Tutoriel sur le pixel art : comment faire du pixel art

Le style artistique de Final Fantasy et de Super Mario World a été la source d’inspiration d’une nouvelle génération pour la création de l’art digital rétro. Les pixel-artistes s’inspirent du passé pour exprimer de nouvelles visions et créer leurs propres jeux.

Œuvre originale en pixel art montrant le ciel et des planètes

Initiation au pixel art

Le style visuel des consoles Atari 2600, Nintendo Entertainment System, Sega Genesis et des premières infographies a influencé, et continue d’influencer, des millions de créatifs. Le pixel art s’appuie sur cette influence et cette nostalgie. Bien que la résolution graphique moderne soit supérieure à celle des premières consoles de jeux, grâce à son esthétique singulière et à son association émotionnelle, ce style pixellisé séduit toujours.

Qu’est-ce que le pixel art ?

Le pixel art n’est pas simplement une création artistique réalisée à partir de pixels. C’est un style qui rappelle les images des premiers ordinateurs et jeux vidéo, de Pong à Sonic the Hedgehog.

Le pixel art s’est imposé comme une nécessité, car les premiers jeux vidéo étant en basse résolution, il était impossible de cacher les minuscules rectangles qui composaient les univers de Space Invaders et Donkey Kong. Dans les années 1970 et 1980, les créateurs de jeux vidéo ont dû innover et réduire les images à l’essentiel : quelques pixels rouges pour le chapeau de Mario et un ou deux pixels pour ses mains ou son visage.

 

Avec l’avènement de la technologie 16 bits dans les années 1990, le pixel art est devenu plus détaillé, mais l’esprit n’a pas changé. Les artistes disposaient certes d’une vaste zone de travail, mais ils manipulaient toujours les pixels un par un, chacun d’eux jouant un rôle important dans la formation de l’image complète.

Jeu vidéo pixellisé rétro montrant un dinosaure et un personnage

Commencez à dessiner avec des pixels.

Le pixel art exige beaucoup d’attention. Contrairement à un peintre, qui peut donner de grands coups de pinceau, un pixel-artiste doit se concentrer sur le positionnement de chaque pixel dans son image. Un bon pixel-artiste est capable de capturer la forme générale d’un sujet tout en la simplifiant.

 

Initiez-vous au pixel art en étudiant vos personnages pixellisés préférés créés par des artistes précurseurs. « Les références au monde réel se prêtent moins bien au pixel art qu’à d’autres disciplines de l’art digital », affirme la pixel-artiste Emi Monserrate. « Vous devez apprendre à simplifier les formes complexes, telles que les mains ou les expressions du visage. »

 

Bien qu’il soit fastidieux de recréer une œuvre de pixel art classique, il peut être utile de suivre la voie ouverte par un autre pixel-artiste. Il va de soi qu’il ne faut jamais faire passer une copie pour un original. Si vous travaillez sur des créations pré-existantes, mentionnez leurs auteurs.

Portrait en pixel art d’un homme avec un casque autour du cou
Illustration d’une fusée et d’étoiles dans le style pixel art
Cœur rose sur un arrière-plan bleu en pixel art

Images de Gerardo Quiroz

Les meilleures applications pour faire du pixel art

Tout ce qui vous permet de placer des carrés sur une grille est potentiellement un éditeur de pixels. Adobe Photoshop vous offre, par exemple, toutes les fonctions de base dont vous avez besoin pour créer des images pixellisées, et Adobe Illustrator vous permet d’aligner votre création sur une grille de pixels pour bénéficier de la précision nécessaire à la création de magnifiques images rétro.

 

Quelle que soit l’application utilisée, vous aurez principalement recours aux outils Crayon et Trait. Les pixel-artistes utilisent certes les outils Fond et Pinceau, mais délibérément et avec parcimonie. Un seul pixel peut faire toute la différence. La possibilité de les déplacer intentionnellement et facilement est essentielle dans votre choix d’une application.

 

Évitez d’enregistrer votre création en pixel art au format JPG. Privilégiez les fichiers PNG ou GIF. Le format JPG est souvent utilisé par défaut, mais le taux de compression qu’il applique peut compromettre la qualité d’une création en pixel art et perturber le travail pixel par pixel de l’artiste.

 

Faire carrière en tant que pixel-artiste

Le pixel art rassemble une vaste communauté en ligne. Des communautés, comme Behance, permettent aux artistes de présenter leurs créations et portfolios à des employeurs potentiels. Bien qu’il soit toujours amusant de dessiner de grands classiques, comme Kirby, Pokémon ou Pac Man, des comptes de réseaux sociaux tels que Pixel Dailies encouragent les artistes à réaliser des créations thématiques (petit déjeuner, héros de légende, invasion de zombies ou relaxation, par exemple). Vous aurez peut-être besoin d’un peu d’inspiration pour vous lancer dans le pixel art.

 

Il existe certes une demande pour le pixel art, mais ce style reste relativement marginal. La plupart des créations viennent du secteur du jeu vidéo. De nombreux jeux vidéo modernes, comme Shovel Knight et Enter the Gungeon, reproduisent des images de type NES, bien qu’elles soient conçues pour des consoles et ordinateurs modernes.

Illustration pixellisée d’un mur de pierres, d’arbres, de montagnes et d’un ciel étoilé

Les jeux vidéo étant le fruit d’un travail collectif, la participation à des game jams (activités où des développeurs, des artistes, des auteurs et des designers créent conjointement un jeu avec un délai limité) peut aider un pixel-artiste débutant à s’intégrer à une équipe plus large. « L’art est nécessaire. C’est un bon moyen de participer à quelque chose de plus complexe », déclare Emi Monserrate. « En travaillant sur un projet avec l’aide d’une équipe dans un délai précis, vous découvrirez vos forces et vos limites. »

 

L’époque où le pixel art était une nécessité est révolue, mais il demeure un choix artistique. Qu’il s’agisse de réaliser une création isolée, des sprites animés ou vos propres jeux vidéo, vous ferez toujours vibrer la corde nostalgique en utilisant des pixels. Le pixel art est cependant bien plus qu’un simple retour en arrière. Les sprites peuvent être simples, mais l’art est plus complexe que jamais.

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