A guide to wide-angle lenses.

Open up the scene with lenses that literally broaden your horizons. Learn the different kinds of wide-angle lenses, when to use them and how to take stunning shots at wide focal lengths.

Wide angle photo of a grassy hillside overlooking a large body of water

Fit it all in the frame with a wide-angle lens.

A wide-angle lens has a focal length of 35 mm or shorter, which gives you a wide field of view. The wider your field of view, the more of the scene you’ll be able to see in the frame. These lenses are ideal for many scenarios and most photographers have at least one trusty wide-angle lens in their kit.

 

When a wide-angle lens really shines.

Wide-angle lenses are a staple in most landscape photographers’ kits, popular for their ability to capture sweeping vistas and starry nights. Apart from landscape photography, architecture and real estate, photographers frequently pick these lenses to make a space feel more expansive and impressive. The classic focal length that street photographers use is 35 mm, as it approximates how you see the world with your naked eye. Wide-angle lenses are also well suited for travel photography, as the short focal length gives you more versatility to capture the multitude of scenes you may encounter.

 

On the flip side, a wide lens could hinder rather than help your photos in some scenarios. Portrait photographers usually choose a higher focal length to avoid unflattering distortion that comes with wider lenses. And a telephoto lens is almost always the pick for sports, wildlife photography or any time you need to get close to the action.

Three wide-angle photos stacked on top of each other, the top photo being a desert dunes in front of a mountain range, the middle photo being a person sitting next to a small rushing river and the bottom photo being a snowy mountain with a downhill view.

Wide, Wider, Widest.

Any lens with a focal length under 35 mm is considered a wide-angle lens, but a 14 mm lens is a completely different ball game than a 35 mm. You can generally place wide-angle lenses into one of three subcategories:

 

Ultra-wide-angle lens

Focal lengths under 16 mm fall into this category and they’re generally considered specialist lenses, used only for certain circumstances, such as astrophotography scenes where you want to capture the whole Milky Way band. Fish-eye lenses are a type of ultra-wide lens that have a full 180-degree field of view and as a result have a distinct, circular, distorted look.

 

Wide-angle lens

Ranging from 16 mm to 24 mm, these lenses are wide without falling into fish-eye territory, where extreme stretching of the frame occurs. The sweet spot for most landscape photography lies between these focal lengths, but you can use this range for any number of everyday uses too.

 

Standard wide-angle lenses

Focal lengths from 24 mm to 35 mm generally get labelled as “standard.” This is a great range for getting wide shots without too much distortion. But if you want a lens that really opens up tight spaces, such as cityscapes or small rooms, you might want to go wider.

Wide angle photo of a person preparing a beefburger dish with fries
Wide angle photo of a person walking with their child and dog

Cómo conseguir los objetivos de mejor calidad

En general, los objetivos fijos superan a los objetivos gran angular con zoom, ya que constan de menos partes móviles y permiten obtener una apertura máxima superior. Pero, en la mayoría de las situaciones y aplicaciones, la diferencia es insignificante, de modo que puedes sacrificar algo de calidad de imagen en favor de la comodidad que ofrece un rango de zoom. Los objetivos con zoom estándares suelen abarcar un intervalo de distancias focales, como un zoom amplio de 16-35 mm o uno ultraamplio de 12-24 mm, por lo que se trata de una opción más versátil que limitarse a una sola distancia focal.

Los mejores objetivos gran angular suelen presentar características como una apertura máxima de f/2,8 o mayor, para una profundidad de campo baja, estabilización de imagen o enfoque automático. Pueden estar hechos con un elemento asférico, con el que se logran imágenes más nítidas y se reduce la distorsión. Así, su calidad general de fabricación es superior; sin embargo, si buscas un objetivo con estas características, deberás asumir un precio elevado. Pero, no te preocupes, puedes encontrar versiones usadas de la mayoría de los objetivos por mucho menos de su precio de venta. Puede que sean antiguos, pero ten en cuenta que la calidad del cristal no se degrada. Un objetivo gran angular de primera calidad de marcas famosas de cámaras DSLR, como Canon, Nikon, Sigma o Sony, tendrá un valor de reventa asequible, incluso cuando salgan al mercado modelos más nuevos.

Sea cual sea el tipo de objetivo que busques, opta por la mayor calidad posible. “Invierte en lentes de gran calidad”, aconseja el fotógrafo Crosby Dove. “A veces el objetivo puede ser más caro más que la cámara. Supone una gran inversión, pero los objetivos conservan su valor mejor que las cámaras”, agrega.

Aspectos que tener en cuenta con los objetivos gran angular

Distorsión

La distorsión es el principal problema al que hay que atender cuando se emplea un objetivo gran angular. La distorsión de barril, en la que las líneas rectas parecen inclinarse hacia fuera, suele aparecer en las fotos cuanto más amplias son. Presta especial atención a esto cuando fotografíes a personas y revisa los objetos que se encuentren en los bordes del encuadre.

“A veces, apreciarás cierta curvatura en los bordes de las fotos. Otras veces se crea un efecto de viñeta y se oscurecen las esquinas de las fotos. Lo bueno de los programas de edición como Adobe Photoshop Lightroom es que puedes editar y ajustar el efecto de viñeta”, explica Dove. Puedes corregir la deformación o el efecto de viñeta del objetivo con el panel Correcciones de lente o exagerar el aspecto y agregar tu propia viñeta estilística con el panel Efectos.

Conversión del sensor de recorte

La distancia focal no se traduce directamente en el ángulo de visión. Lo que puedes encajar en el encuadre dependerá del tamaño del sensor de la cámara. Por ejemplo, un objetivo de 24 mm ofrece una vista de 84 grados en una cámara de formato completo. No obstante, si colocas el mismo objetivo en una cámara con un sensor de recorte, como una APS-C, la distancia focal de tu objetivo se reducirá a 38 mm y obtendrás una vista de 61 grados.

Invertir en un objetivo gran angular de alta calidad para tu cámara con sensor de recorte es una buena forma de maximizar tu cotización y obtener la mejor calidad de imagen posible con tu equipo, pero ten en cuenta el factor de recorte cuando busques la distancia focal adecuada. Si compras una cámara sin espejo, recuerda que necesitarás un objetivo compatible con su sistema de montaje. También puedes optar por un conversor de objetivos y emplear objetivos DSLR con tu cámara sin espejo.

Wide angle photo of a resort overlooking a body of water in front of snowy mountains

Composition

Just because you can fit the whole scene into one panoramic sweep doesn’t mean you’ll create a strong image. Wide-angle lenses can bring with them the temptation to point and shoot at the entire scene, which can make your image lack a focal point or effective composition. With a larger field of view, you need to arrange more elements, which introduces more room for error in the details.

 

“You see much more in the shot, which means you have to pay attention to more things,” notes Dived. Don’t stop thinking about layers, the rule of thirds, contrast and how the different shapes in your frame interact with each other when you pick up your wide lens. This will help you to avoid a flat image that shows everything but draws attention to nothing.

 

Start shooting wide-angle photos.

Whether you want an everyday lens that can handle a variety of scenes or a niche shooter that can nail a certain type of shot, you’ll most certainly benefit from having a wide-angle lens in your camera bag. The best way to get the results you want is to put your lens through its paces and see what it can do. The more you shoot with your wide-angle, the more you’ll be able to see the world through the lens and visualise strong wide-angle shots.

Contributor

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