La photographie d'architecture, sous tous ses angles

Découvrez pourquoi les photographes d'architecture doivent tenir compte de l'heure de la journée, de la météo et de la perspective s'ils veulent produire de superbes images de maisons, cathédrales et autres gratte-ciels.

Photographie d'architecture du Millennium Bridge et de la Cathédrale Saint-Paul

Conseils pour améliorer votre technique en photographie d'architecture

Du monument historique à l'humble logis, les clichés relevant de la photographie d'architecture présentent essentiellement l'intérieur et l'extérieur de structures créées par l'homme. Ces sujets étant statiques et facilement accessibles, quantité de photographes font leurs premières armes dans cette discipline. « J'y vois là un excellent point de départ, concède le photographe Nick Ulivieri. L'architecture est déjà là... Il vous suffit de mettre le nez dehors et de photographier ce qui vous plaît. » Pour réaliser de superbes photos d'édifices, nul besoin de disposer d'un studio ou de mettre en place un éclairage complexe, du moins pas pour les plans en extérieur. Ne vous embarrassez pas non plus de modèles à diriger. Votre sujet étant fixe, vous avez tout loisir d'étudier l'influence du cadre sur chacune de vos photographies. L'éclairage, les conditions météorologiques et les angles de prise de vue possibles sont autant de variables auxquelles vous devez réfléchir dès l'instant où vous commencez à développer vos compétences en photographie d'architecture. 

 

Photographies en extérieur

En photographiant l'extérieur d'un édifice, vous renoncez à une certaine capacité de manœuvre. « Toute la difficulté, en production d'images d'architecture de qualité, consiste à déterminer à quel moment il convient ou non de photographier telle ou telle structure, reconnaît Nick Ulivieri. Vous êtes à la merci de la conception du bâtiment, de son emplacement, de la pénombre et de la météo. » Dans certaines disciplines photographiques, votre maîtrise de l'environnement vous permet d'obtenir le cliché adéquat, mais sur la plupart des sujets en architecture, c'est à vous d'apporter la preuve de votre capacité d'adaptation.

Photo d'architecture d'une maison en plein jour
Photo d'architecture d'une maison au crépuscule

Gérer l'horaire et les conditions météorologiques

« Il existe deux grandes catégories de clichés. La photographie prise lors d'une magnifique journée, sous un ciel bleu éventuellement parsemé de quelques nuages, précise Nick Ulivieri. Et puis il y a l'heure bleue. »

 

L'heure bleue, cette période entre chien et loup, se situe juste après le coucher du soleil, lorsque le ciel revêt des teintes roses, bleues ou violettes. Les photographies de bâtiments pendant ces instants mettent en évidence les éclairages externes tout en illuminant certains aspects extérieurs comme les façades. De plus, les photos prises à cette heure donnent l'impression que les éclairages domestiques font scintiller les bâtiments de l'intérieur. Les lumières intenses, les couleurs profondes et les contrastes spectaculaires de ces photos en font un choix très prisé pour les images de couverture de sites web, brochures et autres ressources.

 

Si la photographie d'architecture se veut parfois artistique, nombre de clients entendent présenter à des fins commerciales des bâtiments ou biens immobiliers photographiés en journée par temps dégagé ou juste après le coucher du soleil. Pour les clichés de jour, évitez la lumière directe du soleil. Si le soleil est au-dessus de votre tête au moment de la photo, les contrastes et les ombres domineront. « L'horaire de prise de vue est primordial pour les photographies en extérieur, affirme le photographe Kenton Waltz. L'heure magique est la plus propice au sens où les écarts d'exposition sont moins francs. » L'heure magique, ou heure dorée, correspond sensiblement à la dernière heure avant le coucher du soleil et à la première heure après le lever du soleil. Elle est réputée offrir une superbe lumière naturelle, douce et chaude.

 

Selon le type de construction, la photographie sera meilleure si elle est prise dans des conditions météorologiques et à des horaires bien précis. « Face à une architecture massive, tout en contrastes, il est préférable d'effectuer vos prises de vue à midi afin de jouer davantage sur les ombres », explique Kenton Waltz. De même, les structures industrielles, qui mêlent métal et béton, semblent particulièrement imposantes lorsque la pluie ruisselle dessus. Quant aux belles demeures victoriennes, elles deviennent sinistres sous un ciel couvert. Et, pour accentuer encore la hauteur vertigineuse d'un gratte-ciel, photographiez-le lorsque la partie supérieure de celui-ci est dissimulée dans les nuages. Le tout est de trouver le cadre qui convient à chaque construction.

