Mejora tus fotografías en exteriores con un filtro de densidad neutra

Descubre cómo los filtros de densidad neutra permiten a los fotógrafos de paisajes capturar fotografías de ensueño de cascadas y atardeceres sin sobreexposición.

Un arroyo que pasa por debajo de un puente de madera

Imagen de Chris Sidla

¿Qué es un filtro de densidad neutra?

Un filtro de densidad neutra, o filtro ND, es un filtro físico hecho a partir de resina o vidrio que se adhiere a la parte frontal del objetivo. Se puede emplear en cámaras analógicas o digitales y permite bloquear parte de la luz de la imagen. Por lo tanto, puede ser una solución cuando hay determinadas áreas demasiado brillantes para la configuración deseada de la cámara. Gracias a él, entra menos luz en el objetivo porque el filtro que hay delante tiene una mayor densidad óptica.

Los filtros de densidad neutra son como sombreados para la cámara

“Me gusta describir los filtros de densidad neutra a aquellas personas que no están familiarizadas con ellos como una anteojos de sol”, explica el fotógrafo Francisco Joel Hernandez, quien suele emplear un filtro densidad neutra para sus retratos fotográficos en exteriores. “Y dependiendo de lo oscura que necesites la imagen, elegirás un determinado tipo”.

Una persona que sostiene dos filtros de densidad neutra diferentes en un amanecer

Cuándo usar un filtro de densidad neutra

Los filtros de densidad neutra pueden tener varios fines. Filtran la luz excesivamente brillante y permiten el uso de una exposición más larga a plena luz del día.

 

Usa un filtro de densidad neutra para escenas de exterior luminosas

Los filtros de densidad neutra se usan habitualmente en la fotografía de paisajes y la fotografía de naturaleza porque la luz solar brillante puede interferir a menudo en determinadas técnicas fotográficas. Si dejas que entre menos luz en la fotografía, sobre todo en las imágenes del cielo, podrás conservar mayor color y detalle en esas zonas luminosas.

Amanecer junto a la ciudad

Imagen de Chris Sidla

Usa un filtro de densidad neutra para la fotografía de larga exposición

Debido a que reducen la cantidad de luz que entra en la imagen, los filtros de densidad neutra también pueden ser una gran herramienta para hacer fotos durante el día con un desenfoque de movimiento. Para lograr este desenfoque, debes usar una velocidad de obturación o un tiempo de exposición más largos. Una velocidad de obturación más lenta provoca que entre más luz en el objetivo, lo que hace que la imagen sea más brillante. Esto puede suponer un problema cuando hace un día soleado. Sin embargo, con un filtro de densidad neutra, puedes usar una velocidad de obturación lenta sin que la imagen quede demasiado iluminada.

 

Si alguna vez viste una fotografía de una cascada o un arroyo donde el agua tiene un aspecto suave como la seda, esto se debe a que se hizo con un filtro de densidad neutra y una velocidad de obturación más larga. “Si tuvieras que fotografiar una cascada sin usar un filtro de densidad neutra, tendrías que hacerlo a una velocidad de obturación más alta para mantener la iluminación uniforme”, afirma el fotógrafo Chris Sidla. “Sin embargo, con un filtro de densidad neutra, puedes reducir la velocidad de obturación y suavizar aquellas zonas donde haya movimiento en la imagen”.

Pequeña cascada con una corriente que fluye

Imagen de Chris Sidla

Diferentes tipos de filtros de densidad neutra

Los filtros de densidad neutra presentan muchos tipos e intensidades diferentes, por lo que podrás encontrar uno ideal para conseguir el aspecto que quieres. Los filtros reciben distintos nombres según su opacidad o la cantidad de “pasos” de luz que oscurecen la imagen. Un filtro de densidad neutra de 1 paso bloquea solo una pequeña cantidad de luz, mientras que uno de 10 pasos oscurece considerablemente la imagen.

 

Filtros de densidad neutra graduados

Los filtros de densidad neutra normales o estables presentan el mismo nivel de sombreado en todo el filtro. En cambio, los filtros de densidad graduados, también conocidos como filtros GND, presentan una cantidad variada de sombreado en todo el filtro. Algunos de ellos crean un efecto de viñeta al ser más oscuros por el centro y gradualmente más claros por el borde exterior. Estos, por ejemplo, pueden disminuir el reflejo del sol en el agua.

 

Otros filtros de densidad neutra graduados son más oscuros en una mitad y más claros en la otra; este tipo de filtros resulta ideal para hacer fotografías en exteriores en las que se muestra el cielo. La parte superior más oscura puede ayudar a conservar el color de un atardecer vibrante, mientras que la parte inferior sin filtro permite resaltar la mayor cantidad de luz posible en el suelo.

Filtro de densidad neutra que bloquea el sol en una foto de una pradera

Filtros cuadrados vs. filtros circulares

La mayoría de los filtros son redondos y se insertan directamente en el objetivo. Sin embargo, los filtros cuadrados que se sostienen frente al objetivo mediante un marco metálico pueden ser una excelente opción, sobre todo para los filtros graduados que son mitad oscuros y mitad claros. Los filtros cuadrados permiten deslizar el filtro hacia arriba y hacia abajo para ajustar la alineación del degradado con el horizonte de la escena.

 

Filtros de densidad neutra variables

Un filtro de densidad neutra variable es un filtro que se puede ajustar para bloquear diferentes pasos de luz. Esto te permite pasar de dos a ocho pasos de sombreado sin tener que comprar varios filtros diferentes.

