Explicación de la animación stop motion: definición, tipos y técnicas.

La animación stop motion es una forma sencilla, pero eficaz, de hacer que elementos cotidianos cobren vida. Los trucos de cámara inteligentes y una visión detallista se combinan para crear imágenes cautivadoras en movimiento. Descubre la historia de la animación stop motion y las técnicas utilizadas para lograr su magia.

Hombre sentado ante una mesa dibujando en una almohadilla de diseño delante de dos monitores de ordenador.

¿Qué es la animación stop motion?

La animación stop motion es una forma de animación basada en una idea avanzada del folioscopio. Se trata de ir fotografiando y manipulando físicamente los objetos en cada fotograma. Al reproducir los fotogramas seguidos, la técnica crea el efecto de que el objeto se está moviendo. La animación stop motion es una técnica cuyo secreto reside en lo que sucede entre un fotograma y el siguiente de la acción.  Aunque el resultado parece sumamente sencillo de conseguir, tras el flujo y la calidad de la fotografía stop motion se ocultan la atención minuciosa al detalle y el trabajo laborioso que tienen lugar entre las tomas de la historia.

Aunque se trate de una técnica de bajo presupuesto si la comparamos con la flor y nata de la industria de Hollywood, el resultado habla por sí mismo en términos de originalidad, forma y estilo. Se viene utilizando desde hace décadas para crear series televisivas que se han convertido en instituciones en el Reino Unido o películas ganadoras de premios Óscar. Desde luego, no cabe duda de que la animación stop motion es una forma de arte ampliamente reconocida.

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Tipos de animación stop motion.
 

Animación de objetos.

Si no tienes presupuesto, no te preocupes. Agarra lo primero que tengas a mano y anímalo.

Ejemplos: The Humpty Dumpty Circus (1898)

Animación en arcilla.

Modela personajes y accesorios en arcilla (polimérica) para crear nuevos mundos extraordinarios.

Ejemplos: Morph, Wallace y Gromit

Pixilación.

Incorpora actores reales y prepáralos para mantener la postura mientras los fotografías.

Ejemplos: Hôtel électrique (1908) 

Animación de recortes.

Crea el elenco y su entorno de papel y fotografíalo con perspectiva cenital en dos dimensiones.

Ejemplos: The Spirit of Christmas (Matt Stone y Trey Parker)

Imagen de las siluetas de un equipo de grabación con un fondo de iluminación de neón.

Animación con marionetas.

Para mejorar la estética del proyecto, puedes crear marionetas sofisticadas que posen para los fotogramas.

Ejemplo: Coraline, Kubo y las dos cuerdas mágicas

 

Animación con siluetas.

Retroilumina las siluetas recortadas y juega con el misterio de las sombras.

Ejemplos: Las aventuras del príncipe Achmed (1926), Papageno (1935)

 

 

Historia de la animación stop motion.

 

La posibilidad de hacer cantidades de fotografías prácticamente ilimitadas con las cámaras digitales y los móviles ha puesto la técnica de stop motion al alcance de prácticamente todos los usuarios del planeta. Sin embargo, a principios del siglo XX, esta forma de arte estaba reservada a quienes disponían del presupuesto y el tiempo para realizar este laborioso trabajo.

 

Se considera que The Humpty Dumpty Circus, estrenada en 1898, fue el primer ejemplo de este género. Sus creadores, J. Stuart Blackton y Albert E. Smith, utilizaron diversos juguetes infantiles (mucho antes de que Woody y Buzz pisaran los escenarios animados) para representar las vidas ocultas de los artistas circenses.

 

Wladyslaw Starewicz Fue otro pionero de este formato. Produjo una serie de obras durante las décadas de 1910 y 1920. De ellas, la más notable es Lucanas Cervus. El título es el nombre en latín del ciervo volador. Las estrellas protagonistas son varios insectos disecados por el autor. El sorprendente resultado hizo creer a los espectadores que el animador había entrenado a los animalitos para caminar sobre las patas traseras llevando objetos cotidianos de un lado para otro.

 

Willis O’Brien fue el cerebro de la animación del icono cinematográfico King Kong en su aventura de 1933 en la gran pantalla. Sin embargo, O’Brien había conseguido dominar su oficio en una película estrenada en 1925 titulada El mundo perdido. Esta película, basada en la novela homónima de Arthur Conan Doyle, narra la historia de unos exploradores en busca de un grupo de dinosaurios que han escapado a la extinción y combina efectos alucinantes con un ingenioso trabajo de edición.

