Accessibilité

Adobe Originals

Créer des polices de caractères à la technicité et à l'esthétique extraordinaires : tel était l'objectif initialement dévolu à Adobe® Originals. Aujourd'hui composée de près d'une centaine de familles de polices et de plusieurs milliers de caractères individuels, la collection Adobe Originals est une valeur sûre du paysage typographique moderne.

Bref rappel des faits

Le coup d'envoi du programme Adobe Originals est donné en 1989, année où Sumner Stone embauche Carol Twombly et Robert Slimbach pour créer une nouvelle série de familles de caractères pour Adobe. À l'époque, la révolution PAO bat son plein et les graphistes privilégient les caractères numériques de qualité.

Garamond

Cette année-là, les premières Adobe Originals voient le jour : il s'agit des polices Utopia® et Adobe Garamond® signées Slimbach. Réinterprétation des caractères romains de Claude Garamond et des italiques de Robert Granjon, Adobe Garamond reprend la quintessence de ces modèles en offrant tous les avantages de la typographie contemporaine. Polyvalente et superbe, elle sert d'esquisse aux nombreuses polices classiques revues et corrigées par Slimbach et Twombly qui viendront enrichir la collection au cours de la décennie suivante.

Il va de soi que Slimbach et Twombly ne sont pas les seuls typographes à avoir créé Adobe Originals. L'éditeur a également commandé des polices de caractères auprès d'autres célèbres créateurs, dont

Lithos

Richard Lipton, Jovica Veljovic et Michael Harvey. Un programme Adobe Originals a même été spécialement conçu pour les polices en langue japonaise. À l'heure actuelle, il comporte les œuvres de créateurs tels que Masahiko Kozuka et Ryoko Nishizuka.

Qu'est-ce qu'une police Adobe Original ?

Toutes les polices de caractères produites par Adobe n'entrent pas systématiquement dans la collection Adobe Originals. Trois critères permettent de déterminer si un dessin remplit les conditions requises.

Premier critère, l'esthétique. Destinées à devenir des œuvres classiques intemporelles, les polices Adobe Originals se distinguent par une perfection artistique dont les meilleurs typographes au monde sont les seuls à pouvoir se prévaloir. Leurs créateurs ne visent pas une renommée éphémère mais leur utilisation plusieurs décennies durant. Raison pour laquelle nombre de polices Adobe Originals jouissent d'une popularité durable — Myriad®, Minion®, Trajan®, Lithos® et Adobe Garamond notamment.

Deuxième critère, l'excellence. Un personnel Adobe hautement qualifié se charge de créer chaque glyphe et paramètre, assurant une pixellisation aussi précise que possible de la police de caractères. Il veille à ce que les informations de présentation soient adaptées au dessin de la police et à ce que les tableaux de la police soient optimisés en termes de corps et d'efficacité. Les ingénieurs d'Adobe n'ont aussi de cesse de perfectionner la technologie typographique, de concert avec nos créateurs. Année après année, Adobe a mis au point le format de police Type 1, défini des jeux de caractères spécialisés supplémentaires, inventé les polices Multiple Master et œuvré, avec Microsoft, à la définition d'OpenType®. Adobe s'est ensuite employé à convertir au format OpenType les milliers de polices de caractères de sa typothèque, en les dotant de nouveaux glyphes et de nouvelles fonctionnalités.

Troisième critère, la richesse des jeux de caractères et des corps optiques. Loin de se contenter de décliner des polices de caractères dans un large éventail d'alphabets, Adobe Originals prend aussi en compte le fait que l'œil perçoit différemment des caractères dans des corps différents. Jusqu'aux années 1880, les typographes créaient des polices distinctes — aujourd'hui baptisées optiques — pour résoudre ce problème. Du jour où la production de polices de caractères s'est mécanisée, nombre de fonderies ont recouru à l'anamorphose pour redimensionner une police au corps souhaité.

Malheureusement, ce type de manipulation a ses limites. Le dessin des caractères s'en trouve généralement déformé — apparaissant tour à tour minuscule ou gigantesque. Nombre de polices Adobe Originals, à l'opposé, proposent des jeux de dessins de caractères optimisés sur le plan optique, couvrant tous les corps possibles.

Perspectives

Adobe Originals demeure un programme dynamique et évolutif. Actuellement, priorité est donnée à la constitution de familles de caractères de texte courant les plus polyvalentes possibles. Alors que l'une des premières polices de la collection Adobe Original, Myriad, ne comportait que 228 glyphes dans sa première version, Arno™ Pro, sortie en avril 2007, en compte 2 846 en caractères romains et 3 223 en caractères italiques.

Adobe prévoit d'enrichir sa collection Adobe Originals dans les années à venir. Si ce programme est appelé à s'adapter constamment aux nouveaux formats et créneaux ainsi qu'aux dernières exigences typographiques en date, nul doute qu'il demeurera fidèle à sa tradition : produire des polices de caractères innovantes et fort utiles.



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