픽셀 아트 만드는 법 알아보기

'파이널판타지'와 '슈퍼마리오'의 그래픽 스타일은 요즘 세대에게 복고풍 디지털 아트 창작이라는 영감을 불어넣어 줍니다. 픽셀 아티스트는 새로운 비전을 창조하기 위해 과거 방식으로 그림을 그리거나 게임을 창작하기도 합니다.

우주 행성들과 하늘의 멋진 픽셀 아트

픽셀 아트 시작하기.

'Atari 2600', 'Nintendo Entertainment System', 'Sega Genesis' 등 초창기 컴퓨터 그래픽의 비주얼 스타일은 수백만 명의 창의성에 지속적으로 영향을 끼쳐왔습니다. 픽셀 아트는 바로 이런 영향력과 향수를 그려내는 것입니다. 최신 그래픽의 해상도는 이전의 게임 시스템보다 훨씬 좋아졌지만 픽셀 스타일이 전하는 특별한 감성과 정서적 유대감은 여전히 매력적입니다.

 

픽셀 아트란 무엇인가?

픽셀 아트는 단순히 픽셀로 만드는 작품이 아니라 초기 컴퓨터 게임이나 비디오 게임 이미지가 연상되는 작품을 뜻합니다. ‘Pong’부터 ‘소닉 더 헤지혹’까지 모든 작품을 망라합니다.

 

초기 비디오 게임은 해상도가 낮았기에 ‘스페이스 인베이더’와 ‘동키콩’의 세계를 구성하는 작은 사각형을 숨기는 것이 불가능했습니다. 따라서 픽셀 아트는 부득이하게 생겨났다 할 수 있습니다. 1970-1980년대의 비디오 게임 아티스트는 혁신을 거듭하고 이미지 크기를 최소한으로 줄여서 핵심만을 표현해야 했습니다. 빨간색 픽셀 몇 개는 마리오의 모자가 되고, 픽셀 한두 개를 마리오의 손이나 얼굴이라고 인식시켜야 했던 것입니다.

 

16 비트 시대에 접어든 1990년대에 픽셀 아트는 더 세밀해졌지만, 본질은 그대로였습니다. 더 큰 캔버스가 아티스트들에게 주어졌지만, 여전히 개별 픽셀 작업을 해야 했으며 각각의 픽셀이 전체적인 이미지를 만드는 데 중요한 역할을 했습니다.

공룡과 캐릭터를 보여주는 복고풍 비트 그래픽 비디오 게임.

픽셀 드로잉 시작하기.

픽셀 아트는 굉장히 주의를 기울여야 하는 작업입니다. 문자 그대로 자유분방한 붓놀림이 가능한 화가와 달리, 픽셀 아티스트는 이미지의 모든 개별 단위를 배치하는 데 초점을 맞추어야 합니다. 훌륭한 픽셀 아티스트는 피사체의 기본 형태를 포착하는 동시에 피사체를 단순화하는 데도 능합니다.

 

동경하는 옛 아티스트들의 픽셀 아트 캐릭터를 연구하면서 픽셀 아트를 시작해보십시오. 픽셀 아티스트 Emi Monserrate는 “다른 디지털 아트 분야와 달리 픽셀 아트에서는 실물을 참고하는 것이 잘 맞지 않습니다,”라고 말합니다. “손이나 표정과 같이 복잡한 형태를 단순화하는 방법을 배워야 합니다.”

 

클래식 픽셀 아트를 재현하는 것은 지난한 과정이라 할 수 있지만, 다른 아티스트의 픽셀 작품을 따라 해보는 것은 많은 공부가 될 수 있습니다. 물론, 모작을 자신의 작품이라 해서는 안 됩니다. 기존에 존재하는 작품을 다룰 때는 적절하게 원작자의 출처를 밝혀야 합니다.

헤드폰을 목에 걸치고 있는 남성의 픽셀 아트 인물화
픽셀 아트 스타일로 그려낸 로켓선과 별들
파란색 배경에 대비되는 분홍색 하트의 픽셀 아트

이미지 출처 Gerardo Quiroz

픽셀 아트 제작에 도움이 되는 도구.