 

O’Brien fue mentor de un hombre cuyo trabajo definiría esta era de los efectos especiales en el cine. Ray Harryhausen era un hombre orquesta cuyo trabajo en filmes como The Beast from 20,000 Fathoms y La bestia de otro planeta impulsaron al cine de la década de 1950 a una edad de oro de los monstruos. Más tarde, su trabajo en El viaje fantástico de Simbad y Furia de titanes (1981) son obras maestras de visualización obligada.

Animación básica de una persona que levanta la cabeza.

A medida que la técnica evolucionaba, su uso se hizo extensivo a la televisión y los vídeos musicales. Aardman Animations fue responsable de ejemplos que apasionaron al mundo en ambos formatos. Su equipo creó al personal de animación en arcilla Morph, que inició su andadura interactuando cada semana en el programa de la leyenda británica de la televisión Tony Hart, hasta que más adelante tuvo su propia serie. Aardman también fue el equipo de efectos especiales responsable de la canción Sledgehammer de Peter Gabriel, un remolino de efectos de stop motion contenidos en el vídeo de una canción pop que se ha convertido en todo un hito para los nostálgicos de la década de 1980.

 

Cómo crear una animación en stop motion.

Al contrario que los pioneros del formato, no tendrás que disponer de equipos costosos para montarte tu propia producción de stop motion.

 

Herramientas requeridas para la animación stop motion.

Para comenzar a crear tus propias mini obras maestras, necesitarás:

 

  • Cámara digital. Te servirá incluso la cámara del móvil, aunque, por supuesto, cuanto mejor sea la calidad, mejor.
  • Soporte o trípode. Algo esencial es que tienes que montar la cámara de tal forma que permanezca perfectamente quieta durante todo el proceso de producción. Por suerte, este tipo de útiles no son caros.
  • Software de edición. También en este caso, el teléfono te servirá, pero necesitarás un software de edición de vídeo que te permita secuenciar las imágenes y transferir el resultado en un archivo completo.
  • Objetos para grabarlos. Tanto si vas a crear escenas complejas al estilo de Reiniger, como si sencillamente quieres animar objetos cotidianos, hazte con algunos accesorios y comienza la sesión.

 

Cómo grabar en stop motion.

Aunque el proceso es bastante simple, hay varios aspectos que debes vigilar para que te resulte cómodo y obtengas los mejores resultados posibles.

Animación básica de una persona que levanta la cabeza.
  1. Delimita bien el encuadre del sujeto. Asegúrate de hacer las tomas desde un ángulo que sea adecuado para fotografiar el sujeto sin que aparezca nada que no quieras incluir. Los objetos que aparezcan en la toma o en los bordes de esta afectarán al producto final.

  2. Ajusta la iluminación. Haz las fotografías en un entorno en el que puedas controlar absolutamente la luz. Por ejemplo, bajo la luz de un flexo si estás fotografiando objetos bidimensionales. Los cambios de iluminación con el paso del tiempo generan incoherencia a medida que va avanzando la secuencia.

  3. Estabiliza las tomas. Una vez que hayas colocado la cámara, si es posible no vuelvas a tocarla hasta haber terminado la secuencia. Utiliza un mando a distancia o un temporizador para fotografiar cada fotograma de la secuencia hasta que tengas que recolocarla para cambiar el ángulo o empezar otra escena.

  4. Decide la velocidad de fotogramas. ¿Cuánto tiempo quieres que aparezca cada imagen? A 24 fotogramas por segundo, necesitarás 24 imágenes en total, aunque en los movimientos lentos tendrás que usar menos imágenes distintas y para ilustrar los movimientos rápidos, hasta 24 fotogramas diferentes.

  5. Edita las imágenes. Puedes trasladar las imágenes a un secuenciador y editarlas sobre la marcha, o bien volcarlas todas al final de la grabación. A continuación, puedes ajustar aspectos como cámara lenta vs. rápida e incorporar el sonido o la música.

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Técnicas de animación stop motion.