Photo d'architecture de gratte-ciels perçant les nuages
Gros plan sur un mur en béton d'un bâtiment

Trouver le point de vue adéquat

Les photos réalisées depuis la rue n'offrent pas toujours le meilleur angle pour votre sujet. « Si vous photographiez un gratte-ciel ou un immeuble de plus de 30 étages, trouvez un point de vue », conseille Kenton Waltz. Afin d'éviter une déformation de perspective, placez-vous sensiblement à mi-hauteur du sujet à photographier. Au bas du bâtiment, si vous levez la tête, les lignes de l'édifice vous semblent converger en raison du phénomène de perspective. En revanche, si vous êtes en face de celui-ci, il n'y aura pas de changement de perspective. Pour les immeubles particulièrement hauts, le point de vue idéal n'est à chercher, ni au sol, ni dans une structure avoisinante. « Parfois, le drone est la meilleure solution si vous ne pouvez prendre de la hauteur », précise Kenton Waltz. Si votre budget le permet, grues et hélicoptères constituent également de bonnes solutions.

 

Photographies en intérieur

La première chose que doit faire un photographe d'intérieur, c'est préparer l'espace. L'aménagement de la plupart des maisons, appartements, bureaux et autres constructions habitées n'est pas pensé pour les présenter sous leur meilleur jour sur une photo. Il est pensé pour un usage quotidien. Un bon photographe d'intérieur sait comment remédier à cette situation. « C'est une plaisanterie récurrente entre photographes d'intérieur, avoue Kenton Waltz, mais toujours est-il que notre principal travail, c'est de jouer les déménageurs. »

Plan large d'un salon lumineux

Les photographes d'intérieur doivent aussi être prêts à sortir les produits d'entretien ménager. « Partout, il y a des projections de dentifrice sur le miroir de la salle de bains, constate Kenton Waltz. Qui que vous soyez et indépendamment de la valeur de votre maison, le miroir de votre salle de bains est maculé de projections de dentifrice. Préparez-vous à nettoyer cet espace. »

 

Une fois le lieu prêt, accroupissez-vous. Une photographie prise à une hauteur moindre rend davantage compte de ce qui se trouve réellement dans la pièce. « Pour photographier, je me mets volontiers à la hauteur d'un enfant, explique Nick Ulivieri. Mon appareil est placé entre 60 et 90 cm du sol. Si vous réalisez vos prises de vue en position basse, vous mettez l'accent sur les détails de l'espace. » Ce point de vue met en avant les chaises, canapés et tables. Si vous rehaussez un peu votre appareil, ce sont surtout les murs et les portes que vous mettez en valeur.

 

En photographie d'intérieur, les conditions météorologiques sont aussi à prendre en considération. Si vous photographiez lors d'un jour maussade ou pluvieux, vous devrez être prêt à gérer le déficit de lumière naturelle dans la pièce. « Que l'éclairage soit correct ou insuffisant, cela ne doit pas vous empêcher de travailler sur la composition », précise Nick Ulivieri. Si un matériel haut de gamme, comme un flash externe, permet également de rectifier un éclairage naturel insuffisant, une composition de qualité fera la différence.

 

S'équiper correctement pour la photographie d'architecture

Même si la photographie d'architecture n'exige pas beaucoup d'équipements, il vous faudra quand même un peu plus qu'un simple reflex numérique pour réaliser de superbes clichés.

 

  • Un trépied est essentiel pour la photographie d'architecture, aussi bien en intérieur qu'en extérieur. Un photographe prendra bien souvent plusieurs photos d'un même sujet sous le même angle et à la même hauteur, avant de regrouper les meilleure dans une composition. « En prises de vue d'intérieur, il est très rare qu'une de mes photos finales ne se compose que d'une seule image », observe Nick Ulivieri. Soyez prêt à prendre quantité de photos que vous fusionnerez durant la post-production.

 

  • Les objectifs grand angle sont tout indiqués pour les photos d'intérieur. À défaut, les pièces paraissent souvent plus petites qu'elles ne le sont en réalité. Si une bonne photographie d'intérieur montre le potentiel de l'espace, un objectif grand angle le sublime.

 

  • Les objectifs à bascule et décentrement sont très précieux pour les prises de vue en extérieur. Si vous photographiez des immeubles très hauts à une certaine distance, les lignes verticales de ces édifices peuvent sembler déformées. Un objectif à bascule et décentrement vous permet de conserver leur verticalité en contrôlant la perspective. Si vous ne possédez pas d'objectif de ce type, sachez qu'il est également possible d'ajuster la perspective dans Photoshop.

 

  • Les drones peuvent être pratiques pour les plans en extérieur qui n'offrent pas de point de vue aisément exploitable, ou si vous devez photographier des éléments de design architectural reculés sous différents angles.

 

Même doté de l'équipement adéquat, le photographe d'architecture doit surtout faire preuve de patience. « Rien ne sert de courir, rappelle Kenton Waltz. Sur une journée de travail, il arrive que l'on ne fasse que dix photos. » Soyez disposé à composer avec l'environnement, la météo et le bâtiment lui-même. Le processus peut sembler lent, mais il donne naissance à toutes sortes d'images d'exception, de l'immobilier résidentiel aux gigantesques gratte-ciels.

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