그리드에 사각형을 배치할 수 있으면 무엇이든 픽셀 아트 편집기가 될 수 있습니다. 예를 들어 Adobe Photoshop은 픽셀 이미지를 만드는 데 필요한 모든 기본 기능을 갖추고 있으며, Adobe Illustrator를 사용하면 픽셀 그리드에 작업을 정렬하여 멋진 복고풍 이미지를 만드는 데 필요한 세밀한 제어를 할 수 있습니다.

 

사용하는 프로그램에 상관없이, 연필과 선 도구를 사용하는 데 많은 시간을 할애하게 됩니다. 픽셀 아티스트는 물론 채우기 및 브러시 도구를 사용하지만, 드물게 의도적으로 개별 픽셀 작업을 하는 것이 훨씬 나은 결과를 낳는 경우도 있습니다. 소프트웨어를 선택할 때에는 의도적으로 쉽게 모드를 변환할 수 있는지가 중요합니다.

 

픽셀 아트를 JPG로 저장하지 마십시오. PNG 또는 GIF 파일 형식이 가장 좋습니다. JPG는 일반적인 파일 형식이며 기본 파일 형식인 경우도 많지만, 이 파일 압축 방식은 픽셀 아트의 품질을 떨어뜨리고 픽셀별로 작업하는 데 방해가 될 수 있습니다.

 

픽셀 아티스트 경력 쌓기.

픽셀 아트 온라인 커뮤니티가 활성화되어 있습니다. 'Behance'와 같은 커뮤니티에서는 작업 의뢰를 받고자 하는 아티스트들이 잠재 고용주들에게 자신의 작업물과 포트폴리오를 공유할 수 있습니다. ‘커비’, ‘포켓몬’, ‘팩맨’과 같은 유명 픽셀 캐릭터를 그리는 것도 늘 즐겁지만, Pixel Dailies와 같은 소셜 미디어 계정에서는 아티스트들이 아침 식사, 장대한 서사가 있는 영웅, 좀비 사태, 또는 휴식과 같은 다양한 주제를 바탕으로 작품을 만들도록 장려합니다. 아주 작은 영감만 있어도 픽셀 아트를 시작할 수 있는 것입니다.

 

픽셀 아트는 수요가 있기는 하지만 틈새시장에 불과한 경향이 있습니다. 대부분의 기회는 비디오 게임 업계에 있습니다. ‘삽질 기사’ 및 ‘엔터 더 건전’과 같은 많은 최신 비디오 게임들이 최신 콘솔 및 PC용으로 디자인되었음에도 NES 스타일 그래픽을 모방하고 있습니다.

암벽, 나무, 산, 별이 총총한 하늘을 묘사한 비트 그래픽 스타일의 일러스트레이션.

비디오 게임은 그룹 작업이고, 픽셀 아티스트 지망생은 게임 잼(개발자, 아티스트, 작가, 디자이너가 짧은 기한 내에 협력하여 게임을 만드는 활동)에 참여하여 더 큰 팀에 합류하는 기회를 가질 수 있습니다. “미술은 필요합니다. 좀 더 복잡한 일에 참여하려면 잼에 참여해 보는 것도 좋은 방법입니다.”라고 Monserrate는 말합니다. “정해진 시간대에 팀의 일원으로서 프로젝트에 기여하게 되면 자신의 강점과 한계를 발견하는 데 도움이 될 것입니다.”

 

픽셀 아트가 필수였던 시대는 지나갔지만, 여전히 특정한 예술 방식으로 남아 있습니다. 독립 예술, 애니메이션 스프라이트, 비디오 게임 제작 등 픽셀 작업은 항상 향수를 불러일으킬 것입니다. 하지만 픽셀 아트는 단순한 과거의 유물 이상의 의미를 가지고 있습니다. 스프라이트는 간단할 수 있지만, 예술은 여전히 복잡하기 때문입니다.

기고자

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