Explicación de la animación con CGI: definición, historia y ejemplos

La técnica de imágenes generadas por ordenador (CGI) revolucionó la creación de películas animadas en la década de 1990. Sin embargo, su origen se remonta a décadas antes de Toy Story.

En esta guía, hablaremos de qué es la animación con CGI y cómo funciona. Te mostraremos cómo crear tus propias animaciones generadas por ordenador y repasaremos algunos de los momentos más emblemáticos de la historia de esta técnica.

Cuadro de un carrusel victoriano.

¿Qué es la animación con CGI?

La técnica de imágenes generadas por ordenador (CGI) es una subcategoría de los efectos especiales (VFX). Se refiere a las escenas, los efectos y las imágenes que se crean mediante un software informático. La CGI puede ser estática o dinámica, en 2D o en 3D, y se puede usar de forma sutil o muy evidente.

En las películas de acción real, la CGI se suele usar para insertar elementos animados en el metraje en bruto, por ejemplo, el tiranosaurio rex que persigue a Jeff Goldblum en Parque Jurásico. De igual modo, se puede usar para crear escenas complejas que demasiado costosas o difíciles de crear en la vida real (echa un vistazo a las batallas épicas de Juego de Tronos). Incluso se puede hacer para que los actores parezcan tener muchos años menos, como en El irlandés de Netflix, o para insertar actores en fondos fantásticos utilizando una pantalla verde.

Hombre de pie en un set de rodaje en exteriores con distintas iluminaciones.

¿Cómo funciona la animación con CGI?

En las animaciones, la CGI se puede usar para crear mundos completamente nuevos, como los que aparecen en Toy Story de Pixar o en Frozen de Disney. En estos casos, la CGI elimina la necesidad de realizar animaciones manuales que serían sumamente complejas, costosas y laboriosas, y dota a los artistas de mayor libertad sin tener que limitarse a los confines de la animación en 2D.

La animación con CGI es un elemento más dentro del amplio universo de las técnicas de animación, tales como:

Fuera de la televisión y del entorno cinematográfico, las técnicas de animación con CGI se utilizan en muy diversos sectores, como la medicina, la ciencia, la ingeniería, la inmobiliaria, la arquitectura, la astrología, el arte o la publicidad.

CGI frente a animación: principales diferencias.

Antes de la última década del siglo XX, la mayoría de las películas animadas se basaban en los dibujos tradicionales en celuloide. Para dibujar los títulos clásicos de Disney, como El Libro de la Selva, se requería un talento artístico meticuloso y artesanal. Las películas de stop motion, como Jasón y los Argonautas eran igual de laboriosas, pues precisaban movimientos incrementales minúsculos de los modelos en arcilla. ¿Por qué la CGI es diferente? 

Animación con CGI

Animación tradicional

Seguramente, la diferencia más evidente entre la CGI y la animación tradicional sea el uso del software informático. Por ejemplo, los animadores en 3D crean esqueletos virtuales (o “rigs”) que presentan una serie de movimientos clave determinados. El software gestiona las transiciones entre estos movimientos clave, lo que ahorra tiempo, esfuerzo y recursos.

La animación tradicional requiere crear secuencias de dibujos o posturas únicos para crear un movimiento fluido. En la animación en celuloide, pueden precisarse hasta 24 dibujos individuales por cada segundo de película.

El software informático hace que resulte relativamente fácil combinar la animación con CGI con los elementos del mundo real. Por ejemplo, permite introducir seres fantásticos, como dragones o monstruos, en una toma real de una ciudad. También permite incorporar modelos físicos realizados en arcilla u otros materiales en escenas generadas por ordenador.

La acción real y las animaciones se llevan combinando desde hace décadas, pero es un proceso arduo. En el clásico de Disney de 1988 Quién engañó a Roger Rabbit, el equipo filmó las escenas reales antes de trabajar con los animadores para incorporar manualmente las animaciones en celuloide. El estudio de VFX Industrial Light and Magic tuvo que procesar alrededor de 3000 metros de película compuesta para crear los efectos especiales de la obra.

En las animaciones con CGI se utiliza menos presupuesto y recursos. Este es uno de los motivos de que esta técnica sea tan popular. En Toy Story, trabajaron 110 animadores y se invirtieron 30 millones de USD, mucho menos que en su contemporánea El Rey León.

