Comment faire du Pixel Art : 

conseils et techniques.

L’art numérique rétro fait son come-back et les pixels y sont mis à l’honneur. Apprenez, vous aussi, à créer ou à transformer une image en Pixel Art avec ce guide et les conseils d’un artiste hors pair.

Œuvre originale en pixel art montrant le ciel et des planètes

Pixel Art : de quoi s’agit-il ?

Le style visuel des Atari 2600, Nintendo, Sega Genesis et les premières productions graphiques ont influencé des millions de créatifs. Le Pixel Art trouve ses sources dans cette influence et cette nostalgie. Et bien que la résolution graphique d’aujourd’hui soit bien meilleure que celle des jeux vidéo de l’époque, on ne se lasse pas de l’esthétique particulière et de l’association émotionnelle du style pixélisé.

L’histoire du Pixel Art.

Il serait quelque peu réducteur de dire que le Pixel Art n’est qu’une création visuelle faite de…pixels. Le Pixel Art rappelle et évoque l’aspect des premiers jeux vidéo et jeux informatiques.

 

Les jeux vidéo de l’époque avaient en effet une résolution graphique bien plus faible que celle d’aujourd’hui. De ce fait, il était impossible de cacher les minuscules carrés qui composaient et créaient les scènes, les mondes et les personnages de jeux comme Space Invaders ou encore Donkey Kong.

 

Dans les années 1970 et 1980, les créateurs de jeux vidéo n’avaient pas d’autre choix que d’innover et de réduire les images à leur essence : quelques pixels rouges devaient suggérer le chapeau de Mario !

Dans années 1990 (l’ère des 16 bits), le travail des pixels est devenu plus détaillé mais l’esprit est resté le même. Les artistes avaient certes plus de possibilités pour travailler, mais ils continuaient tout de même à user de pixels individuels, chacun d’entre eux jouant un rôle important dans la création de l’image finale.

Le Pixel Art né avant les jeux vidéo ?

Cette pratique d’utiliser de petits carrés individuels pour former une figure, des formes ou une image entière n’est en fait pas si nouvelle que ça. Elle remonte même à l’antiquité, avec les réalisations en mosaïque !

 

Certains grands courants artistiques comme l’impressionnisme ou encore le pointillisme, où la juxtaposition de points de couleurs ou de couches de peinture se rapproche également de la technique et du rendu du Pixel Art.

Comment faire du Pixel Art avec Photoshop, étape par étape.

Le Pixel Art est facile avec les bons outils et les bonnes astuces. Appuyez-vous sur ce guide et les conseils ci-dessous pour vous perfectionner ou apprendre le Pixel Art.

1. S’inspirer d’artistes et d’œuvres Pixel Art que vous admirez.

Le Pixel Art exige une grande attention et quelque peu de pratique. Contrairement à un artiste-peintre, qui peut user de coups de pinceaux relativement larges, quand il s’agit de faire du Pixel Art, on doit se concentrer sur la mise en place de chaque petit carré de l’image. Le secret pour réussir sa création en Pixel Art est d’être capable de capturer la forme fondamentale d’un sujet, tout en arrivant à le simplifier au maximum.

Faites vos premiers Pixel Art en vous penchant sur les personnages pixellisés que vous connaissez déjà et inspirez-vous du travail d’artistes des années 70 et 80 ou des Pixel Artistes d’aujourd’hui.

2. Utiliser un outil numérique qui permet de dessiner en pixels.

Adobe Photoshop dispose de tous les outils dont vous avez besoin pour créer du Pixel Art de qualité aux airs rétro indéniables. Il vous faut en effet un logiciel capable d’afficher un quadrillage pour Pixel Art afin de pouvoir dessiner pixel par pixel.

  • Pour afficher le quadrillage, rendez-vous dans Affichage > Afficher… > Grille
  • Ensuite, paramétrez celle-ci afin que chacun des carreaux mesure 1 pixel. Pour ce faire : allez dans Édition > Préférences > Repères, grilles, tranches et comptage.

Notez également qu’Adobe Illustrator vous permet d’aligner votre travail sur un quadrillage Pixel Art pour obtenir le contrôle granulaire dont vous avez besoin pour une œuvre de qualité.

