¿Qué es la transformación? Guía completa de la transformación en animación.

La transformación (o “morphing”) en animación supuso una revolución en los efectos especiales cinematográficos a finales del siglo XX con películas como Terminator 2: el juicio final. Pero ¿qué significa transformación en este contexto? ¿Cuándo comenzó y cómo funciona? Lee esta guía para averiguarlo.

Hombre sentado ante una mesa dibujando en una almohadilla de diseño delante de dos monitores de ordenador.

¿Qué es la transformación en animación?

La transformación es un efecto que muestra la transición fluida de un objeto o una forma a medida que se transforma en otro. Aunque hay distintos enfoques, el significado fundamental de la técnica es el mismo.

Los directores y los equipos de efectos especiales de Hollywood comenzaron a utilizar la transformación a finales de la década de 1980 y principios de la de 1990 utilizando ordenadores potentes y software de vanguardia como Gryphon Software Morph o Image Master.

Un ejemplo frecuente consiste en transformar un rostro joven en otro más viejo o un animal o una forma alienígena. La técnica ha creado algunos momentos emblemáticos de la cultura popular, como el personaje de metal líquido T-1000 de Terminator 2: el juicio final (1991).

Sin embargo, a medida que ha ido evolucionando la tecnología, las técnicas de transformación se han vuelto más accesibles y generalizadas. En la actualidad, podemos crear efectos de transformación en casa con un software creativo.

Transformación vs. interpolación.

Aunque con frecuencia se utilizan como sinónimos, la transformación y la interpolación son cosas distintas. La interpolación se refiere más a añadir movimiento en la animación, mientras que la transformación es una técnica cinematográfica que se utiliza para crear efectos especiales.

Técnica

Definición

Transformación

Técnica de efectos especiales que transforma una forma en otra en una transición fluida.

Interpolación

Efecto de animación que inserta imágenes entre los fotogramas clave para crear el efecto de movimiento.

Envolvente

Técnica de posproducción que sitúa el sujeto en primer plano distorsionando la luz de fondo.

Panorámica en barrido

Tipo de transición utilizado para editar dos tomas combinándolas en una.

Tipos de transformación.

La transformación se conoce principalmente como técnica cinematográfica de efectos especiales. Pero también se emplea en otros medios, como la animación o el modelado en 3D. La transformación se puede enfocar de distintas maneras.

Transformación a velocidad máxima.

Este tipo de transformación aparece con frecuencia en las películas. Los objetos se transforman mientras están en movimiento. Un ejemplo de ello es la nave espacial en El vuelo del navegante. Al transformar objetos que están moviéndose, resulta más fácil disimular cualquier pequeña imperfección, porque la velocidad hace que sea menos probable que los notemos.

Transformación directa.

También puedes usar la transformación en animaciones más sencillas. Por ejemplo, para transformar una forma de líneas sencillas en otra. En Adobe Animate puedes usar la función de interpolación de forma para realizar la transición de un cuadrado a un círculo animado.

Transformación en 3D.

La transformación en 3D es otro enfoque. En lugar de en la industria cinematográfica, se emplea con el modelado en 3D. Este tipo de animación de transformación se utiliza para realizar la transición entre distintos movimientos. Cada movimiento o pose se define mediante un objetivo de transformación. Sirve para animar objetos que no tienen una estructura esquelética.

Historia de la transformación en animación.

Imagen de las siluetas de un equipo de grabación con un fondo de iluminación de neón.

Los orígenes de la transformación en animación se remontan a la década de 1980 y principios de la de 1990, en Hollywood. La técnica se desarrolló a medida que la tecnología digital comenzó a transformar la forma de grabar, editar y crear películas.

  • 1986. En la película El vuelo del navegante, se utilizaron las primeras técnicas de transformación digital para crear el efecto especial de una nave espacial cuya forma redondeada adquiere un perfil aerodinámico al acelerar. El creador de este efecto fue un equipo de Omnibus Computer Animation al que pertenecían Bob Hoffman y Bill Creber.

  • 1988. La historia de fantasía épica Willow revolucionó los efectos especiales con una secuencia de transformación en la que una cabra se pone de pie sobre las patas traseras, antes de transformarse de forma fluida en un emú, un pavo real, una tortuga, un tigre y, por último, en la hechicera humana Fin Raziel.

  • 1991. La secuela Terminator 2: el juicio final fue un éxito de taquilla en el que se utilizó la transformación para crear una de las escenas más emblemáticas del cine moderno. El T-1000, villano de la película, se transforma en personas, objetos o incluso en el suelo.

  • 1992. Gryphon Software lanza MORPH, un programa que permite utilizar potentes efectos especiales en el ordenador personal Apple Macintosh. Publicaciones como The New York Times, The Washington Post y PC World escribieron artículos sobre este software que llevó la tecnología de transformación al público general.

¿Cómo funciona la transformación?

Esta técnica funciona fusionando una imagen con la siguiente. Se trata de un proceso complejo que requiere realizar mediciones y recuentos de píxeles precisos. A continuación citamos algunos aspectos esenciales:

Imágenes de origen y de destino.

En toda transformación en animación hay una imagen de origen y una de destino. La imagen de origen es el elemento nuevo, ya sea un animal o metal líquido, que hay que enviar al objeto original, es decir, el rostro de Robert Patrick en Terminator 2.

Especifica los rasgos.

Es preciso trazar la forma exacta del material de origen, por ejemplo, la cabeza de un actor, para determinar sus medidas precisas. A continuación, estas se utilizan para crear modelos o encontrar el metraje de aquello en lo que se transformará.

