Archivos vectoriales

El formato de archivo vectorial es uno de los dos tipos de imágenes principales que existen para trabajar con fotografías, gráficos, logotipos y demás imágenes digitales (el otro es el formato de archivo rasterizado). Descubre si los archivos vectoriales son tu mejor opción obteniendo información sobre su funcionamiento, las distintas extensiones de archivo disponibles, y los beneficios y desventajas que presentan para los proyectos digitales.

Imagen de archivos vectoriales

Contenido

 

  • ¿Qué es un archivo vectorial?
  • Uso de los archivos vectoriales
  • Beneficios y desventajas de los archivos vectoriales
  • Archivos vectoriales: preguntas frecuentes

Distintos tipos de archivos vectoriales

¿Qué es un archivo vectorial?

Antes de proceder a definir el archivo vectorial, vamos a dar un paso atrás. Cuando trabajas en un proyecto digital, puedes encontrarte dos tipos distintos de archivos de imagen: los rasterizados y los vectoriales, que se constituyen de forma diferente y son más adecuados para unos proyectos que para otros.

 

Los archivos rasterizados están compuestos por un número fijo de pixeles cuadrados, por lo que pueden distorsionar si se redimensionan a un tamaño superior al espacio de que estos pixeles ocupan.

 

En cambio, los archivos vectoriales no emplean pixeles, sino que se crean con ecuaciones matemáticas, líneas y curvas, mediante puntos fijados en una cuadrícula, que permiten aumentar o reducir su tamaño sin perder resolución. En resumen, los archivos vectoriales no pierden calidad si se redimensionan.

 

Tampoco deben confundir los formatos rasterizados o vectoriales con los archivos RAW, que son imágenes sin alterar, procesar ni comprimir compuestas por datos directos tomados de los sensores de una cámara. Los tres ofrecen sus propios beneficios o desventajas, y están pensados para unos usos específicos.

 

Más información sobre los archivos rasterizados

 

Descubrir cómo funcionan los archivos sin procesar

Uso de los archivos vectoriales

El formato vectorial es muy práctico cuando se trabaja con gráficos de gran calidad que deben poder redimensionarse fácilmente. Como están creados a partir de fórmulas matemáticas, estos archivos no se ponen borrosos ni se distorsionan, por mucho que se amplíen o reduzcan.

 

Respecto a sus usos más habituales, estos archivos suelen emplear para almacenar logotipos de empresas e ilustraciones digitales, cuando hay que aumentar o reducir el tamaño del gráfico para colocarlo en una amplia variedad de materiales promocionales. Un logotipo almacenado en un formato vectorial se puede aplicar desde a pequeñas tarjetas de visita hasta a camisetas y afiches sin perder calidad.

 

Los tipos más comunes de archivos vectoriales son AI (Adobe Illustrator), EPS (Encapsulated PostScript), PDF (Portable Document Format) y SVG (Scalable Vector Graphics).

Beneficios y desventajas de los archivos vectoriales

Las imágenes vectoriales presentan tanto beneficios como desventajas frente a los formatos rasterizados.

 

Beneficios de las imágenes vectoriales

Estas son algunas de los principales beneficios de los archivos vectoriales:

 

  • Resolución infinita
    El tamaño de los archivos vectoriales puede aumentar o reducir de manera ilimitada sin que ello afecte a la resolución. En cambio, los archivos rasterizados solo conservan su resolución si no sobrepasan un tamaño específico, por lo que, cuanto más grandes se hagan, más puede disminuir la calidad.

  • Tamaño de archivo más ligero
    Al prescindir de los bloques de pixeles, los archivos vectoriales suelen ser más ligeros que los rasterizados, como las fotografías, que puede incluir muchos datos de la cámara.

  • Variedad de funciones de diseño
    Se pueden agregar formas, texto, distintos colores y filtros para crear ilustraciones y diseños únicos; además, los archivos se pueden editar una y otra vez muy fácilmente.

 

Desventajas de las imágenes vectoriales

Estas son algunas de las desventajas de usar archivos vectoriales:

 

  • Menor utilidad para fotografías complejas
    La mejor opción para las fotografías digitales con mucho detalle es un formato rasterizado, ya que sus pixeles pueden editar de forma individual. En cambio, los archivos vectoriales tienen a ser más adecuados para los gráficos.

  • Problemas de compatibilidad
    Para abrir y trabajar con archivos vectoriales, se requiere un programa de diseño basado en vectores, como Adobe Illustrator. La edición de vectores en un software pensado para archivos rasterizados puede resultar complicada.

  • Dificultad de conversión
    Por lo general, es mucho más complicado convertir una imagen rasterizada a vectorial que a la inversa, ya que se requiere más potencia informática.

Archivos vectoriales: preguntas frecuentes

¿Qué tipos de imágenes pueden contener los archivos vectoriales?

Mientras que las imágenes rasterizadas como los archivos JPEG pueden almacenar fotografías de gran calidad, el formato vectorial es más adecuado para logotipos, ilustraciones y diseños gráficos. Las imágenes vectoriales se componen de ecuaciones matemáticas que emplean puntos, líneas y curvas, por lo que son perfectas para contener ilustraciones digitales que pueden ampliar o reducir para cualquier tipo de uso que se les quiera dar.

 

¿Cómo se identifican los archivos vectoriales?

Agranda la imagen a una escala de unos 200 % en la pantalla de tu computadora o dispositivo móvil. Si la resolución permanece intacta, es decir, los bordes están definidos y los colores son estables, se trata de una imagen vectorial. Además, puedes identificar estos archivos por su extensión; las principales son: .IA, .EPS, .PDF y .SVG.

 

¿Cómo se editan los archivos vectoriales?

Las imágenes vectoriales suelen almacenar como archivos AI para poder editar rápidamente en Adobe Illustrator. Las imágenes que se almacenan en este formato también pueden convertir a PDF, lo que facilita su impresión, caso en el que pueden editar en Adobe Acrobat.

 

¿Qué significan las principales extensiones de los archivos vectoriales?

 

  • Los archivos .AI se pueden editar en Adobe Illustrator, como indica su nombre, y son muy buena opción para los logotipos.
  • La extensión .EPS es la sigla de “Encapsulated PostScript” (es decir, PostScript encapsulado). Se trata de un tipo de archivo antiguo que puede almacenar texto y gráficos de dos dimensiones.
  • La extensión .PDF procede de Portable Document Format (formato de documento portátil), y facilita la impresión y el intercambio de las imágenes vectoriales.
  • Por último, el tipo de archivo SVG debe su nombre a Scalable Vector Graphics (gráficos vectoriales ampliables) y se diseñó para usar en el sitio web.

 

¿Es mejor crear logotipos como imágenes vectoriales o rasterizadas?

Aunque, en teoría, es posible crear logotipos en formato vectorial o rasterizado, muchos usuarios prefieren emplear vectores, ya que, así, los logotipos se podrán colocar a cualquier tamaño en un amplio abanico de materiales promocionales, desde tarjetas de visita hasta sitios web o afiches. En cambio, los archivos rasterizados se ponen borrosos y se pixelan si se amplían más de lo debido.  

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