En cambio, las animaciones tradicionales requieren más recursos y presupuesto. En El Rey León se utilizaron 800 animadores, frente a los 110 de Toy Story. Y crearla costó 45 millones de USD.

Mujer sentada a una mesa trabajando en un ordenador con software de animación.

Historia de la CGI en la animación.

La historia de la CGI en la animación se remonta a la obra maestra del suspense creada por Alfred Hitchcock en 1958, Vértigo.

Para la espeluznante y desconcertante secuencia inicial de la película, Hitchcock contrató al animador John Whitney y al diseñador gráfico Saul Bass para crear una serie de espirales giratorias continuas que evocan las escaleras de caracol que tanto vértigo provocan al atormentado detective interpretado por James Stewart.

En aquel momento, los soportes de animación solo podían girar hasta el punto en que el cable quedaba enrollado en ellos. Para superar este impedimento, Whitney y Bass colocaron los celuloides de animación en un componente giratorio de un ordenador antiaéreo de la Segunda Guerra Mundial. El efecto fue un patrón geométricamente perfecto que giraba sin fin imposible de igualar por sus equivalentes trazados a mano alzada. Esta idea compleja, pero eficaz, es uno de los primeros ejemplos de animación con CGI en 2D.

 

En 1972, los estudiantes de informática Edwin Catmull y Fred Parke digitalizaron una mano humana ara su cortometraje A Computer Generated Hand. Dibujaron 350 polígonos y triángulos en una maqueta de una mano antes de introducir los datos en un ordenador para crear una mano realista en movimiento por primera vez en la historia. El resultado es uno de los primeros ejemplos de animación por ordenador.

 

Catmull sería uno de los cofundadores de Pixar. Uno de sus primeros cortometrajes, Luxo Jr., creado en colaboración con John Lasseter, rompió todos los límites de la animación con CGI con su representación de la conmovedora escena de un padre y un hijo interpretados por dos flexos. Fue la primera película de CGI en ser nominada a un óscar.

 

Luxo Jr. sentó las bases para el primer largometraje íntegramente animado con CGI, Toy Story. Esto fue el catalizador para una nueva era de largometrajes animados con esta técnica.

Set de rodaje con pantalla verde en el que se está grabando a un hombre con un traje de captura de movimiento.

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Sigue aprendiendo con nuestra guía de animación para principiantes.

Ejemplos de animación con CGI.

 

Tin Toy (1988).

Este cortometraje de John Lasseter sentó gran parte de las bases visuales y temáticas de Toy Story. Lo protagoniza Tinny, hombre orquesta de juguete, mientras se esfuerza por escapar del bebé que lo atormenta, Billy.

 

La animación de la película no es tan fluida o realista que otras películas posteriores, pues el software PhotoRealistic RenderMan patentado de Pixar todavía no cumplía todos los objetivos de los animadores. Sin embargo, fue suficiente para captar la atención de Disney, que más tarde aceptó financiar Toy Story.

 

Toy Story (1995).

Con Toy Story, Pixar llegó por fin al público general y se consolidó como estudio que dominaría las animaciones con CGI durante varias décadas. Toy Story sumamente innovadora, además de entretenida, fue todo un éxito de público. Además, sus personajes protagonistas, Woody y Buzz Lightyear, se convirtieron en iconos. Se considera una de las mejores películas de todos los tiempos, en lo que constituye un vuelco radical respecto al pequeño nicho que antes ocupaba la animación con CGI.

 

Hormigaz (1998).

Esta película marca el inicio de la batalla entre los estudios de animación con CGI. En 1998, DreamWorks perturbó el estreno del segundo largometraje de Pixar, Bichos, con su propia animación con CGI protagonizada por insectos, Hormigaz. Por primera vez, la CGI ya no parecía una innovación novedosa, sino un nuevo estándar en la cinematografía de animación.

 

El Rey León (2019).