Animación básica de una persona que levanta la cabeza.

Alinea los puntos de los rasgos.

El software especializado identifica una serie de puntos en los objetos original y transformado. De este modo, se asegura de establecer una correspondencia entre las zonas clave; por ejemplo, los ojos. Una vez fijados estos puntos, se realiza la transición mediante fotogramas interpolados entre los píxeles del objeto original y los píxeles del objeto de destino.

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Sigue aprendiendo con nuestra guía de animación para principiantes.

Ejemplos de transformación en animación.

El vuelo del navegante.

En esta película de Disney de 1986, un equipo de efectos especiales utilizó la transformación para cambiar la forma de una nave espacial en vuelo. El experto en efectos especiales Jeff Kleiser había estado experimentando con la tecnología y el software de asignación de reflejos.

Dirigió al equipo que digitalizó dos modelos de la nave espacial reordenando los polígonos para que ambas tuvieran una topografía idéntica. A continuación, pudieron realizar la transición fluida entre ambos modelos para crear el efecto de que la nave espacial cambiaba su forma redondeada por otra más aerodinámica.

Terminator 2: el juicio final.

El director James Cameron utilizó la transformación para revolucionar las posibilidades de los efectos especiales cinematográficos. La transformación fue la técnica más notable aplicada por Cameron en la película de 1991.

Industrial Light and Magic, la empresa pionera en efectos especiales de George Lucas, utilizó la técnica de transformación para mostrar al personaje T-1000 en su forma “líquida”. El equipo escaneó mediante láser la cabeza del actor Robert Patrick (que interpretaba al T-1000) y crearon modelos por ordenador de los distintos estados del robot, desde cromo líquido hasta una masa derretida.

Ganaron el óscar de 1992 a los mejores efectos especiales.

Cómo realizar transformaciones en After Effects.

En la actualidad, resulta fácil realizar transformaciones en animación desde la comodidad del propio hogar con Adobe After Effects. Sigue estos pasos para convertir un objeto en otro.

Primer plano de una persona dibujando en una almohadilla de diseño con un software de edición en el monitor del ordenador.

1. Divide las capas.

En primer lugar, toma un clip en el que tengas los dos objetos: el original (por ejemplo, un móvil) y el de destino (por ejemplo, un cojín). Luego, divide el clip en dos capas, una con cada objeto. Sencillamente, duplica la capa en dos.

 

2. Recorta los clips.

Ya tienes dos clips, uno con cada objeto. Ahora, tienes que recortar cada uno de ellos hasta el momento exacto en que deba producirse la transición de transformación. Puede que tengas que editarlos para asegurarte de que los movimientos sean fluidos entre las dos capas.

3. Enmascara los objetos.

A continuación, tienes que configurar la transformación entre las dos formas. Con la herramienta Pluma, traza una máscara alrededor del móvil; si hay movimiento, también tendrás que animarlo. Cambia el nombre de la máscara a “máscara del teléfono” o algo parecido. Repite este proceso para el cojín. Habilita los fotogramas del trazado de máscara.   

 

4. Añade el efecto de transformación.

Vuelve al principio de la transición, selecciona la máscara del segundo objeto y pégala en la capa del primer objeto. Ahora, el ajuste de máscara debería mostrar que hay dos máscaras en esta capa. A continuación, establece el modo de máscara del cojín en “ninguno”. Luego, selecciona el móvil y pégalo en la capa de transformación del cojín.

5. Establece las máscaras de origen y destino.

Cambia la forma del móvil para convertirla en la forma del cojín con el efecto “Dar nueva forma” del panel de herramientas. Elige la máscara remota como máscara de origen y establece la máscara de destino en la forma del cojín.

6. Realiza la transición de los objetos.

A continuación, tienes que dar nueva forma al contenido de la máscara del móvil para convertirla en la forma de la máscara del cojín mediante los puntos de correspondencia. Estos determinan qué parte de la forma de un objeto se asignará a cada parte del otro objeto. Añadir más puntos de correspondencia en After Effects aporta precisión en este proceso.

7. Haz que sea invisible.

Ya tienes una transición en la que el móvil adopta la forma de un cojín. Ahora, usa las herramientas de After Effects para disolver el móvil de tal forma que desaparezca a medida que vaya rellenando la forma del cojín. A continuación, repite los pasos del 5 al 7 para el cojín.

 

8. Reproduce la transición.

Verás que el móvil se transforma en la forma de un cojín al reproducir la secuencia. Tendrás que ajustar la opacidad y experimentar con el efecto de licuado para suavizar la transición entre los dos objetos.

Mujer usando un software de animación en un ordenador.

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Preguntas frecuentes sobre la transformación.

¿En qué se diferencia la transformación de la interpolación?

La interpolación es una técnica de animación que crea movimiento añadiendo las imágenes intermedias entre los fotogramas clave. La transformación es una técnica cinematográfica de efectos especiales que convierte un objeto en otro.  

 

¿Para qué se utiliza la transformación?

Las transformaciones más famosas están asociadas a las películas de Hollywood de alto presupuesto y a los efectos especiales. Se utilizó en películas como El vuelo del navegante y Willow para crear efectos nunca vistos hasta entonces. También se emplea en animación, publicidad, vídeos musicales o en trabajos de aficionados.

¿Cómo se aprende a realizar transformaciones?

Puedes crear efectos de transformación en los vídeos con software creativo como Adobe After Effects. Sin embargo, es un proceso complejo que requiere conocimientos y aptitudes. Lo mejor es comenzar con tutoriales online de YouTube o HelpX.

Obtén más información sobre la animación.

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