Introducción al kerning.

El kerning ajusta el espacio entre letras para hacer la tipografía más legible. Descubre nuevas formas de usar el kerning para elevar tus diseños y mejorar tu tipografía.

Imagen de un texto que demuestra un buen y mal kerning.

Explora el arte tipográfico del kerning.

El diseño está lleno de conceptos de nivel de detalle que importan más de lo que sugeriría su simpleza superficial. El kerning es un buen ejemplo. Usado de forma adecuada, el kerning puede ser una herramienta útil para intensificar la estética y la comunicación a través de la tipografía. Es una herramienta que, si se usa de forma adecuada, un lector medio no será capaz de percibirla.

"Si empiezas a fijarte", afirma la diseñadora Madeline DeCotes, "te darás cuenta de que hay mucho más en las letras de lo que creías posible".

¿Qué es el kerning?

El kerning es el espacio entre letras o caracteres individuales. A diferencia del tracking, que ajusta la cantidad de espacio entre las letras de toda una palabra de forma equitativa, el kerning se centra en la apariencia de la tipografía, creando un texto legible que sea visualmente agradable. Si bien los diseñadores de tipografía construyen espacios alrededor de cada letra y, en ocasiones, entre pares de letras, esos espacios no siempre funcionan en todas las situaciones, especialmente si usas una tipografía de una forma que el diseñador no tuvo en mente. Es en estos casos donde el kerning manual entra en escena. Dado que la belleza se encuentra en el ojo del espectador, no habrá dos trabajos de kerning iguales.

"El kerning es una forma de arte sorprendentemente subjetiva", explica DeCotes. "El diseñador necesita mirar el espacio entre cada letra de una palabra y preguntarse: ¿Es suficiente? ¿Parece demasiado? ¿Están las letras demasiado juntas?"

Imagen de una palabra ilustrando dos formas distintas de espaciar letras.

La decisión de cuándo usar el kerning.

Hay ciertas situaciones en las que querrás espaciar manualmente tu tipografía. Los textos que se ven bien en tamaños de puntos más pequeños, como en el párrafo de una página de una revista, pueden parecer extraños en tamaños más grandes, como en un titular o un afiche. Esto se debe a que los tamaños de textos más pequeños necesitan más espacio entre las letras para mantener la legibilidad. Si aumentas el tamaño del texto sin reducir de forma manual el espacio entre los caracteres, probablemente no te gusten los resultados.

Los logotipos son otro ejemplo en el que el kerning automático de una fuente puede no ser suficiente. Diseñar un logotipo exige que tengas en consideración el kerning para una gran variedad de usos: las señales, los sitios web, las tazas o los lápices son algunas posibilidades. Un buen diseñador tendrá en mente todos estos posibles usos.

"Si no eres diseñador, esto ni te lo planteas" afirma DeCotes. "La gente no se da cuenta de que cada vez que ven un texto enorme, ya sea en un afiche, en una valla publicitaria o en un sitio web, es muy probable que la fuente de los titulares se espació a conciencia".

Las fuentes que se descargan gratuitamente de Internet pueden ser un problema para los diseñadores, ya que su kerning predeterminado, también denominado kerning métrico, no está configurado profesionalmente. El diseñador Nick Escobar se dio cuenta de que las fuentes gratis son creadas normalmente por aficionados. "Generalmente tienen un kerning inadecuado, por lo que tienes que ajustarlo de forma manual".

Como regla general, Escobar señala: "Cuanto mejor dibujada esté la fuente y cuanta más experiencia tenga el artista, menos tendrás que ajustar el kerning".

Lecciones de kerning para ayudarte a desarrollar tus habilidades.

Aprender a espaciar consiste en desarrollar tu vista a través de la práctica y la repetición, pero aprovechar el conocimiento de expertos es una parte crucial para avanzar en tu recorrido tipográfico. Behance y los canales de YouTube de Adobe son recursos geniales para aprender más y conseguir inspiración de otros artistas, mientras que los artículos pueden proporcionarte conocimiento técnico. Examina estos tutoriales y comienza a desarrollar tus habilidades:

Infografía que demuestra las diferencia de espaciado entre las líneas de una palabra.

Espaciado entre líneas y caracteres en Adobe Illustrator

Profundiza en el trabajo con kerning en Illustrator y descubre conceptos relacionados con la tipografía como el tracking, la línea de base y el interlineado.

Ilustración que ejemplifica la diferencia entre el tracking y el kerning.

