Archivos HEIF

El tipo de archivo HEIF suele relacionarse con las fotografías que se realizan con los dispositivos de Apple, como los iPhones y los iPads. Se trata de un formato de compresión con pérdida de datos parecido al JPEG que permite ahorrar espacio, por lo que merece la pena conocerlo. Descubre más acerca del formato de archivo HEIF con esta guía.

Imagen de encabezado de HEIF

Contenido

 

  • ¿Qué es un archivo HEIF?
  • Historia del archivo HEIF
  • Uso de los archivos HEIF
  • Pros y contras de los archivos HEIF
  • Abrir un archivo HEIF
  • Creación y edición de un archivo HEIF
  • Archivos HEIF: preguntas frecuentes

¿Qué es un archivo HEIF?

HEIF es la sigla de “High Efficiency Image File” (archivo de imagen de alta eficacia). Los archivos HEIF, al igual que el formato más común HEIC (ambos son prácticamente intercambiables), se basan en un estándar denominado High Efficiency Video Compression (compresión de vídeo de alta eficacia). Se trata de un formato de compresión con pérdida, es decir, los archivos no conservan todos los datos originales, lo que puede afectar a la calidad de las imágenes. No obstante, los archivos HEIC pueden procesar distintos tipos de imágenes, como fotografías estáticas, ráfagas y colecciones. Además, almacenan los metadatos que describen cada imagen.

 

La principal ventaja que ofrece este formato es la capacidad de ahorrar espacio. El archivo HEIF iguala e incluso supera al tipo de imagen que ofrece la mayor compatibilidad: el JPEG. Si se comprime una misma imagen como JPEG y HEIF, el segundo iguala la calidad del primero y ofrece un tamaño de archivo más pequeño; o proporciona una calidad de imagen mayor en un archivo del mismo tamaño.

Historia del archivo HEIF

Moving Picture Experts Group (MPEG) desarrolló el archivo HEIF en 2015, pero hubo que esperar a 2017 para que saliera de la sombra de su pariente más popular y con mayor pérdida de datos, el JPEG. Ese año, Apple decidió adoptar el formato HEIC para su actualización de iOS 11, que sustituyó por completo al JPEG. Otros desarrolladores, como Microsoft (para Windows) y Android, siguieron su ejemplo.

 

Las marcas profesionales de captura de imágenes también tomaron nota de esto y, en 2019, Canon anunció oficialmente el cambio a los archivos HEIF.

Uso de los archivos HEIF

Desde que lo adoptara Apple en 2017, la popularidad del formato HEIF no ha dejado de crecer. Vamos a echar un vistazo a los motivos de ello:

 

Alta calidad de las imágenes

Tanto a los fotógrafos profesionales como a los aficionados les entusiasma el potencial de los archivos HEIF. Suelen tener un tamaño pequeño, al igual que los JPEG, y admiten un esquema de color de 16 bits, a diferencia del de 8 bits de los JPEG, por lo que permite obtener imágenes de una calidad mucho mayor.

 

Edición más sencilla

Los archivos HEIF ofrecen transparencia, a diferencia de los JPEG. Además, las propiedades únicas de un archivo de imagen HEIF permiten realizar cambios en la imagen sin tener que guardar nuevas versiones sobre la marcha. Por todo ello, el formato HEIF ha ganado muchísima popularidad en todas las oficinas de edición.

 

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Pros y contras de los archivos HEIF

Pese a ser relativamente nuevos, los archivos HEIF ya han demostrado su gran utilidad. A continuación, te indicamos los motivos por los que debes (o no) trabajar con este formato:

 

Ventajas de los archivos HEIF

  • Las imágenes HEIF se comprimen a un tamaño menor que las JPEG sin perder tanta calidad, y, en los casos en que el JPEG y el HEIF tienen tamaño equivalente, la imagen HEIF tendrá un aspecto más nítido.
  • Los archivos HEIF, que se capturan con la cámara, almacenan detalles de gran contraste, lo que evita algunos de los problemas habituales de los JPEG.

