Fichiers ECW

Les fichiers ECW capturent des images incroyablement détaillées à très grande échelle. Plébiscités par les cartographes et les photographes aériens, ils préservent la qualité et les détails, même à des niveaux de compression élevés. Découvrez leurs origines et leurs cas d'usage, et apprenez à en créer vous-même.

Image d'un fichier ECW

Voici ce que vous apprendrez :

 

  • Rôle d'un fichier ECW
  • Histoire des fichiers ECW
  • Utilisation d'un fichier ECW
  • Avantages et inconvénients des fichiers ECW
  • Ouverture d'un fichier ECW
  • Création et modification d'un fichier ECW
  • Fichiers ECW : foire aux questions (FAQ)

 

 

Rôle d'un fichier ECW

Les fichiers ECW peuvent gérer des niveaux de compression élevés (jusqu'à 1:100). Ils sont parfaitement adaptés aux prises de vue à longue distance pour la photo aérienne ou satellite, et sont donc prisés des météorologues et des océanographes.

 

Le format ECW (Enhanced Compression Wavelet) permet de compresser et décompresser les fichiers avec très peu de mémoire vive, mais aussi de les déplacer et de les manipuler comme des fichiers classiques, tellement les processus sont rapides. 

 

Les fichiers ECW vous permettent d'afficher de très grandes images de plusieurs giga-octets sans pixellisation et nécessitent moins de puissance de traitement que vous ne pensez. 

 

 

Histoire des fichiers ECW

Le format ECW a été conçu par les concepteurs australiens d'Earth Resource (ER) Mapping Ltd.

 

ER Mapping a commencé par produire des images environnementales de plusieurs téra-octets qu'une découverte mathématique a permis de transformer et de parcourir. Les concepteurs ont perfectionné le processus en améliorant la qualité d'image et la rapidité d'utilisation.

 

Les fichiers gagnant en popularité, de plus en plus de personnes ont commencé à les utiliser sur des ordinateurs plus compacts et plus légers. Une autre adaptation a ensuite permis de décompresser certaines parties des images, mais pas l'intégralité du fichier.

 

 

Utilisation d'un fichier ECW

Ce format de fichier est utilisé dans différentes disciplines, notamment les géosciences, la cartographie par satellite et l'environnement. 

 

Photographie aérienne

Vous pouvez utiliser les fichiers ECW pour les images aériennes, notamment les photos de paysage réalisées depuis des sommets montagneux et les étages supérieurs des gratte-ciel, ainsi que pour les vues prises par des drones à basse altitude et des avions à haute altitude.

 

Imagerie par satellite

Les fichiers ECW permettent de capturer des éléments de très grande taille depuis l'espace : littoraux, quartiers urbains, fleuves, régions entières, et bien plus encore.

 

Géosciences

Les fichiers ECW conservent également les images GeoRadar du système solaire, les données géospatiales collectées à partir d'espaces 3D et les cartes de géolocalisation, ce qui permet aux scientifiques d'observer les changements de taille et de forme des masses complexes ainsi que leurs déplacements.

 

Découvrir d'autres types de fichiers vectoriels

 

 

Avantages et inconvénients des fichiers ECW

Découvrez certains des avantages et des inconvénients des fichiers ECW. 

 

Avantages des fichiers ECW

 

  • Taille : les fichiers ECW conviennent tout particulièrement aux images d'un téra-octet ou plus. La taille des images n'est pas limitée.
  • Excellentes performances : les processus de compression et de décompression des fichiers ECW ne cessent de s'améliorer. Vous bénéficiez ainsi de taux de compression de 1:100 à présent.
  • Espace de stockage : bien que les fichiers ECW permettent de conserver de grandes quantités de données, il est possible de réduire leur taille de plus de 90 %. Vous pouvez ainsi conserver des jeux d'images complets ou archiver des fichiers d'image sur des appareils plus compacts.

 

Inconvénients des fichiers ECW

 

  • Consultation uniquement : un fichier ECW sert principalement à transférer, à conserver et à visualiser des images. Il n'est pas conçu pour être modifié ou manipulé. C'est d'abord et avant tout un outil de visualisation.
  • Taille : malgré sa forte compression, un fichier ECW reste volumineux. De plus, lorsqu'il change de taille, il peut générer plusieurs giga-octets de fichiers temporaires susceptibles de bloquer certains ordinateurs peu performants.
  • Compression et décompression : si, en plus de visualiser les fichiers, vous modifiez activement leur taille, leurs processus de compression et de décompression peuvent se révéler complexes. Même les utilisateurs expérimentés s'y perdent.

 

 

Ouverture d'un fichier ECW

Plusieurs applications permettent d'ouvrir des fichiers ECW sous Windows ou macOS. Vous devez commencer par télécharger une application compatible.

 

  1. Accédez au dossier du fichier enregistré.
  2. Cliquez avec le bouton droit de la souris sur le nom du fichier.
  3. Cliquez sur Choisir l'application par défaut, puis sur Parcourir.
  4. Sélectionnez l'application compatible avec laquelle vous voulez ouvrir le fichier.

 

 

Création et modification d'un fichier ECW

La création et la modification des fichiers ECW requièrent une application spécialisée telle qu'ER Mapper Image Compressor. Basée sur la conception d'origine, l'application ERDAS IMAGINE, permet, elle aussi, de modifier vos images et d'en extraire de l'information. 

 

Si vous prévoyez de créer et de modifier des fichiers ECW, assurez-vous d'abord que votre ordinateur dispose de suffisamment d'espace mémoire.

 

 

Fichiers ECW : foire aux questions (FAQ)

Quelles applications permettent d'ouvrir les fichiers ECW?

Outre ER Mapper Image Compressor et ERDAS IMAGINE, les applications suivantes permettent également d'ouvrir des fichiers ECW :

 

  • Canvas X
  • Falcon View
  • Irfan View
  • TatukGIS Viewer
  • XnView

 

Comment convertir un fichier ECW au format JPG?

Vous pouvez convertir les fichiers ECW au format JPEG avec différents convertisseurs en ligne et d'autres outils, puis les ouvrir dans des applications comme Adobe Photoshop.

 

Comment ouvrir les fichiers ECW sous macOS?

Pour ouvrir un fichier ECW sous macOS, vous devrez télécharger un fichier compatible. Canvas X et XnView sont disponibles pour macOS.

 

Quels sont les autres cas d'usage des fichiers ECW?

Vous pouvez également utiliser les fichiers ECW pour observer les changements dans des contrées extrêmement vastes. Les défenseurs de l'environnement s'en servent par exemple pour suivre le processus de déforestation. Les fichiers ECW sont aussi d'excellents outils pour visualiser et prévoir la croissance dans des régions physiques.

Découvrez les formats de fichier similaires à ECW.

JPEG2000

JPEG 2000

Ce format est conçu comme un outil de compression pour les photographes amateurs. 

Image de fichier TIFF

TIFF

Ce type de fichier pixellisé est capable de conserver des images haute résolution. 

Image de fichier PSD

PSD

Ce format de fichier d'origine pour Adobe Photoshop est spécialement conçu pour les retouches photo.