El kerning y el tracking en Adobe InDesign

Aprende las diferencias entre el kerning métrico, manual y óptico, así como los atajos del teclado para trabajar con InDesign.

Diseño de la palabra "and" en distintos estilos empleando ajustes de texto personalizados.

El uso de OpenType para personalizar fuentes.

Descubre cómo realizar ajustes personalizados y divertidos para escribir usando OpenType. Las ligaduras, florituras y alternativas contextuales son solo algunas de las herramientas con las que puedes experimentar en OpenType. Los ajustes personalizados ofrecen retos únicos de kerning. Puedes encontrar numerosas fuentes de OpenType en Adobe Fonts.

Fotografía de un diseño de arte basado en letras enmarcadas y decoradas.

Creación de arte basado en letras en Illustrator

En este tutorial paso a paso, aprenderás cómo crear arte tipográfico a través de kerning personalizado y ajustes de OpenType.

Formas en las que puedes experimentar con el kerning.

La falta de reglas establecido para el kerning se convierte en el mayor beneficio de un diseñador al poder trabajar con la tipografía en aplicaciones más creativas, como diseño de logotipos o trabajo editorial. En estos medios, el kerning se convierte en una forma de influir en la apariencia y el tono de tu diseño.

"Si quieres crear formas divertidas o potenciar tu logotipo, puedes jugar con el kerning y empezar a ver cómo interactúan las formas de las letras", afirma el diseñador Jimmy Presler. Él proporciona el ejemplo del logotipo de FedEx, que tiene una flecha oculta formada por el espacio negativo entre las letras.

El kerning forma una flecha oculta en el espacio negativo del logotipo de FedEx.

DeCotes señala a Nike como otro ejemplo de kerning intencionado. "Si prestas atención a los tradicionales anuncios de Just Do It, te darás cuenta de que las letras están espaciadas de forma tan estrecha que es obvio que no se trata de la fuente predeterminada. Pero si no estuvieran espaciadas de forma tan estrecha, no sería tan impactante o llamativo".

¿La comida para llevar? Usa la flexibilidad que ofrece el kerning en tu provecho. Sé creativo y podrás encontrar nuevas formas de controlar el aspecto, la sensación o incluso el significado de tu tipografía.

"Independientemente de que el kerning esté más o menos ajustado, más ligero o cómodo, tendrás distintas sensaciones, como si escuchases un canción de punk rock, una canción de jazz o una pieza de música tradicional", explica Presler.

Unos cuantos consejos más sobre el kerning. 

Aunque el kerning es subjetivo, ten en mente estos consejos de los expertos cuando te propongas mejorar tus habilidades.

 

1. Divídelo en partes: Trabajar con solo dos letras a la vez es una excelente forma de perfeccionar tu vista. Al aislar el kerning en pares, puedes discernir más fácilmente dónde tienen que realizarse los ajustes.

 

2. Busca una segunda opinión: Es difícil detectar tus propios errores, especialmente si estás comenzando. "Cuando estás empezando, observa", aconseja Escobar.

 

3. Distánciate del trabajo: No importa lo experimentado que estés, descansar del trabajo es crucial. "Es un hoyo en el que puedes caer, porque realmente puedes obsesionarte con las pequeñeces de cerciorarte de que todo está perfecto", afirma Presler. "Trabaja en ello y, después, date un descanso"

 

4. Imprímelo: Otra forma de conseguir una perspectiva nueva es imprimir tu trabajo. "Imprimir algo en diferentes tamaños puede ayudarte a entender dónde puede que tengas que modificar el kerning", explica Presler.

 

5. Memoriza los problemas comunes: Ciertas combinaciones de letras, como pares de letras con líneas diagonales como la A o la V, normalmente necesitan ajustarse. Las letras en mayúscula seguidas de letras en minúscula también son pares potencialmente problemáticos en el kerning. "La primera letra tras mayúscula suele necesitar un ajuste mayor, especialmente con una fuente serif", afirma el diseñador Robin Casey. 

 

6. Practica: Kern Type, un juego de kerning para practicar el espaciado entre letras, es una forma perfecta para conseguir una respuesta instantánea, mientras que los tutoriales pueden sumergirte en técnicas más avanzadas en Illustrator o InDesign.

La práctica y la exposición son ingredientes clave para perfeccionar tu experiencia en el kerning. Ahora que tienes estos consejos y trucos en tu bolsillo, es hora de que pongas todo lo aprendido sobre el kerning en práctica.

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