Comment dessiner un serpent ?

Un dessin de serpent peut charmer ou intimider. Suivez ce tutoriel détaillé pour apprendre à transformer une ligne sinueuse en serpent entortillé.

Un dessin d'un serpent

Cobras, vipères, serpents à sonnettes... Aïe, aïe, aïe !

De la créature du jardin d'Eden aux personnages des films Disney ou des livres Harry Potter, le serpent est un symbole courant de la littérature, l'art, la religion et la mythologie. Qui n'a pas déjà fabriqué un serpent en pâte à modeler à la maternelle ?

 

Toutefois, les dessins de serpent ne se résument pas à des lignes ondulées. Dépourvus de membres apparents, ces animaux se déplacent d'une manière qui peut paraître étrange. Pour réussir à les dessiner, vous devez comprendre leur musculature, leur forme et leurs mouvements. Que vous souhaitiez réaliser un adorable personnage de style cartoon ou une illustration réaliste, les mêmes principes fondamentaux s'appliquent. 

 

Étudiez les différentes espèces.

Réfléchissez au type de serpent que vous souhaitez dessiner. On recense plus de 3 000 espèces dans le monde. Du minuscule « serpent spaghetti » originaire de la Barbade au gigantesque anaconda vert, les possibilités ne manquent pas. Une fois que vous aurez choisi une espèce, trouvez une série de photos de référence de qualité.

 

Réfléchissez à la personnalité de l'animal. « Pourquoi un petit serpent est-il charmant alors qu'un boa constrictor aura plutôt l'air puissant et intimidant ? », interroge l'illustrateur Kevin Jay Stanton. Avant de vous lancer, identifiez les caractéristiques les plus marquantes de l'espèce que vous voulez représenter.

 

Réfléchissez à l'environnement et à l'atmosphère que vous recherchez. Allez-vous dessiner une scène de jungle ? Un paysage désertique ? Une prairie verdoyante ? Une fois vos recherches effectuées et vos photos de référence trouvées, importez-les dans votre fichier Adobe Fresco pour pouvoir vous y référer pendant votre travail.

Un serpent enroulé autour d'une branche
Un serpent dans le désert

Les étapes simples pour dessiner un serpent

Plantez le décor.

Préparez la composition de votre dessin. Si vous voulez représenter votre serpent accroché à une branche, prenant le soleil sur un rocher ou enroulé dans une main, commencez par ébaucher les éléments du décor. Créez la surface sur laquelle l'animal se tiendra pour pouvoir lui donner de l'épaisseur et du volume plus facilement.

 

Commencez par une esquisse.

Vous pouvez maintenant passer à l'esquisse des formes générales du corps. Évitez les courbes parfaitement arrondies, car le corps des serpents a une courbure plutôt irrégulière. Selon l'espèce que vous dessinez, les formes élémentaires varieront. Réfléchissez à ce qui distingue l'espèce que vous avez choisie. Par exemple, le cobra royal arbore un capuchon évasé le long de son cou, tandis que l'extrémité de la queue du crotale se caractérise par la présence de la fameuse « sonnette ».

 

Lorsque vous étudiez vos photos de référence, « observez comment le serpent se déplace et comment fonctionne sa musculature. Elle se trouve souvent "raccourcie" de manière étonnante, ce qui lui confère un aspect plus dynamique », détaille l'illustrateur et dessinateur de bande dessinée Jonathan Case.

Un croquis de contour d'un serpent enroulé autour d'une branche

Image : Kevin Jay Stanton

Peaufinez vos formes.

Ajoutez un calque dans votre fichier Adobe Fresco pour pouvoir dessiner par-dessus vos premiers traits et peaufiner la forme du serpent. « J'utilise ma première ébauche comme dessin sous-jacent. Je peux ainsi continuer à visualiser cette ébauche et la reprendre pour perfectionner les lignes et ajouter du volume », explique Kevin Jay Stanton. Vous pouvez ajouter autant de calques que vous souhaitez pour peaufiner le corps jusqu'à obtenir un résultat satisfaisant.

 

Ajoutez les détails.

Une fois les formes initiales terminées, ajoutez les écailles et donnez de la texture. Les écailles ont une apparence variée selon qu'elles se trouvent sur le dessus ou le dessous du corps, et sur une partie étirée ou enroulée.

 

« Certaines personnes ont tendance à vouloir dessiner toutes les écailles. Ici pourtant, le but n'est pas forcément de reproduire une photo, mais plutôt de représenter quelques détails, précise Jonathan Case. Étant donné que le serpent n'est que partiellement éclairé, vous pouvez limiter la quantité de détails à certains endroits. » Par exemple, lorsque le corps change de direction ou est raccourci, l'ajout de quelques écailles et détails contribue à faciliter la compréhension de la scène.

Un croquis d'un serpent enroulé autour d'une branche

Image : Kevin Jay Stanton

Dessinez la tête.

Pour donner vie à votre dessin, ajoutez les éléments distinctifs de la tête, mais rappelez-vous : « La tête du serpent est quelque peu délicate. Elle peut s'avérer surprenante sous de nombreux angles, simplement car nous n'avons pas l'habitude d'observer ce genre d'animal d'aussi près », rappelle Jonathan Case. Avant d'ajouter des détails sur la tête, étudiez de nouveau vos photos de référence, car la forme de la tête varie beaucoup d'une espèce à l'autre.

 

Dessinez les yeux, et ébauchez les creux et les angles du visage pour donner de la profondeur et de la courbure. Si l'animal a la bouche ouverte, étudiez la position des crochets et de la langue. « Faites preuve de délicatesse quand vous dessinez les écailles de la tête. Elles doivent contraster avec les éléments plus sombres des yeux et du nez afin de pouvoir communiquer ces traits expressifs du visage », souligne Jonathan Case.

 

Ajoutez des ombres et de la couleur.

Poursuivez en ajoutant les ombres, les couleurs et la touche finale. Remplissez de couleur à l'aide de l'outil Plume, et essayez d'utiliser des masques de fusion et de verrouiller des pixels pour ajouter de la couleur dans certaines zones précises du serpent enroulé. Un dessin ne doit pas nécessairement être photoréaliste. Laissez plutôt libre cours à votre créativité, et éloignez-vous des photos de référence si nécessaire. Selon le degré de réalisme ou de stylisation de votre travail, vous pouvez utiliser les effets d'aquarelle ou de fusain d'Adobe Fresco pour ajouter de la texture à votre dessin.

Un dessin d'un serpent bleu enroulé autour d'une branche

Image : Kevin Jay Stanton

Explorez différents styles de dessin.

L'étude de photos vous aidera à comprendre la forme des serpents. Vous pouvez aussi parcourir les galeries Behance pour explorer le travail d'autres artistes et trouver diverses inspirations de style. Cette illustration sombre et effrayante est saisissante et intense, tandis que ce serpent de style cartoon semble doux et innocent. Vous pouvez aussi opter pour une approche plus stylisée reposant sur des courbes exagérées et des couleurs vives. Quel que soit le style choisi, les étapes pour dessiner un serpent restent les mêmes. Il est temps pour vous de vous essayer à l'esquisse de reptiles sifflants.

Un dessin d'un serpent rose et rouge
Un dessin d'un serpent cobra

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