Tras decidir qué forma quieres capturar, piensa en el tipo de foto de silueta quieres tomar. A grandes rasgos, hay dos tipos de siluetas: la perfecta y la parcial.

Siluetas perfectas.

Una silueta perfecta es lo que la mayoría de la gente ve cuando piensa en una silueta. El sujeto está completamente oscuro, con una fuente brillante de luz detrás, como si el sujeto estuviera en frente del sol. Este tipo de silueta se compone de la forma reconocible del sujeto y de un fondo claro y bien iluminado.

Silueta de una persona con anteojos de sol
Una silueta parcial de una mujer posando

Siluetas parciales.

Una silueta parcial muestra un lado del sujeto con algo de luz, y el otro lado en la oscuridad. Una silueta parcial puede sugerir cierto misterio o hacer que parezca que una persona está parcialmente envuelta en la oscuridad o que sale de las sombras. Si bien tanto las siluetas parciales y perfectas pueden beneficiarse de la posproducción, las parciales concretamente necesitan más ayuda para lograr el efecto deseado.

Configura una sesión de siluetas.

Una silueta excelente es poco común y trata de capturar algo que la mayoría de las sesiones de fotos quieren evitar: un área de oscuridad total en el centro de la imagen. La oscuridad no es algo para lo que está diseñada la configuración de una cámara DSLR. La configuración previamente cargada de una cámara digital quiere exponer todo por igual e intentará separar la diferencia entre un fondo claro y un sujeto oscuro.

“Acabarás peleándote con la cámara porque intentará sacar las sombras en los datos de la imagen oscura”, afirma el fotógrafo Jeff Carlson. “Existe un equilibrio entre cuál es tu propósito y qué es lo que la cámara cree que es una buena foto”. Por ello, casi siempre querrás emplear el modo manual.

Una forma sencilla de “engañar” a la cámara para que realice una foto de silueta consiste en exponerla a una fuente de luz clara como el cielo y tomar una foto del sujeto rápidamente. “Quieres exponer tu cámara al cielo”, sostiene Budd. “Como el sujeto estará a contraluz, aparecerá oscuro”.

Silueta de una persona mirando hacia el sol emergiendo de las nubes

Otra forma de oscurecer el sujeto consiste en aumentar la velocidad de obturación. Cuanto más abierto esté el obturador de la cámara, más luz entra. Con una mayor velocidad de obturación, una cámara puede dejar entrar luz de una fuente clara, como el cielo azul, una puesta de sol o la iluminación de un estudio. Sin embargo, no tendrá la oportunidad de dejar entrar la menor cantidad de luz en el sujeto a contraluz. El fondo será claro y visible, y se verá la silueta del sujeto.

Posprocesamiento para la fotografía de siluetas.

A veces, la mejor forma de obtener una imagen de una silueta perfectamente oscura y de fondo claro consiste en combinar dos imágenes o corregir una imagen en la posproducción. El horquillado en la fotografía hace referencia a tomar varias fotos del mismo sujeto con distintos ajustes de cámara. Con la fotografía de siluetas, combinar distintas imágenes del fondo y del sujeto puede ceder el paso al fondo claro y al sujeto oscuro que buscas.

Aun así, hasta una silueta adecuadamente expuesta puede parecer turbia o borrosa por los bordes. “La imagen puede dañarse si los reflejos son están bien enfocados”, sostiene Budd. A veces, deberás retocar algunas cosas, sobre todo por los bordes de la silueta. “Sí, todos queremos sacar fotos perfectas con la cámara, pero eso no siempre es posible y, para eso, está Adobe”, afirma Carlson. “Sobre todo cuando se trata de siluetas”. Combina imágenes o sujetos oscurecidos para que se aprecie mejor la silueta.

Aunque no cambies nada, es importante comprobarlo bien.

“Puede que la silueta no te quede lo suficientemente oscura. En la pantalla se verá oscura, pero si esta no está bien calibrada, no será la foto linda y emblemática de una persona”, señala Carlson. “Es muy útil mirar el histograma y cerciorar que esos negros son realmente negros”. No te fíes únicamente de tu vista. Cuando necesitas que algo sea negro por completo, mira los datos en Adobe Photoshop Lightroom o Photoshop y descubre cómo se verá en distintas pantallas o en medios físicos.

Creación de imágenes emblemáticas con siluetas.

Las siluetas son evocadoras y fascinantes, además de ser una buena forma de colocar figuras humanas en la foto de un paisaje mientras se enfatiza el entorno, en lugar de la figura humana. Si haces una foto a un paisaje importante y quieres mostrar a la gente en relación con él, una imagen de siluetas de figuras en lugar de una con figuras totalmente iluminadas puede aportar una sensación de escala humana y ofrecer un espacio en blanco donde los espectadores pueden verse a sí mismos.

Silueta de una persona y su camello en el desierto

Las siluetas también pueden ser la base de otras imágenes y fotografías artísticas intensas. “Creo que las siluetas son lindas y misteriosas”, señala Budd. “Con ellas se pueden hacer exposiciones dobles estupendas”. Al fin y al cabo, una silueta es un lienzo en blanco capaz de invitar al espectador o artista a imaginar cosas en él. Si se hace bien, es mucho más que simple oscuridad.

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