  • Los archivos HEIF pueden comprimir las enormes cantidades de datos de vídeo que capturan los smartphones.

  • Aun así, Apple convierte los archivos HEIF en JPEG para su transferencia externa, lo cual resulta muy útil para compartir fotos con usuarios de JPEG.

 

Desventajas de los archivos HEIF

  • Aunque iOS de Apple admita los archivos HEIF, otras plataformas como Windows requieren extensiones específicas.
  • Ninguno de los principales navegadores web es compatible con el formato HEIF, incluidos Chrome, Firefox e incluso Safari de Apple.

  • Los fabricantes de impresoras no admiren los archivos HEIF, por lo que no se pueden imprimir sin convertirlos primero a otro tipo de archivo que sea compatible.
  • Las redes sociales aún no han adoptado el formato HEIF, de modo que no se pueden compartir fotos HEIF en Facebook o Instagram.

Abrir un archivo HEIF

En un equipo Mac (con macOS High Sierra y versiones posteriores), los archivos HEIF pueden abrirse con Vista previa y Fotos de Apple; mientras que, en los dispositivos iOS (iOS 11 y versiones posteriores), se pueden abrir con la aplicación Fotos de iOS.

 

En equipos con Windows 10, hay que instalar las extensiones HEIF Image y HEVC Video Extensions de la Microsoft Store para poder abrir un archivo HEIF con algunos programas concretos, como el Visualizador de fotos de Windows.

 

Creación y edición de un archivo HEIF

Crea un archivo HEIF con Adobe Photoshp siguiendo estos sencillos pasos:

 

  1. Abre un archivo de imagen que ya tengas en Photoshop y haz clic en Guardar como.
  2. Selecciona HEIF en el menú Formato del cuadro de diálogo que aparece.
  3. Guarda el nuevo archivo HEIC en la ubicación que quieras.

Archivos HEIF: preguntas frecuentes

¿Por qué debería tomar las fotografías en formato HEIF?

Pese a las ventajas que presenta el archivo HEIF respecto al JPEG, los fotógrafos profesionales deberían seguir tomando sus fotografías en archivos RAW de cara a la posterior conversión; pero, si utilizas un iPhone, HEIC ofrece grandes ventajas en comparación con JPEG y otros formatos en lo que respecta a la calidad y el almacenamiento.

 

¿El archivo HEIF sustituirá al JPEG?

Dado el tamaño de la base de usuarios de Apple, en algunos aspectos, ya lo ha hecho. No obstante, los archivos JPEG siguen resultando muy prácticos en otros navegadores, plataformas y dispositivos que no han seguido el ejemplo de Apple de estandarizar el formato de archivo HEIF. Este ofrece numerosas ventajas respecto al JPEG en cuanto a la captura y el almacenamiento de imágenes, pero, de momento, ambos formatos coexisten en paz y armonía.

 

¿Por qué las fotos se guardan como HEIF en lugar de JPEG?

En los dispositivos Apple, el formato HEIF suele ser el tipo de archivo predeterminado para la captura y el almacenamiento de las fotografías. Si envías las imágenes a amigos o familiares con dispositivos Android, tu dispositivo las convertirá a JPEG automáticamente antes de hacerlo, de forma que todo el mundo pueda acceder a ellas.

 

¿Cómo deshabilito el formato HEIF?

Si prefieres tomar o editar las fotografías en otro formato, puedes cambiarlo fácilmente. En tu iPhone, ve a Configuración > Cámara > Formatos; y selecciona el que presente mayor compatibilidad. Ten en cuenta que los archivos HEIF ocupan menos espacio en el dispositivo.

 

¿Cuál es la diferencia entre HEIC y HEIF?

HEIF es el nombre del estándar (High Efficiency Image Format [formato de imagen de alta eficacia]), mientras que HEIC es la extensión del nombre de archivo de Apple. Los términos son prácticamente intercambiables, ya que el estándar High Efficiency Video Compression (compresión de vídeo de alta eficacia), también conocido como HEVC o H.265, es la base de ambos.

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