Faites revivre le passé avec la photographie vintage.

En vous inspirant des anciennes techniques du noir et blanc (entre autres), tirez parti de la technologie des photos rétro pour capturer de superbes photos.

Photo vintage d’une personne debout dans un jardin

Photo par Jennifer Froula-Weber

Qu’est-ce que la photographie vintage ?

La photographie vintage est un concept très vaste qui ne se limite pas à une seule technologie ou une seule technique. Elle inclut tout type de photographie analogique, des appareils photo centenaires présents dans les musées aux appareils à Kodachrome ou pellicule du début des années 2000. « La photographie vintage consiste à utiliser des pellicules couleur et noir et blanc ou des diapositives couleur dans un appareil photo analogique », explique la photographe Jennifer Froula-Weber.

 

Le média photographie existe depuis près de 200 ans. Les premières photos ont été prises au début du 19e siècle. À cette période, la photographie a beaucoup évolué, des daguerréotypes sur plaque argentique aux ferrotypes sur plaque de verre à gélatine en passant par les films modernes, avec des styles allant du sépia au noir et blanc et aux Polaroïds.

 

Aujourd'hui, les photographes professionnels utilisent majoritairement des appareils photo numériques, ce qui ne les empêche pas d’être fascinés par les technologies rétro qui permettent d'obtenir des résultats surprenants. Rien de tel qu’une plongée dans l’histoire pour pimenter une séance de photographie de mode ou créer des affiches et photos de famille amusantes.

Portrait vintage d’une personne debout regardant vers la gauche
Photo vintage d’une personne tenant un nid d’abeilles abandonné

Photos par Jennifer Froula-Weber

Premières étapes de la photographie vintage.

Pour donner un effet rétro à vos photos, pourquoi ne pas utiliser un appareil vintage. Les anciens appareils photo sont encore faciles à trouver. « Mon appareil photo m’a coûté 13 $ chez Goodwill », raconte la photographe Paige Mercer.

 

Les appareils du 19e siècle sont plus difficiles à trouver, mais vous pouvez dénicher des réflex numériques de 35 mm dans les magasins de vente de produits d’occasion, les dépôts-ventes ou tout autre lieu dans lesquels des objets anciens attendent d’être redécouverts. L’appareil photo n’est toutefois que l’un des composants qui donnent aux photos vintage leur aspect si singulier. Les photographes doivent aussi trouver la bonne pellicule.

Photo noir et blanc d’appareils photo vintage sur une étagère

« Pour obtenir un rendu 100 % vintage, optez pour un appareil photo compact automatique antérieur aux années 1950, ou utilisez une pellicule ancienne datant de plusieurs décennies », explique Jennifer Froula-Weber. « J’ai fait des séances avec des pellicules vieilles de 60 à 80 ans. » Les photos sur pellicule reviennent cher, mais le nombre limité de photos incite le photographe à réfléchir avant d’appuyer sur le déclencheur. Chaque photo est soigneusement préparée. « Chaque déclenchement me coûte de l’argent [avec une pellicule], donc je réfléchis beaucoup à chaque pose », remarque Paige Mercer.

 

Vous pouvez développer vous-même votre pellicule, mais si vous débutez dans la photographie vintage, nous vous conseillons de trouver un spécialiste qui maîtrise la technologie et les techniques. Un photographe vintage a tout intérêt à se rapprocher d’un laboratoire photo qui l’aidera dans toutes les étapes de la création d’images rétro. « Il est essentiel de trouver un bon labo de développement et de le garder », explique Paige Mercer. « Soumettez-lui des images auxquelles il pourra se référer. » 

 

Comment organiser une séance photo vintage.

La photographie argentique est moins instantanée que la photographie numérique. Il faut beaucoup plus de temps pour effectuer les réglages, prendre les photos et voir les résultats. Les photographes vintage doivent donc consacrer du temps aux opérations que la technologie moderne peut prendre en charge. « Vous devez vous familiariser avec l’appareil photo que vous avez choisi d’utiliser », conseille Jennifer Froula-Weber. « Au début, vous devez faire beaucoup d’essais. »

 

La photographie vintage s’appuyant sur des technologies développées aux 19e et 20e siècles, les caractéristiques des appareils photo diffèrent beaucoup selon les décennies. Cependant, nous pouvons affirmer qu’une technologie photo plus ancienne présente une sensibilité ISO inférieure à celle offerte par les appareils photo numériques actuels.