 

Polarizadores circulares y lineales

Los filtros polarizadores son un tipo único de filtro que polariza la luz y, por lo tanto, elimina o reduce la aparición de destellos y reflejos. Estos pueden ayudar a mejorar el color y los detalles en fotografías donde haya cristal, agua, cielo, edificios y plantas, entre muchos otros elementos. Los dos tipos principales de filtros polarizadores son los circulares y los lineales, y cada uno polariza la luz de distintas maneras. Asimismo, puedes comprar filtros que hagan el trabajo de un polarizador y un filtro de densidad neutra a la vez.

 

Anillos adaptadores

“Una de las cosas que no sabía al principio es que los filtros de densidad neutra tienen un tamaño específico para el diámetro del propio objetivo”, comenta Sidla. “Y el problema de esto es que el fotógrafo de paisajes puede tener tres, cuatro o cinco objetivos, que no suelen tener los mismos diámetros”. Por este motivo, los anillos adaptadores son herramientas esenciales. Se trata de adaptadores de rosca que pueden ayudar a colocar filtros más grandes en objetivos más pequeños.

 

Los filtros de densidad neutra de gran calidad son una inversión, por lo que es mejor comprar uno que tenga el tamaño de tu objetivo de cámara más grande y, después, comprar anillos adaptadores para que puedas usar el mismo filtro en tus objetivos más pequeños también.

 

Filtros insertables

Otra forma de evitar la compra de varios tamaños de filtros es probar un filtro insertable. “Se trata de un filtro que no va encima del objetivo, sino delante del sensor de la cámara”, explica Hernandez. “Puede cambiar las reglas del juego. Una vez que lo compraste, lo colocas frente al sensor y puedes usar cualquier objetivo que quieras”.

Escaleras de metal para caminar por una ladera rocosa

Imagen de Chris Sidla

Consejos para fotografiar con filtros de densidad neutra

Los filtros de densidad neutra pueden ayudarte a crear imágenes espectaculares cuando se usan bien. Encuentra la exposición correcta en la cámara con un filtro de densidad neutra y lograrás una calidad de imagen superior a la que conseguirías si ajustases la configuración de la luz en el software de posprocesamiento.

 

“El principal beneficio de los filtros de densidad neutra es que, al fotografiar de manera más correcta la luz, obtendrás más información de la imagen para el proceso de edición”, afirma Sidla. “Puedes maquillar una parte en la publicación, pero normalmente lograrás mejores resultados si tienes todo bien controlado en la cámara”.

 

Para aprovechar al máximo los filtros de densidad neutra, experimenta con tu configuración de exposición para dejarla perfecta. Haz algunas fotos de prueba y ajústalas sobre la marcha. Dado que el filtro alterará la luz de la imagen, recuerda que lo que ves en el visor de la cámara o en la vista en tiempo real tal vez no sea una representación exacta de tu imagen final.

Sol que se asomarse a través de las nubes e ilumina una caseta de socorristas en la costa
Cuarto con muchas ventanas iluminado por el sol

Imágenes de Chris Sidla

Filtros de densidad neutra y cámaras sin espejo

Las cámaras sin espejo suelen funcionar mejor con filtros de densidad neutra que las DSLR cuando se trata de enfocar y ver una representación exacta de la imagen a través de la vista en tiempo real. “Siempre recomiendo que, si quieres usar un filtro de densidad neutra, emplear una cámara sin espejo puede servir de ayuda”, señala Hernandez.

 

Filtros de densidad neutra e ISO, velocidad de obturación, apertura y profundidad de campo

Los filtros de densidad neutra tienen una relación directa con el valor ISO, la velocidad de obturación y la apertura. Te permiten usar la velocidad de obturación y la apertura elegidas en condiciones que normalmente darían lugar a una imagen sobreexpuesta. Además, son una mejor alternativa a los ajustes ISO, que pueden agregar ruido o granulado en la imagen. Los filtros de densidad neutra pueden ayudarte a fotografiar retratos en condiciones de mucho brillo, con poca profundidad de campo y sin sobreexponer al sujeto.

 

La calidad y el mantenimiento de tus filtros de densidad neutra

“Ten en cuenta que, cuando se trata de filtros, lo barato afectará claramente a tus imágenes”, afirma Hernández. “Tuve una sesión de fotos que se arruinó debido a un filtro de densidad neutra variable que estaba mal hecho”. Invierte en los mejores filtros de densidad neutra que te permita tu cotización para evitar problemas como el desenfoque o los tintes de color no intencionados que necesitarías eliminar en la publicación.

 

Si quieres proteger tu inversión, trata tus filtros con el mismo cuidado que tus objetivos. Emplea un portafiltros protector y lleva un paño de microfibra en la bolsa de la cámara para evitar que el polvo y la pelusa queden atrapados entre el objetivo y los filtros.

Desenfoque de las luces de los autos desde una carretera que atraviesa una ciudad

Imagen de Chris Sidla

Primeros pasos con los filtros de densidad neutra

Alquila un kit y practica todo lo que puedes hacer con los filtros. “Tu kit de filtros inicial típico puede estar compuesto por filtros de rosca, que constan de un filtro de 3 atajada, 6 atajada y 10 atajada”, señala Sidla. “Después, una vez que entiendas cómo funciona el proceso, podrás saber si necesitas un tipo de filtro diferente y específico”.

 

Con el filtro de densidad neutra correcto, no hay necesidad de esperar hasta la hora dorada para hacer preciosas fotografías en exteriores. Descubre lo que puedes hacer cuando tu cámara emplea los sombreados correctos. Después, perfecciona la luz y el tono de tus fotografías expuestas creativamente con las útiles herramientas y tutoriales de Adobe Photoshop Lightroom.

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