Al igual que en el remake de 2016 de El Libro de la Selva, El Rey León alcanzó nuevas cotas en términos de CGI con la creación de una sabana africana totalmente fotorrealista. Aunque la película generó controversia entre los enamorados del clásico de Disney de 1994 dibujado a mano, el resultado es fascinante. En cada toma de esta nueva versión, se procesaron digitalmente desde los abrevaderos hasta las llanuras, pasando por los personajes de Simba, Timón y Pumba, pero parecen absolutamente reales. La animación con CGI había avanzado muchísimo desde A Computer Generated Hand.

Cómo crear una animación con CGI.

Las animaciones con CGI profesionales suelen requerir un equipo de artistas de VFX, previsualización, iluminación, animación, rotoscopia y composición, entre otros. Sin embargo, también puedes crear animaciones con CGI en casa. Consulta estos pasos para comenzar.

Imagen CGI de la Tierra rodeada de satélites.
  1. Lee sobre CGI. Antes de empezar, lee libros, tutoriales y recursos sobre animación con CGI. Necesitarás conocimientos básicos de distintos términos y técnicas antes de ponerte manos a la obra.

  2. Consigue los equipos adecuados. Para ejecutar software de CGI, es preciso dotar tu configuración de hardware doméstica de equipos potentes. Necesitas al menos 3 GB de RAM, una velocidad de procesamiento razonable y una tarjeta gráfica para comenzar a hacer magia.

  3. Aprende a usar el software de CGI. Para animar con CGI, se precisa un software específico. Algunos son gratuitos, otros requieren una suscripción. El software de animación Adobe Animate está disponible en versión de prueba gratis.

  4. Crea un modelo. Crear un modelo es el primer paso para que tu personaje cobre vida. Juega con polígonos y formas para crear la animación con CGI en 3D o en 2D.

  5. Añade texturas. La textura es lo que aporta calidez y realismo al modelo.

  6. Crea el esqueleto del modelo. Para que la animación se mueva, es preciso crear su esqueleto (o “rig”). Si usas Adobe Animate, utiliza la herramienta Deformación de activos para crear huesos y articulaciones en el diseño. A continuación, puedes realizar los movimientos clave e interpolar el esqueleto para generar las transiciones entre ellos. Obtén más información sobre la creación de esqueletos en los personajes.

  7. Realiza la animación. Para dotar de acción a tu creación, prueba el esqueleto para asegurarte de que se mueve como deseas. Si no es así, vuelve al esqueleto y realiza los cambios necesarios en los movimientos clave.

  8. Ilumina, procesa y añade efectos. Por último, añade los fondos, la iluminación y otros efectos especiales que desees incorporar a la animación con CGI. Recuerda que es muy posible que la animación no quede perfecta al primer intento. Sigue probando y practicando hasta que consigas que sea como tú quieres.

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Preguntas frecuentes sobre la animación con CGI.

¿La animación en 3D es lo mismo que la CGI?

La animación en 3D es solo una parte de la CGI. La CGI puede abarcar efectos especiales, técnicas de animación en 2D y otros aspectos. incluLa animación en 3D se refiere solamente al modelado y la animación de figuras en 3D.

¿Cuánto cuesta la CGI?

Desde 2018, la CGI, la animación en 3D y otros efectos especiales pueden costar en promedio unos 33,7 millones de USD por película. Pero un artista de CGI aficionado solo tiene que abonar el precio de una suscripción de software y del hardware informático. Adobe Animate y After Effects están disponibles en versión de prueba gratis.

¿Cómo puedo convertirme en un animador de CGI?

Puedes aprender la animación con CGI desde tu propio hogar, pero necesitarás formación especializada para ser profesional. Un grado superior en gráficos por ordenador, informática u otra carrera relacionada con el arte, el diseño o el cine te resultará de gran ayuda. Tanto si optas por la vía universitaria como si no, necesitarás un portafolio solvente de trabajo y experiencia para impresionar a un estudio de animación o cinematográfico.

¿Cuál fue la primera animación con CGI?

La animación con CGI se utiliza en las películas de acción real desde la década de 1950. Sin embargo, podemos afirmar que la primera animación realizada íntegramente con CGI fue A Computer Generated Hands. Este cortometraje revolucionario de 1972 mostraba una mano en movimiento procesada completamente mediante gráficos por ordenador. Uno de sus creadores sería el cofundador del estudio Pixar de animación con CGI.

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