¿Qué es la captura de movimiento y cómo funciona?

La captura de movimiento es una técnica reciente popular con una amplia gama de usos en el cine y la televisión, la ciencia y los juegos. En este artículo, examinaremos la historia de la tecnología de captura de movimiento y cómo se utiliza. Echemos un vistazo a los diferentes enfoques, las ventajas y desventajas y cómo hacer un seguimiento del movimiento.

Cámara grabando a un actor con un traje de captura de movimiento.
Cámara grabando a un actor con un traje de captura de movimiento

¿Qué es la captura de movimiento?

Captura de movimiento (o motion capture, en inglés) es el nombre de la tecnología que registra el movimiento de las personas u objetos. Esta tecnología captura el movimiento y los datos se transfieren a un programa de ordenador para activar el fotorrealismo en un entorno virtual.  

 

La captura de movimiento ha aumentado su popularidad en los últimos años, como un método para dotar a los personajes en 3D generados por ordenador de los movimientos y peculiaridades naturales y, a menudo, sutiles de los actores humanos.  

 

Las sesiones de captura de movimiento implican los movimientos de los actores varias veces por segundo. Solo se registran los movimientos, no su apariencia visual real. A continuación, se asignan los datos de la animación a un modelo en 3D que está capacitado para realizar las acciones capturadas.

 

 

¿Para qué se utiliza la captura de movimiento?

La captura de movimiento se emplea en distintos sectores, como, por ejemplo:

 

  • Cine y televisión. Estos son los ejemplos más conocidos de la captura de movimiento. La técnica se suele utilizar en la previsualización durante la preproducción. La captura de movimiento da vida a los guiones gráficos, lo que ayuda a los directores a definir el movimiento en una escena y preparar los efectos visuales. 

  • Videojuegos. La animación de captura de movimiento es una forma rápida y eficaz de que los desarrolladores de juegos generen una gran biblioteca de movimientos para sus personajes. 

  • Salud y deportes. La captura de movimiento se utiliza para diagnosticar lesiones y ayudar con la rehabilitación.

  • Militar. Junto con la realidad virtual (RV), la captura de movimiento puede mejorar el entrenamiento militar.

Hombre con un traje de captura de movimiento en un portátil.

Tipos de captura de movimiento

Hay cuatro formas de utilizar la tecnología de captura de movimiento:

 

  • Óptico pasivo. Es el método más flexible y habitual. El método óptico pasivo utiliza cámaras de infrarrojos para hacer un seguimiento de los marcadores pasivos retrorreflectantes de captura del movimiento. 

  • Óptico activo. Este método implica cámaras especiales que hacen un seguimiento de los marcadores LED de captura de movimiento cuando emiten luz.

  • Vídeo/sin marcador. En vez de emplear marcadores, esta técnica se basa en un software. 

  • Inercial. El sujeto lleva sensores inerciales, también conocidos como IMU (unidades de medición inercial). Estos sensores transmites datos por ondas a un ordenador o dispositivo inteligente. Las cámaras solo se utilizan como una herramienta de localización.

Actor y actriz con trajes de captura de movimiento mirando un teléfono.

Ventajas y desventajas de la captura de movimiento

La captura de movimiento es una herramienta excelente por varias razones, pero esta tecnología tiene tanto ventajas como desventajas.

Ventajas

Desventajas

Resultados de baja latencia (casi a tiempo real), que reducen el coste de la animación basada en fotogramas clave.

El software y el hardware específicos tienen que obtener y procesar los datos.

La cantidad de trabajo que requiere no depende de la complejidad ni de la duración de la actuación como las técnicas tradicionales. Se pueden probar distintos estilos y posiciones, la personalidad solo está limitada al talento del actor.

Si se realiza una producción pequeña, el equipo y el software pueden ser demasiado costosos.

Las interacciones y los movimientos realistas y complejos, por ejemplo, el peso y el intercambio de fuerzas, se pueden recrear con facilidad de una forma precisa.  

El campo de visión de la cámara o la distorsión magnética pueden afectar a los requisitos específicos del sistema de captura.

Se pueden producir grandes cantidades de datos de animación, en comparación con la animación tradicional, lo que ayuda a cumplir los plazos de entrega y es más rentable.

Si hay problemas durante la grabación, son pocos los sistemas de captura de movimiento que permiten la visualización en tiempo real para decidir si se necesita volver a capturar, por lo que es más fácil volver a grabar.

Historia de la animación de captura de movimiento

1878: el fotógrafo inglés Eadweard Muybridge realizó una serie de fotografías conocidas como The Horse in Motion (El caballo en movimiento). Esta imágenes del movimiento del caballo en una veloz sucesión son el primer ejemplo de cronofotografía, que resultó ser una parte importante en el desarrollo de las imágenes con movimiento.

