Tutorial de arte con pixeles: Cómo crear arte con pixeles

El estilo artístico de Final Fantasy y Super Mario World inspiró a una nueva generación a crear arte digital retro. Los artistas de pixeles recurren al pasado para crear nuevas imágenes e incluso hacer sus propios juegos.

Arte con pixeles sensacional de los planetas y el cielo del espacio exterior.

Primeros pasos con el arte con pixeles

El estilo visual de la Atari 2600, la Nintendo Entertainment System, la Sega Genesis y los primeros gráficos de computadora influyeron a millones de mentes creativas, y sigue haciéndolo hoy en día. El arte con pixeles recurre a esa influencia y a la nostalgia. La resolución gráfica actual es mejor de lo que cualquiera de los sistemas de juegos anteriores ofrecían, pero la estética exclusiva y las asociaciones emocionales del estilo pixelado siguen siendo atractivas.

¿Qué es el arte con pixeles?

El arte con pixeles no es solo arte hecho con pixeles. Se trata de arte que evoca la apariencia de las imágenes de los primeros juegos de video y computadoras. Eso incluye todo desde Pong hasta Sonic the Hedgehog.

Los primeros juegos de video tenían una resolución más baja. Era imposible ocultar los pequeños rectángulos que crearon los mundos de Space Invaders y Donkey Kong, por lo que el arte con pixeles surgió por necesidad. Los artistas creadores de juegos de video tuvieron que innovar en 1970 y 1980 y reducir las imágenes a su esencia. Unos cuantos pixeles rojos tendrían que sugerir el sombrero de Mario, y uno o dos pixeles tendrían entenderse como sus manos o su cara.

En la era de los 16 bits de 1990, el arte con pixeles consiguió ganar más detalle, pero su esencia se mantuvo igual. Los artistas tenían lienzos más grandes para trabajar, pero seguían trabajando con pixeles individuales en el que cada uno desempeña un papel en la creación de toda la imagen.

Juego de video retro con gráficos de bits mostrando a un dinosaurio y a un personaje.

Empieza a dibujar con pixeles.

El arte con pixeles exige un gran grado de atención. A diferencia de un pintor que literalmente puede usar trazos amplios, un artista de pixeles debe centrarse en la posición de cada unidad en su imagen. Un buen artista de pixeles es capaz de capturar las formas fundamentales de un tema y aun así, simplificarlo.

Empieza a trabajar con el arte con pixeles estudiando los personajes pixelados que ya admirabas del trabajo de artistas anteriores. "Las referencias de la vida real no se ajustan tan bien en el arte con pixeles como lo hacen en otras disciplinas del arte digital", afirma el artista de pixel Emi Monserrate. "Tienes que aprender nuevas formas de simplificar formas complejas como manos o expresiones faciales".

La recreación del arte con pixeles tradicional puede ser un proceso laborioso, pero seguir el camino de pixeles de otro artista puede ser esclarecedor. Por supuesto, nunca debes hacer pasar algo que copiaste como tuyo. Cuando trabajas con arte ya existente, debes acreditar a los creadores de la forma adecuada.

Retrato de arte con pixeles de un hombre con fonos alrededor del cuello.
Ilustración de un cohete y estrellas en estilo de arte con pixeles.
Arte con pixeles de un corazón rosa sobre un fondo azul.

Imágenes de Gerardo Quiroz

¿Cuál es el mejor software para el arte con pixeles?

Cualquiera que te permita poner cuadros en una cuadrícula es un posible editor de pixeles. Adobe Photoshop, por ejemplo, tiene todas las funciones básicas que necesitas para crear imágenes de pixeles y Adobe Illustrator te permite alinear tu trabajo en una cuadrícula de pixelespara conseguir el control de detalles que necesitas para imágenes retro asombrosas.

Independientemente del programa que uses, pasarás mucho tiempo con las herramientas Lápiz y Líneas. Los artistas del pixel usan las herramientas Rellenar y Pincel en su arte, pero de forma pausada y moderada. Un solo pixel puede marcar la diferencia. Ser capaz de moverlos a tu gusto y de forma fácil resulta clave a la hora de escoger tu software.

Cerciórate de evitar almacenar tu arte con pixeles como JPG. Los archivos PNG o GIF son los mejores. Es un tipo de archivo común y normalmente predeterminado, pero la compresión que aplica el JPG puede comprometer la calidad del arte con pixeles y alterar el trabajo del artista.

El comienzo de una trayectoria como artista de pixeles.

El arte con pixeles tiene una próspera comunidad online. Comunidades como Behance permiten a los artistas compartir su trabajo y sus carteras para conseguir trabajo de potenciales compañías. Dibujar tradicionales como Kirby, Pokémon o Pac Man siempre es divertido, pero las cuentas de redes sociales como Pixel Dailies incentivan a los artistas a crear diseños basados en un tema concreto, como el desayuno, el héroe épico, una pandemia zombi o la relajación. Una pequeña inspiración puede ser todo lo que necesitas para empezar a crear arte con pixeles.

Hay demanda de arte con pixeles, pero tiende a ser un nicho. La mayor parte proviene de la industria de los juegos de video. Numerosos juegos actuales como Shovel Knight y Enter the Gungeon emulan el estilo artístico de la NES, a pesar de ser diseñados para consolas y computadoras actuales.

Ilustración de estilo gráfico de bits de un muro de piedra, árboles, montañas y un cielo estrellado.

Los juegos de video son un esfuerzo de grupo y participar en game jams, actividades donde desarrolladores, artistas, escritores y diseñadores colaboran en un plazo límite para crear un juego, puede ser una forma ideal para que un aspirante a artista de pixel se integre en un equipo más grande. "El arte es necesario. Es una buena forma de participar en algo más complejo", afirma Monserrate. "Contar con un equipo de personas ayudándote en un proyecto en una franja de tiempo muy específica te ayudará a descubrir tus fortalezas y limitaciones".

Los días en los que el pixel art era un requisito forman parte del pasado, pero perduran como una elección artística específica. Ya sea con la creación de arte independiente, sprites animados o tus propios juegos de video, siempre evocarás nostalgia cuando trabajes con pixeles. Pero el arte con pixeles es más que una simple recordación. Los sprites pueden ser simples, pero el arte es tan complejo como siempre.

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