 

« Les anciennes pellicules ayant une sensibilité ISO inférieure, les objectifs, les obturateurs et les commandes d’ouverture ont été conçus pour cette spécificité », raconte Jennifer Froula-Weber. « Il faut bien avoir cela à l’esprit. » Les pellicules anciennes étant moins sensibles à la lumière que les pellicules actuelles, les photographes compensaient avec une ouverture plus large, une vitesse d’obturation inférieure, des lumières plus fortes ou une combinaison des trois. Pour une séance photo vintage, pensez bien aux besoins de lumière particuliers de votre pellicule et à l’impact sur le résultat final.

 

« Une bonne pratique consiste à prendre les mesures en se basant sur un ton moyen », rapporte Jennifer Froula-Weber. Ce conseil est valable quel que soit l’appareil photo ou la pellicule vintage utilisé. « En ne mesurant pas sur la base d’un ton moyen, vous prenez le risque de surexposer ou de sous-exposer votre image. » Sur certains appareils photo anciens, la mesure de la lumière pour déterminer l'ouverture et la vitesse d'obturation à utiliser peut nécessiter l’utilisation d'un posemètre à main séparé. La plupart des appareils photo antérieurs à l’ère du digital n’intégraient pas de fonction de mesure de la lumière.

Personne posant en vêtements vintage sur un lit à côté d’un plateau sur lequel repose un téléphone à cadran vintage

Photo prise par Paige Mercer

Les séances photo vintage sont un exercice amusant de photographie créative, en particulier si vous essayez de créer une image qui a toutes les caractéristiques d’une photo ancienne. Habillez vos modèles de tenues rétro, faites poser vos sujets comme ils l’auraient fait à l’époque et trouvez le réglage qui donnera l’illusion d’une photo du passé. Veillez à ce qu’aucun téléphone portable ou autre appareil technologique ne soit visible, et situez la scène dans des lieux représentatifs des 19e ou 20e siècles.

 

« Les éléments du décor doivent être intemporels », confirme Jennifer Froula-Weber. « Les objets ne doivent pas pouvoir être datés d’une époque particulière. »

 

Quelques références historiques sont utiles. Jennifer Froula-Weber conseille toutefois de ne pas trop abuser des costumes rétro ou autres accessoires de ce type. N’allez pas jusqu’à habiller vos modèles comme Abraham Lincoln ou une Playboy Bunny des années 1950, par exemple. « Il ne faut pas en faire trop, mais jouer avec les codes », explique-t-elle. « Les images qui suggèrent avec subtilité l’appartenance à une autre époque ont beaucoup plus d'impact ».

Photo en noir et blanc d’une personne portant des lunettes de soleil vintage et passant sa tête par la fenêtre d’une voiture

Du vintage au numérique.

Après avoir pris vos photos vintage, vous pouvez les partager. Lorsque vous numérisez et retouchez le produit de votre séance photo vintage, il peut être tentant d’apporter de nombreuses corrections. Essayez de résister à cette envie. Les bords flous, les fuites de lumière, les effets de halo, les lignes de mouvement et les couleurs granuleuses sont autant de détails qui rendent les photos rétro si intéressantes. Si vous gommez un trop grand nombre de ces défauts, la photo n’aura plus rien de rétro.

 

« Mes retouches sont toujours mineures », confirme Paige Mercer. « J’ajoute un peu de tons chauds ou je diminue légèrement les noirs. Parfois, j’augmente un tout petit peu l’exposition, mais c’est tout. »

 

Nettoyer et affiner les réglages dans Adobe Photoshop fait partie du workflow habituel de traitement des images, mais dans le cas des photos vintage, mieux vaut avoir la main légère pour obtenir un résultat optimal.

 

La photographie vintage est un excellent moyen d’explorer l’histoire de ce média. Les technologies photo antérieures nous aident à mieux comprendre et apprécier le chemin parcouru pour en arriver au réflex numérique, ainsi que les possibilités offertes par un objectif, un capteur et la lumière.

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