3. Choisir les bons outils pour réussir son Pixel Art sur Photoshop.

Afin de réussir votre Pixel Art sur Photoshop, il est indispensable de faire appel à des outils permettant des tracés nets. Il vous faut donc préférablement utiliser l’outil Crayon, permettant de dessiner au pixel près.

 

L’outil pinceaux, par défaut, génère des traits atténués, particulièrement utiles en retouche photo, mais pas quand on souhaite avoir un rendu pixélisé.

 

Pensez aussi à réduire le diamètre du crayon à 1 pixel afin qu’il soit de la même taille que les carreaux de votre quadrillage pour Pixel Art.

 

Autre point important lorsqu’il s’agit de paramétrer ses outils pour cette discipline : le paramétrage de la gomme ! Par défaut, la gomme, elle aussi, lisse les pixels. En la laissant avec le paramétrage par défaut, quand vous voudrez effacer un pixel en particulier, cela viendra également empiéter sur les pixels voisins et en gommer la moitié. Pour ce faire, rien de plus simple : dans la barre d’option, rendez-vous dans la case « mode » et sélectionnez « crayon ».

4. Enregistrer le Pixel Art au bon format.

Veillez à ne pas enregistrer votre image au format JPG. Préférez les formats PNG ou GIF. La compression appliquée par le format JPG pourrait venir compromettre le travail effectué pixel par pixel.

5. Pratiquer, encore et encore.

On pourrait croire qu’apprendre le Pixel Art est relativement simple, du fait des formes brutes et du manque de détail. Pourtant, comme pour toute forme d’art, la pratique est essentielle et vous permettra de trouver vos propres techniques et vos propres coups de crayon pixélisés.

 

Vous remarquerez notamment avec la pratique que la symétrie joue un rôle très important dans le Pixel Art.

Le Pixel Art pour vos projets créatifs.

Le Pixel Art s’est énormément vu dans les jeux vidéo de l’époque, et d’ailleurs, le monde du jeux vidéo reste l’un des créneaux dans lequel il est le plus rencontré aujourd’hui, bien qu’il soit également fréquemment utilisé pour la réalisation d’icônes ou de GIFs animés.

 

Comment expliquer que l’usage de gros pixels revienne sur le devant de la scène et que de nombreux jeux vidéo indépendants actuels s’en servent ? Les résolutions graphiques des écrans permettent aujourd’hui d’avoir des rendus non pixélisés, alors pourquoi vient-on de nouveaux afficher ces carrés si singuliers sur nos écrans ?

 

Et bien, c’est un peu comme avec la mode, la musique et la décoration d’intérieur : on vient puiser dans le passé pour faire des tendances nouvelles. Les années 80 parlent à beaucoup de générations. En ce sens, le Pixel Art, c’est aussi un clin d’œil au retrogaming, un retour du pixel traduisant la nostalgie d’une époque passée.

Jeu vidéo pixellisé rétro montrant un dinosaure et un personnage

Certes, l’époque où le Pixel Art s’imposait par manque de moyens techniques est révolue. Mais il perdure aujourd’hui et est devenu un choix artistique. Qu’il s’agisse d’images pour vos réseaux sociaux, de GIFs, d’icônes, de personnages animés ou encore de vos propres jeux vidéo, vous évoquerez toujours la nostalgie lorsque vous travaillerez avec des pixels.

Comment faire des Pixel Art avec les outils Adobe ?

Les outils de la suite Adobe vous permettent une grande liberté de création et rendent le Pixel Art facile et plus accessible que jamais.

 

  • Adobe Fresco : grâce au grand nombre de pinceaux matriciels et vectoriels présents dans Adobe Fresco, le Pixel Art n’a plus de limites.
  • Adobe Illustrator : avec la grille Rectangulaire et le Pot de peinture dynamique, transformez une image en Pixel Art.
  • Adobe Animate : le programme idéal pour vos projets de Pixel Art animés 

  • Adobe InDesign : partagez au public votre Pixel Art et donnez vie à vos projets en les imprimant sur vos brochures, prospectus, cartes de visite, affiches, et bien d’autres.
  • Adobe After Effects : importez vos projets dans After Effects depuis Photoshop ou encore Illustrator pour créer du Pixel Art animé.

