Archivos WebP

Google creó el formato de archivo WebP para que las imágenes online pesaran menos. Gracias a la considerable reducción del tamaño de las fotografías y los gráficos, los sitios web cargan más rápido y ofrecen a los usuarios una experiencia mejor. Obtén más información sobre el funcionamiento del formato de archivo WebP.

Imagen de encabezado de WebP

Contenido

 

  • ¿Qué es un archivo WebP?
  • Historia del archivo WebP
  • Uso de los archivos WebP
  • Pros y contras de los archivos WebP
  • Abrir un archivo WebP
  • Creación y edición de un archivo WebP
  • Archivos WebP: preguntas frecuentes

¿Qué es un archivo WebP?

Google lanzó el formato WebP como parte de su objetivo de acelerar los tiempos de carga de Internet. Gracias a los archivos WebP, los sitios web pueden mostrar imágenes de gran calidad con un tamaño de archivo muy inferior al de los formatos tradicionales, como PNG y JPEG.

Para guardar los archivos WebP puede optarse por una compresión con o sin pérdida, es decir, las imágenes pueden comprimirse sin que se pierda ningún dato o perdiendo solo información no esencial. Los desarrolladores de Google han sugerido que el tamaño de las imágenes WebP sin pérdida de datos puede ser hasta un 26 % más pequeño que el de las PNG.

 

Para identificar rápidamente si un archivo es una imagen WebP, tan solo hay que fijarse en su extensión: .WEBP.

Historia del archivo WebP

El formato WebP es relativamente nuevo, pues On2 Technologies, una empresa adquirida por Google, desarrolló el concepto original en 2010.

 

Cada archivo WebP está formado por datos de imagen VP8 o VP8L. A lo largo de los años, el formato ha ido evolucionado para adaptarse a los cambios producidos en los hábitos de consumo y a las tendencias digitales que han ido surgiendo. En 2011, Google añadió la compatibilidad con la animación y la transparencia y, en la actualidad, el formato es compatible con los navegadores web de los productos de Google y con muchos otros.

 

Tanto Google Chrome como otros navegadores (Firefox, Edge y Opera, por ejemplo) admiten de forma nativa el formato WebP. Sin embargo, Google anima a los desarrolladores y diseñadores web a convertir antes los archivos PNG y JPEG a WebP para agilizar los tiempos de carga de las páginas.

Uso de los archivos WebP

Todo el diseño de los archivos WebP se basó en Internet. Sus principales usos son los siguientes:

 

Reducción del tamaño de las imágenes de los sitios web

El archivo WebP tiene el objetivo de hallar el equilibrio entre calidad y practicidad en lo que respecta a las imágenes de los sitios web. Con la ayuda de la codificación predictiva, los archivos WebP comprimen fotografías y gráficos sin reducir la calidad de su aspecto. El tamaño más pequeño de las imágenes también alivia la carga de las conexiones de banda ancha de los usuarios y agiliza la navegación por los sitios web, por lo que se mejora la experiencia de las páginas.

 

Animación online

Aunque los archivos GIF llevan mucho tiempo siendo el formato dominante para la creación de memes y otras animaciones online básicas, los archivos WebP son una buena alternativa. Según Google, una WebP animado puede tener un tamaño considerablemente menor que un GIF, pues precisa de menos bytes.

 

Descubrir otros tipos de archivos rasterizados

Pros y contras de los archivos WebP

Conviene echar un vistazo a las ventajas y desventajas de los archivos WebP antes de trabajar con este formato de archivo.

 

Ventajas de los archivos WebP

  • La carga más rápida de las páginas ofrece mejor experiencia de usuario e incluso permite a los sitios web subir de posición en los resultados de los motores de búsqueda. En cambio, si la carga de las imágenes de los sitios web es lenta, los usuarios tienden a buscar en otro sitio cuando compran productos y servicios.
  • El formato WebP presenta una gran compatibilidad con varios navegadores web, como Google Chrome, Microsoft Edge y Mozilla Firefox.
  • Los archivos WebP liberan espacio de almacenamiento para las empresas, ya que comprimen las imágenes de sus sitios web a un tamaño mucho más manejable.

