Explicación de la animación en zoótropo: definición, historia e ideas.

La animación en zoótropo es una de las técnicas de animación más populares previas a la llegada del cine. Desarrollado originalmente en la década de 1830, se convirtió en un popular juguete en la época victoriana. En la actualidad, se sigue utilizando en estudios como Pixar, aunque adaptado y actualizado para crear versiones en 3D. Descubre cómo funciona esta tecnología sencilla, pero eficaz.

Cuadro de un carrusel victoriano.

¿Qué es un zoótropo y cómo funciona?

Un zoótropo es un cilindro con ranuras verticales en la pared. En el interior del cilindro hay una tira con una serie de imágenes secuenciales. Cuando el cilindro gira, el usuario ve las imágenes del interior mirando por las ranuras, que evitan que las imágenes se emborronen. Esto, combinado con la rápida sucesión de imágenes, crea la ilusión de movimiento en un bucle sin fin.

Al igual que sucede con otros mecanismos que simulan movimiento, las ilusiones creadas por el zoótropo se basan en que la retina del ojo humano retiene cada imagen durante aproximadamente una décima de segundo. Si aparece una imagen nueva antes de que transcurra ese tiempo, el cerebro la fusiona con la anterior y la secuencia parece continua.

Historia de la animación en zoótropo.
  

  • En 1833, el físico belga Joseph Plateau y el inventor austriaco Simon Stampfer inventan el fenaquitoscopio. Este disco se considera el primer dispositivo de animación de uso generalizado. En un panfleto publicado en julio de ese año, Stampfer indica la posibilidad de adaptar la técnica para usar cilindros y bucles de tiras de papel.

  • El matemático británico William Horner toma nota y, en 1834, crea el primer zoótropo. Lo denomina Daedalum, en un guiño al mito griego de Dédalo. Las ranuras de visualización del tambor giratorio de Horner estaban situadas entre las imágenes, al diferencia de variantes posteriores, en las que se colocarían por encima.

  • En 1867, William Lincoln patenta el nombre zoótropo, una combinación de las palabras griegas zoós (vivo) y tropé (girar), que quiere decir “rueda de la vida”.

  • La empresa de juegos de mesa Milton Bradley comienza a vender estos cilindros en Estados Unidos y la London Stereoscopic and Photographic Company los comercializa en el Reino Unido. Se convirtieron en un popular juguete de salón en la época victoriana. A los niños les encantaba hacer girar el zoótropo y disfrutar mirando las primitivas imágenes animadas de caballos y otros animales en movimiento.

  • Poco después, se instala un zoótropo gigante con una circunferencia de 15 metros e impulsado por un motor de gas en la sala de conciertos del Palacio de Cristal de Londres.

  • Lo siguen otros dispositivos de animación, como el folioscopio y el praxinoscopio. Los principios básicos de los zoótropos y otros inventos similares llevan a la creación de las películas a finales de la década de 1880.

  • Tal vez como reacción a la tecnología digital, los zoótropos experimentan un resurgimiento a finales del siglo XX y cada vez se actualizan y utilizan más. El animador Eric Dyer inventa su propia versión, en la que se elimina el tambor y se utiliza la alta velocidad del obturador de una cámara en lugar de las ranuras. Realiza películas experimentales con esculturas en 3D, que denomina “cinetropes”.

  • En este resurgimiento del zoótropo, se crean versiones más grandes y sofisticadas del mecanismo, así como una cantidad cada vez mayor de versiones en 3D. Pixar Animation Studios crea un zoótropo en 3D con los personajes de Toy Story 2 (1999). El zoótropo de Toy Story se expone en museos y galerías de todo el mundo.

  • Con sus secuencias de imágenes en bucle, la animación con GIF en Internet podría considerarse el sucesor contemporáneo del zoótropo.

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Carrete de animación que muestra distintas fases de la silueta de una mujer caminando.

Ejemplos de animación en zoótropo.

 

  • En 2012, el estudio de animación Sehsucht de Berlín crea un carrusel a modo de zoótropo con CGI en 3D que representa el “sueño americano”.

  • En 2008, la firma británica de efectos especiales Artem Limited creó para Sony un zoótropo de 10 metros de anchura que pesaba 10 toneladas. El BRAVIA-drome contenía 64 imágenes del futbolista brasileño Kaká y se incluyó en Guinness World Records como el zoótropo más grande del mundo.

  • En la película de terror estadounidense La casa de la colina encantada (1999) aparece una cámara zootrópica a escala humana, apodada “la cámara de saturación”.

  • En el museo Ghibli de Tokio hay un zoótropo en 3D con los personajes la película de animación de 1988 Mi vecino Totoro del estudio de animación japonés.

  • Inspirándose en Ghibli, el zoótropo de Toy Story de Pixar dio lugar a otros dos de estos mecanismos en 3D. Uno de ellos está instalado en The Walt Disney Studios en Burbank, California y el otro en Disneyland Paris.

  • En la película de terror de 2012 La mujer de negro, aparece un zoótropo que hace girar el actor Daniel Radcliffe, mientras el protagonista mira a través de él.

  • Entre 2007 y 2014, la BBC Two utilizó un zoótropo para crear el efecto de coches que vuelan a toda velocidad en un paisaje urbano futurista en una continuidad que aparecía antes de los programas televisivos y en BBC iPlayer.

  • Un zoótropo de juguete embrujado aparece en la película de terror sobrenatural Expediente Warren: El caso Enfield (2016).

  • La empresa de ropa Gap construyó un zoótropo a escala humana para promocionar la campaña “Meet Me in the Gap”. En esta rueda gigante multicolor aparecen personas bailando. Esto, combinado con el cilindro al girar y grabado en 360 grados, creaba una experiencia envolvente de movimiento y color.