Pixel Art : techniques et conseils d’un expert partenaire d’Adobe.

Que vous soyez débutant en Pixel Art ou artiste confirmé, ces astuces et techniques devraient grandement faciliter votre processus créatif :

 

  • Le Pixel Art est facile et compliqué à la fois : il vous faut être capable de recréer des formes reconnaissables, mais avec très peu de souplesse, aucun contour doux et relativement peu de couleurs.
Illustration pixellisée d’un mur de pierres, d’arbres, de montagnes et d’un ciel étoilé
“Les modèles et références de notre environnement réel ne s’appliquent pas aussi bien au Pixel Art qu’à d’autres disciplines de l’art numérique. Quand on travaille avec les pixels, il faut apprendre à simplifier des formes complexes, comme les mains ou encore les expressions faciales. »

Emi Monserrate

Jeu vidéo pixellisé rétro montrant un dinosaure et un personnage
  • Afin de parfaire votre Pixel Art, pensez aux jeux d’ombres et aux dégradés. Évidemment, dans cette discipline, les dégradés et variations de couleurs ne sont pas lisses, mais une manière facile d’en obtenir (ou du moins, d’en simuler) consiste à créer trois bandes de pixels entre les deux couleurs que vous désirez fondre entre elles, et d’alterner les pixels de couleurs au sein de ces bandes.
  • Pour plus de compétences en Pixel Art, rien de tel que de vous rapprocher du monde des jeux vidéo. Envisagez de participer à des Game Jams, ces hackathons où les participants doivent, en équipe, créer un jeu vidéo autour d’un thème donné et dans un temps imparti.
“L’art est nécessaire. C’est une bonne façon de participer à quelque chose de plus complexe. Être entouré d’une équipe de personnes avec laquelle collaborer sur un projet avec un délai très précis vous aidera à découvrir vos forces et vos limites.”

Emi Monserrate

Pixel Art : questions fréquentes.

Quel logiciel pour faire un Pixel Art ?

Tout ce qui vous permet de placer des carrés sur une grille est un éditeur potentiel de pixels. Adobe Photoshop et Adobe Illustrator permettent tout deux d’afficher un quadrillage pour Pixel Art et d’aligner votre travail sur celui-ci, au pixel près. N’oublions pas que dans cette discipline, un seul pixel peut faire toute la différence. Ainsi, être capable de déplacer ceux-ci facilement est essentiel à l’heure où vous portez votre choix sur un logiciel.

Comment faire un Pixel Art à partir d’une photo ?

Transformer une photo en Pixel Art est facile et très rapide avec Photoshop :

 

  • Importez votre photo
  • Convertissez votre photo en objet dynamique grâce au filtre dynamique
  • Pixellisez l’image en vous rendant dans le menu du haut. Sélectionnez Filtre › Pixellisation › Mosaïque
  • Paramétrez le degré de pixellisation à l’aide du curseur dans la fenêtre d’aperçu

 

Retrouvez la méthode détaillée pour pixéliser une photo ici.

Qui a créé le Pixel Art ?

Le Pixel Art n’était pas considéré comme un art à l’époque, il n’y a donc pas d’inventeur à proprement parler. Il s’agissait d’un moyen pour les développeurs de créer des images en utilisant les ressources graphiques limitées dont ils disposaient. Comme les cartes graphiques étaient à l’époque incapables de restituer de nombreux pixels, les programmeurs ont dû travailler avec chaque pixel et s’assurer ensuite que l’image finale avait un sens. Un travail méticuleux de création d’images, devenu un art.

Illustration pixellisée d’un mur de pierres, d’arbres, de montagnes et d’un ciel étoilé

Partenaire Adobe expert en Pixel Art.

Emi Monserrate est un artiste et illustrateur dans le domaine des jeux vidéo. Diplômé en art multimédia et en design graphique, ses créations en Pixel Art ravissent les fans de retrogaming et les amateurs de cette discipline. Retrouvez ses illustrations et ses dessins en Pixel Art sur son compte Instagram et sur sa page Behance.

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