Debido al modo relativamente sencillo de crear la animación stop motion, lo que hace saltar la verdadera chispa en el resultado es la manera concreta de trabajar de cada animador con los sujetos elegidos. La aparición de distintos estilos de stop motion a lo largo de la historia cinematográfica va aportando nueva vida a la técnica.

  • En la animación de objetos, son los objetos cotidianos los que cobran vida; es decir, el artista no tiene que crear nada desde cero. The Humpty Dumpty Circus se considera el primer ejemplo real de animación de objetos, aunque las estrellas de esta cinta fueron juguetes de animales que no se habían creado expresamente para el proyecto.

Primer plano de una persona dibujando en una almohadilla de diseño con un software de edición en el monitor del ordenador.

La animación en arcilla consiste en modelar y manipular fotograma a fotograma objetos o personajes de arcilla (polimérica). Los ejemplos más famosos de esta técnica son los amantes del queso y ganadores de varios óscares Wallace y Gromit, así como otros proyectos de Aardman Animations, y los especiales televisivos navideños de ka cadena de televisión Stateside producidos tradicionalmente por Rankin/Bass.

 

En la pixilación, se aplica la misma técnica a los seres humanos, que seguramente se quejarán de dolores musculares después de cada sesión, porque solamente pueden realizar movimientos minúsculos entre fotogramas. Un ejemplo de pixilación que causó sensación en la escena musical británica fue el vídeo musical de The Maccabees para la canción “Latchmere”.

 

En la animación de recortes se utilizan objetos bidimensionales (que suelen ser de papel) y se animan sus movimientos. El episodio piloto del fenómeno malsonante South Park se creó mediante animación de recortes, un proceso laborioso que su creador Matt Stone describió como “un infierno en la tierra” y que, afortunadamente, hicieron evolucionar para utilizar un sistema que les resulta más cómodo.

 

La animación con marionetas es otra de las formas concretas de creación con stop motion. Consiste en crear y manipular marionetas o títeres para obtener una estética de animación de gran belleza. Su uso más conocido es el de Laika, el estudio que ha creado éxitos cinematográficos como Coraline o Kubo y las dos cuerdas mágicas.

 

La animación con siluetas combina el uso de la animación de recortes con juegos de sombras ingeniosos para producir trabajos de acción fascinantes. Utilizada por primera vez por los estudios europeos durante la década de 1920, seguramente su uso más famoso sea el trabajo de Lotte Reiniger, cuya prolífica carrera incluye más de 70 películas de animación con siluetas que relatan los cuentos populares antiguos.

Mujer usando un software de animación en un ordenador.

Preguntas frecuentes sobre la animación stop motion.

¿Qué herramientas se requieren para la animación stop motion?

La tecnología disponible en los hogares ha avanzado hasta el punto de que la animación stop motion está al alcance de cualquier animador aficionado. Para fotografiar los fotogramas solo necesitas la cámara de tu móvil y un soporte estable. También te vendrá bien una fuente de luz estable y los objetos o sujetos que vayas a animar. Además, precisas disciplina y mucha paciencia, porque para cada fotograma hay que dedicar tiempo y hacer muchos ajustes diminutos en la escena.

 

¿Cuáles son los tipos de animación stop motion?

Hay seis tipos principales de stop motion. La animación de objetos es el arte de mover o animar objetos existentes. Por su parte, la animación en arcilla requiere modelar los personajes en arcilla (polimérica). En la pixilación, se utilizan personas, mientras que en la animación de recortes, se mueven elementos de papel y otros materiales bidimensionales. La animación con marionetas consiste en crear las marionetas o títeres y la animación con siluetas coincide en algunos aspectos con la animación de recortes, pero añade los efectos de sombras.

 

¿Cuántas fotografías se necesitan para crear una animación stop motion de un minuto?

Si trabajas con aproximadamente 24 fotogramas por segundo, que es la norma en las películas cinematográficas y televisivas, tendrías que producir 1440 fotogramas para una animación stop motion de un minuto. No estamos diciendo que todos los fotogramas tengan que ser distintos, pues lo habitual es realizar series de dos o tres imágenes iguales para duplicar o incluso triplicar los fotogramas de la misma pose cuando los personajes se mueven a un ritmo normal. Para capturar movimientos más rápidos, se necesitan más fotogramas individuales diferentes.

 

Obtén más información sobre la animación.

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