 

Desventajas de los archivos WebP

  • El formato de archivo WebP se diseñó con Internet en mente, por lo que puede que no resulte especialmente para las imágenes offline.
  • Algunos navegadores más antiguos, como Internet Explorer, no admiten del todo bien las imágenes WebP, pese a la amplia compatibilidad del formato.
  • Hasta una compresión mínima puede reducir la calidad de una imagen; esto debe tenerse en cuenta si se trabaja con fotógrafos profesionales e imágenes de alta calidad.

Abrir un archivo WebP

En general, las imágenes WebP se visualizan más rápidamente en los navegadores que en aplicaciones de fotografías integradas.

 

Antes de intentar abrir un archivo WebP, debes asegurarte de contar con un navegador compatible. Una vez configurado, tan solo tienes que abrir la carpeta en la que tengas guardado el archivo WebP y hacer doble clic en él. La imagen se abrirá automáticamente en el navegador predeterminado.

 

Recuerda que también puedes convertir archivos como PNG y JPEG a formato WebP; para ello, hay disponible una amplia variedad de herramientas online.

Creación y edición de un archivo WebP

Para crear y editar archivos WebP en Adobe Photoshopse requiere un plug-in. Cuando lo tengas instalado y hayas comprobado que es compatible con tu dispositivo, sigue estos pasos:

 

  1. Crea o edita una imagen usando Photoshop y haz clic en Guardar como.
  2. Guarda el archivo como WebP con el menú Formato.
  3. Ponle un nombre y elige una ubicación para el nuevo archivo WebP, y haz clic en Guardar.
  4. Aparecerá un panel de configuración en el que se te dará la opción de seguir editando el archivo.

Archivos WebP: preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre los archivos WebP y los archivos JPEG?

Ambos tipos de archivos comprimen las imágenes para que resulte más fácil compartirlas y almacenarlas. No obstante, un archivo WebP suele ser mucho menor que un JPEG tradicional. Los desarrolladores de Google sugieren que el tamaño de una imagen WebP con compresión con pérdida de datos puede ser entre un 25 % y un 34 % más pequeño que el de una imagen JPEG.

 

¿Los archivos WebP funcionan en todos los navegadores?

Tras años de desarrollo y evolución, la mayoría de los navegadores web admiten el formato WebP. Sin embargo, algunos navegadores, como Internet Explorer, pueden seguir teniendo dificultades para abrir los archivos WebP, por lo que conviene comprobar la lista de compatibilidad actualizada de Google.

 

¿El formato de archivo WebP es de código abierto?

El formato WebP es un modelo de código abierto, por lo que cualquier usuario puede trabajar con él y añadirle mejoras. Desde su lanzamiento en 2010, los desarrolladores de Google han animado continuamente a los usuarios a hacerles llegar sus aportaciones.

 

¿Las imágenes WebP tienen un tamaño máximo?

El tamaño máximo de una imagen WebP es de 16 383 × 16 383 píxeles. Este es un factor que debe tenerse en cuenta antes de añadir imágenes WebP a un sitio web o a cualquier otro lugar.

 

¿Las imágenes WebP son rasterizadas o vectoriales?

Las imágenes WebP son un tipo de archivo rasterizado, que es una de las dos principales categorías de archivos de imagen (la otra la constituyen los archivos vectoriales). La principal diferencia entre ambas es que los archivos rasterizados constan de píxeles individuales y los gráficos vectoriales, de rutas y ecuaciones matemáticas. Puedes obtener más información sobre esto en nuestra guía Comparación de imágenes rasterizadas vs. vectoriales.

Más información sobre los tipos de archivos similares a los WebP

Imagen de archivo JPEG

Archivos JPEG

Otro tipo de archivo rasterizado popular para los gráficos y las fotografías online.

Imagen de archivo PNG

Archivos PNG

Un tipo de archivo sin pérdida de datos muy versátil que admite la transparencia.

Imagen de archivo GIF

Archivos GIF

Una alternativa para la creación de animaciones simples.

Imagen de archivo BMP

Archivos BMP

Un formato rasterizado que almacena imágenes digitales de mapas de bits.