Archivos STL

Si te gusta crear modelos en 3D, seguro que conoces de sobra el archivo STL. Este práctico formato de archivo, que se suele utilizar para la impresión en 3D, almacena y traduce diseños complejos a software e impresoras con facilidad. Aprende más sobre el archivo STL en esta completa guía.

Imagen de encabezado de STL

Contenido

 

  • ¿Qué es un archivo STL?
  • Historia del archivo STL
  • Uso de los archivos STL
  • Pros y contras de los archivos STL
  • Abrir un archivo STL
  •  Creación y edición de un archivo STL
  • Archivos STL: preguntas frecuentes

¿Qué es un archivo STL?

El STL es un formato de archivo que se usa con frecuencia para la impresión en 3D y el diseño asistido por ordenador (CAD). Es la sigla de “Stereolithography” (estereolitografía), una conocida tecnológica de impresión en 3D. También se hace referencia a él como “Standard Triangle Language” (Lenguaje de triángulo estándar) o “Standard Tessellation Language” (Lenguaje de teselación estándar).

 

Cada archivo está formado por una serie de triángulos enlazados que describe la geometría de la superficie de un objeto o un modelo en 3D. Cuanto más complejo sea el diseño, más triángulos se usarán, y mayor será la resolución.

Una imagen STL puede reconocerse por la extensión del archivo, .stl, así como por su falta de color y textura.

Historia del archivo STL

La empresa 3D Systems creó el archivo STL en 1987, como parte de la tecnología de impresión estereolitográfica de sus impresoras en 3D comerciales. En el proceso, se creaban modelos en 3D por medio de un haz de láser controlado por ordenador y un software de CAD preprogramado para el diseño rápido de prototipos.

En la actualidad, el formato de archivo estándar en la impresión en 3D es el STL, que, desde su creación, no ha cambiado mucho. De hecho, aún se hace uso de la teselación triangular para crear las superficies geométricas de los objetos y se almacenan los detalles de cada triángulo, como, por ejemplo, las coordenadas de sus vértices.

Uso de los archivos STL

El STL es famoso por su capacidad de transmitir la composición geométrica de un diseño en 3D y dar vida a los diseños asistidos por ordenador. Estas son algunas formas en las que puedes usar archivos STL:

 

Impresión en 3D

La impresión en 3D es un tipo de fabricación aditiva (MA, por sus siglas en inglés), un enfoque flexible de la producción industrial. Los diseños en 3D se imprimen en capas para construir piezas más ligeras y resistentes usando archivos STL y un software de CAD.

Diseño rápido de prototipos

En su inicio, los archivos STL se diseñaron con el fin de agilizar la creación de modelos a escala para diseñar prototipos rápidamente. Por tanto, estos archivos se emplean para diseñar un producto o una pieza, y, a continuación, imprimirlos para probarlos en diferentes situaciones antes de finalizar el diseño.

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Pros y contras de los archivos STL

El uso del formato de archivo STL presenta numerosas ventajas; sin embargo, también tiene algunos inconvenientes, por lo que no siempre será adecuado para tus necesidades. Sigue leyendo para obtener más información sobre las ventajas y las desventajas de los STL.

 

Ventajas de los archivos STL

  • Casi todas las impresoras en 3D admiten el formato de archivo STL. Se trata de una opción fiable para el diseño y la impresión de objetos y modelos en 3D, ya que se reconoce prácticamente en todo el mundo.
  • Los archivos STL pueden usarse para crear una amplia variedad de objetos, desde lámparas y maceteros, hasta accesorios para drones y trípodes de cámara. En general, se puede producir un modelo preciso de casi cualquier forma.
  • Debido a su falta de color y textura, los archivos STL tienden a ser de menor tamaño y se procesan más rápido que otros formatos. Por tanto, son una opción inteligente para imprimir un objeto en un único color y material.

 

Desventajas de los archivos STL

  • Aunque los archivos STL son muy buenos para imprimir formas complejas, sus capacidades son algo limitadas en otras áreas, como el color y la textura. Por este motivo, en la mayoría de los casos se emplean para crear prototipos, en lugar de un producto final.
  • Otra desventaja del archivo STL es que no almacena metadatos, es decir, información como la autoría, los derechos de autor o la ubicación, que es esencial de cara a la publicación.

Abrir un archivo STL

En función de tu sistema operativo, hay varias formas de abrir un archivo STL.

  • En Mac, puedes usar varias herramientas online para ver los archivos STL en un navegador web o descargar una aplicación para visualizar archivos STL, con la que podrás obtener una vista previa de tus diseños en distintos dispositivos.
  • En Windows, primero tendrás que asegurarte de tener instalada la aplicación 3D Viewer. Una vez instalada, haz clic con el botón derecho en el archivo y selecciona Abrir con > 3D Viewer para que aparezca la imagen de tu modelo en 3D.

Creación y edición de un archivo STL

En este guía paso a paso, se explica cómo crear un archivo STL para un modelo en 3D con Adobe Photoshop:

 

  1. Abre un documento nuevo y crea tu diseño con la herramienta Capas.
  2. Haz clic en la pestaña Ventana del menú superior y selecciona Espacio de trabajo > 3D.
  3. En el panel Capas, elige tu diseño y, en la pestaña 3D, selecciona Extrusión 3D.
  4. Desde ahí puedes ajustar la escala y la profundidad de tu modelo.
  5. Si tienes que exportar el archivo para imprimirlo, selecciona Configuración de impresión 3D y haz clic en el botón Escena para que se muestre todo el diseño.
  6. En los menús desplegables Imprimir a e Impresora, marca Local y Archivo STL respectivamente.
  7. Por último, haz clic en Exportar para guardar el archivo en tu ordenador.

Archivos STL: preguntas frecuentes

¿Qué es un archivo STL?

Un archivo STL es aquel que emplea una serie de triángulos enlazados (lo que se conoce como teselación) para describir la geometría de la superficie de un diseño en 3D. Puedes usarlo para imprimir un prototipo de un modelo con una impresora en 3D estándar.

 

¿Cómo se crean los archivos STL para imprimir en 3D?

Independientemente de si quieres imprimir un divertido modelo en 3D o un prototipo práctico, tendrás que crear un archivo STL en el que poder almacenar tu diseño. En primer lugar, dibuja el modelo en un programa de CAD y, después, guarda y exporta el diseño finalizado en tu ordenador como archivo STL.

¿Con qué programas se pueden abrir los archivos STL?

Puedes abrir los archivos STL con una amplia variedad de programas compatibles con el CAD, como Adobe Photoshop. Desde esta herramienta, podrás editar los diseños en 3D y prepararlos para enviarlos a la impresora.

 

¿Todas las impresoras en 3D usan archivos STL?

Aunque STL sea el formato de archivo más común para imprimir en 3D, no es la única opción disponible, sino que existen otras muchas, como OBJ, VRML y PLY. Compara todos estos distintos tipos de archivos a fin de asegurarte de elegir el más adecuado para tus necesidades.

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