심볼의 세계

심볼은 우리 일상 곳곳에서 흔히 볼 수 있습니다. 메시지를 시각적으로 전달하는 창의적인 심볼과 아이콘을 만드는 방법, 그리고 기억에 남는 심볼을 제작하는 방법을 알아보세요.

두 심볼

세상을 움직이게 하는 심볼

지도, 이모티콘, 놀이카드, 음표 등 우리는 다양한 심볼과 함께 일상을 살아가고 있습니다. 심볼은 단어, 아이디어, 콘셉트, 심지어 소리까지 시각적 언어로 대신합니다. 그런가 하면 기업은 심볼을 사용하여 소비자가 자사 브랜드를 잘 인지하게 하고, 기업의 특징이나 가치를 보다 쉽게 전달합니다. 하지만 직관적이고 단순하면서도 인상적인 심볼을 디자인하는 것은 생각보다 어렵습니다.

상형 문자 심볼
백합문양 심볼
평화 심볼

메시지가 담긴 심볼

심볼이 널리 사용되는 이유는 무엇일까요? 디자이너 Alyssa Newman은 “시각적 심볼은 말보다 더 오래 기억에 남습니다. 인간은 시각적으로 사고하기 때문이죠”라고 말합니다. 고대 이집트 상형 문자에서 육각형 모양의 17세기 다윗의 별에 이르기까지 초기 문명은 심볼을 사용하여 의사 소통을 했습니다. 백합 문양은 프랑스 왕실에서 인테리어 디자인에 이르기까지 다양한 곳에 사용되어 왔으며, 평화를 상징하는 심볼은 전 세계 어디를 가든 누구나 쉽게 알아볼 수 있습니다.

 

오늘날에도 심볼은 우리의 일상에서 빼놓을 수 없는 중요한 요소입니다. 느낌표, 글머리 기호, 체크 표시와 같은 텍스트 심볼은 일상적인 어휘가 되었으며, 스마트폰이나 PC에서 메시지를 보낼 때 웃는 얼굴이나 하트와 같은 특수 기호 사용은 필수가 되었습니다.

장애인 구역, 남자/여자 화장실, 샤워실, 영유아 전용 공간 심볼
다양한 심볼

심볼은 메시지를 빠르게 전달하는 역할도 합니다. 디자이너 Jacob Obermiller는 “잘 만들어진 심볼은 누구나 쉽게 의미를 해석할 수 있습니다. 5개의 단어보다 1개의 심볼이 더 빨리 이해될 때가 있죠. 팔각형의 빨간색 정지 표지판을 생각해 보세요. 굳이 ‘정지’라는 단어를 읽지 않아도 모양과 색상만 보고도 누구나 빠르게 의미를 알아챌 수 있습니다”라고 말합니다. 이처럼 잘 만들어진 심볼과 아이콘은 시속 100킬로미터가 넘는 고속도로에서도 중요하지만, 웹 사이트에서 원하는 항목을 빠르게 찾아야 할 때도 유용합니다.

 

심볼은 전 세계 사람이 같은 의미로 이해하는 보편적인 언어가 되기도 합니다. 어느 나라를 가든 화장실 표시판, 통화 기호, 대중교통 표지판에는 심볼을 사용합니다. 약간의 차이는 있지만 누구나 직관적으로 의미를 이해할 수 있습니다. 이러한 시각적 요소는 언어가 다른 국가를 여행할 때 큰 도움이 됩니다.

 

눈에 띄는 심볼을 만드는 방법

로고 디자인을 위한 그림 심볼을 디자인하거나 새로운 앱 아이콘을 만들어야 하나요? 다음과 같은 디자인 원칙을 참고하여 눈에 띄는 심볼을 디자인해 보세요.

 

간결하게 디자인하세요

“때로는 단순한 것이 큰 울림을 전합니다. 심볼은 간단하면서도 그 의미를 즉시 알아채게 해야 합니다”라고 Obermiller는 말합니다. Newman은 “스마트폰에 표시되는 아이콘은 크기가 아주 작습니다. 때문에 아이콘에 너무 많은 디테일을 담으면 복잡해지고 상징성이 떨어지죠”라고 말합니다. 기억에 남는 유명한 심볼들을 떠올려 보세요. 거의 모두가 기본에 충실하고 필수 요소만 담고 있습니다. 이처럼 간결하게 표현하면 “보기에도 좋을 뿐 아니라 안정감까지 주죠”라고 Newman은 말합니다.

 

최소한의 색상을 사용하는 것도 좋은 방법입니다. Newman은 “기본적인 기하학적 모양으로 디자인을 만든 다음에 개성을 표현하세요”라고 조언합니다. 

다양한 심볼

나만의 개성을 표현하세요

차별화된 심볼을 만드는 데 정해진 방법은 없습니다. 디자인 콘셉트에 대해 디자이너마다 다른 방식으로 생각하기 때문입니다. 만일 생각이 같다 해도 똑같이 디자인하는 경우는 드뭅니다.

 

새로운 아이디어를 구상하려면 모양을 다양하게 만들어 보고, 콘셉트를 묘사할 수 있는 다양한 방법을 생각해보세요. 묘사하려는 콘셉트와 연결 지을 수 있는 단어나 색상도 떠올려 봅니다. “장애인 구역을 상징하는 아이콘처럼 일상적인 심볼이나 브랜드를 생각해 보고, 이를 여러 방향으로 응용하면서 디자인해 보세요"라고 Obermiller는 말합니다.

 

브랜드 가이드라인을 따르세요

기업의 새로운 심볼 또는 아이콘 세트를 만들어야 한다면 브랜드 가이드라인을 최대한 활용합니다. 대부분의 기업은 다른 브랜드와 차별화하기 위해 많은 노력을 하고 있으며, 브랜드 아이덴티티를 유지하기 위한 브랜드 가이드라인을 갖고 있습니다. “심볼이 독특하면서도 브랜드와 시각적인 일관성을 유지할 수 있도록 브랜드 가이드라인을 따르는 것이 중요합니다”라고 Newman은 말합니다.

 

다양한 실험은 필수

만족할 만한 심볼 디자인이 나오기까지는 숱한 시행착오를 겪습니다. 실패와 시행착오를 프로세스의 일부로 자연스럽게 받아들이는 것이 중요합니다. “추상적인 모양을 만들고 지우는 일을 반복하다 보면 어느새 눈에 들어오는 새로운 모양이 만들어질 것”이라고 Newman은 말합니다. 많은 것을 만들어 보고 반복 수정하되, 완벽하게 하려고 애쓰지 마세요. 떠오르는 모든 것을 자유롭게 디자인하다 보면 멋진 작품이 탄생합니다.

 

아이디어를 얻을 만한 다양한 아이콘 디자인을 살펴보는 것도 큰 도움이 됩니다. Behance와 같은 사이트에서는 새로운 아이디어와 디자이너를 만날 수 있습니다. Newman은 “그러나 다른 아티스트의 작품에 너무 빠져들지는 마세요. 인기 있는 심볼을 따라 하는 것은 좋은 방법이 아닙니다. 다른 아티스트의 작품은 그저 참고용일 뿐입니다. 다양한 실험을 하면서 수많은 디자인을 할 때 비로소 나만의 개성 있는 디자인이 탄생합니다”라고 조언합니다.

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