 

1915: el animador polaco-estadounidense Max Fleischer, quien más tarde crearía los dibujos de Betty Boop, inventó el rotoscopio. Esta técnica de animación se utilizaba para añadir realismo al movimiento de los personajes mediante el uso de secuencias de películas de acción en directo para calcar fotogramas.

 

1939: Blancanieves y los siete enanitos, de Walt Disney Studios, fue la primera película en utilizar el rotoscopio.

 

1959: el animador estadounidense Lee Harrison III creó un traje, ajustado con unas resistencias regulables denominadas potenciómetros, que le permitía registrar y animar los movimientos de los actores. Es el primer ejemplo de captura de movimiento en tiempo real.

 

1980: los animadores usaron grandes cámaras para grabar a los actores con trajes ajustados con marcadores activos.

 

1999: es el año del lanzamiento de Star Wars: Episodio I - La amenaza fantasma, que contaba con el primer personaje secundario generado totalmente por ordenador en un largometraje, Jar Jar Binks, interpretado por Ahmed Best.

 

2002: la captura de movimiento tal y como la conocemos actualmente se utilizó en la película El señor de los anillos: las dos torres. Andy Serkis, en el papel de Gollum, vistió un traje de captura de movimiento por ubicación, y unas cámaras especiales grabaron sus movimientos y expresiones faciales.

 

2004: Polar Express, del director estadounidense Robert Zemeckis, se convirtió en una de primeras películas importantes grabadas al completo mediante la tecnología de captura de movimiento.

 

2009: Avatar, del cineasta canadiense James Cameron, utilizó un nuevo sistema de cámara virtual que llevó la captura de movimiento en películas a otro nivel.

 

¿Te fascina el mundo de la animación?

Sigue aprendiendo con nuestra guía de animación para principiantes.

Cómo hacer un seguimiento del movimiento

Aquí tienes una guía paso a paso sobre el seguimiento del movimiento con Adobe Premiere Pro:

  1. Importa tus secuencias en Premiere Pro.  

  2. Cuando aparezcan en la línea de tiempo, haz clic en Archivo en el menú superior.

  3. Selecciona Nuevo y, a continuación, Título. Cuando aparezca la ventana emergente, haz clic en Aceptar.

  4. Se abrirá una ventana. Elige el punto de referencia que necesitas y comienza a escribir. Cierra la venta y arrastra el título a la línea de tiempo.

  5. Ve a Efectos. En la pestaña Controles de efectos, selecciona el icono del cronómetro situado junto a Posición y establece el fotograma clave.

  6. Avanza las secuencias unos cinco o diez fotogramas. Para hacer esto, mantén pulsada la tecla Mayús y presiona la Flecha derecha. El punto de referencia se habrá movido.

  7. Arrastra las coordenadas X e Y al panel de fotogramas clave de posición. El título correspondiente se habrá movido y seguirá al punto de referencia nuevo.

  8. Repite los pasos seis y siete hasta que finalices el proceso.  

  9. Haz doble clic sobre el título y escribe el texto para que aparezca ahí.

Hombre con traje de captura de movimiento sonriendo.

Preguntas frecuentes sobre la captura de movimiento

 

¿Se considera animación la captura de movimiento?

La definición de la Academia establece que la captura de movimiento no es una técnica de animación por sí misma. Para ello, un número importante de personajes principales debe animarse, por lo menos un 75 % del metraje debería estar animado. Esto ha ayudado a la Academia a definir la animación, aunque muchas películas, entre las que se incluyen Avatar, Distrito 9 y Cuento de Navidad, han difuminado las fronteras entre la captura de imagen y la animación.

 

¿Qué ejemplos hay de captura de movimiento? 

Además de las películas ya mencionadas, la captura de movimiento se utiliza también en las siguientes producciones:

  • La momia (1999)

  • Hulk (2003)

  • Piratas del caribe: en el fin del mundo (2007)

  • El curioso caso de Benjamin Button (2008)

  • Los vengadores (2012)

  • La gran revancha (2013)

  • Paddington (2014)

  • Los 4 fantásticos (2015)

  • Guardianes de la galaxia (2017)

  • Un lugar tranquilo (2018)

  • El Rey León (2019)

  • Cazafantasmas: Más allá (2021)

 

¿Cuáles son los tres objetivos del sistema de captura de movimiento?

Los tres objetivos son los siguientes:

 

  1. Percibir el movimiento
  2. Procesar los datos del sensor
  3. Registrar los datos procesados