  • El colectivo de arte de performance estadounidense Blue Man Group utilizó un carrusel que giraba a gran velocidad para crear un efecto de zoótropo en sus espectáculos de Las Vegas y Florida.

  • La cadena de supermercados británica Sainsbury’s celebró su 150 aniversario en 2019 con una tarta-zoótropo gigante en un anuncio de televisión.

  • La agencia publicitaria neoyorquina Johannes Leonardo creó un anuncio para Volkswagen en 2021. Se titulaba The Wheel y presentaba ocho zoótropos complejos, cada uno de los cuales relataba una parte de la historia de la evolución de los transportes. En cada una de ellas se emplearon disciplinas distintas, tales como escultura, dibujo a mano, animación en celuloide, fotografía y stop motion en 3D.

Cómo hacer un zoótropo.

Seguramente, no tienes acceso a la tecnología de los grandes estudios, como Ghibli o Pixar. Sin embargo, no cabe duda de que puedes crear un zoótropo vintage en casa.

Tijeras doradas abiertas sobre un fondo blanco.

Elementos que necesitarás.

  • Plantilla de zoótropo. Encontrarás muchas plantillas online que puedes usar o en las que puedes inspirarte. Un ejemplo habitual es utilizar imágenes de caballos galopando.
  • Un palillo chino. Puedes usar los que vienen con la comida para llevar o comprarlos a granel online, sobre todo si vas a hacer más de uno.
  • Un disco compacto. En la actualidad, podemos escuchar música en streaming y ya no utilizamos nuestras colecciones de CD. Esta es una forma de darles uso.
  • Dos arandelas de guardabarros galvanizadas de 0,3 x 25,5 cm. Puedes adquirirlas en casi cualquier ferretería u online.
  • Tijeras
  • Cinta adhesiva
      

Realización del zoótropo.

  1. Prepara la tira. Recorta las tiras de la plantilla. Pliega ambas tiras por las líneas de puntos. A continuación, recorta los rectángulos marcados en la plantilla de ambas tiras para crear las ranuras de visualización. Con bucles de cinta adhesiva, pliega las hojas juntas.
  2. Une la tira. Con las imágenes en el interior, pega con cinta adhesiva las hojas entre sí para crear un círculo. Ten cuidado de que no quede ningún doblez de cinta adhesiva en el interior. A continuación, pega con cinta adhesiva el exterior del círculo al borde del CD. Intenta que el círculo quede lo más redondo posible y sin bultos.
  3. Montaje del zoótropo. Coloca una arandela de modo que encaje firmemente en el extremo cónico del palillo chino. Coloca el CD sobre la arandela de forma que la tira del zoótropo quede mirando hacia arriba. A continuación, coloca la segunda arandela por encima del extremo cónico, de modo que el CD quede sujeto entre ambas arandelas. Utiliza un trocito de cinta adhesiva para sujetar la arandela superior al palillo. Asegúrate de no pegar la arandela al CD.
  4. Uso del zoótropo. Sostenlo ligeramente inclinado. Mientras miras por las ranuras que has practicado, haz girar el CD. Las imágenes del interior se animarán y parecerá que se mueven. Si se mueven hacia atrás, gira el CD en la dirección contraria. Es posible que tardes en descubrir la velocidad adecuada a la que debes hacer girar el CD para ver la animación de la mejor forma posible.

Ideas para el zoótropo.

Las mejores ideas para los zoótropos giran (literalmente) en torno a la idea de los movimientos sencillos. A continuación tienes algunas de las más populares para que puedas ponerte en marcha:

  • Animales. Caballos al galope, elefantes andando, aves que vuelan, leones saltando o peces nadando.
  • Personas. Bailarines, levantadores de pesas, malabaristas, deportistas, niños o personajes de dibujos animados.
  • Formas. Estrellas que se encogen y se dilatan, palillos que se desmoronan, círculos que aumentan o disminuyen.
Silueta de tres elefantes caminando uno tras otro sosteniendo con la trompa la cola del que va delante.

Puedes crear un zoótropo en 3D utilizando maquetas y esculturas estáticas. Con una mesa giratoria, limpiapipas, pasta de papel y una luz estroboscópica, puedes crear un zoótropo 3D sin tecnología de impresión 3D.

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Preguntas frecuentes sobre la animación en zoótropo.

¿Cuántos fotogramas tiene un zoótropo?

Cuantos más fotogramas por segundo, mejor se engaña a la vista. La velocidad de fotogramas ideal es de 24 fotogramas por segundo, con un mínimo de 12 fotogramas por segundo. Un zoótropo que gira con rapidez a una rotación por segundo necesitará 12 fotogramas para evitar el parpadeo. Sin embargo, debido al atractivo retro de los zoótropos, a menudo ese parpadeo es una cualidad que forma parte de su encanto.

¿Quién inventó el zoótropo?

Los orígenes del zoótropo comienzan con el inventor austriaco Simon Stampfer. En 1833, fue coinventor del que se considera el primer dispositivo de animación de uso generalizado, el fenaquitoscopio. Stampfer sugirió la posibilidad de aplicar el concepto a un cilindro. Un año después, el matemático británico William Horner tuvo la idea del zoótropo, al que denominó “Daedaleum”. El zoótropo definitivo es obra del inventor estadounidense William Lincoln en 1865, que lo patentó dos años después.

¿A qué velocidad debe girar un zoótropo?

Un zoótropo típico gira a menos de 100 rpm. En comparación, un yo-yo alcanza las 5000 rpm en una tirada normal. La lentitud relativa del zoótropo es una de sus características poco convencionales por las que llama la atención de animadores y espectadores por igual.

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