Ce este VR? Realitatea virtuală, explicată.  

Realitatea virtuală (VR) oferă posibilitatea deplasării într-un spațiu complet imaginat, un mediu artificial care există în imagini, dar nu în viața reală. Nu cu mult timp în urmă, VR era cunoscută mai ales ca mijloc de construire a acțiunii în filme SF, cum ar fi The Matrix sau Ready Player One  acum, însă, este o tehnologie din lumea reală din ce în ce mai consolidată, cu aplicații variind de la jocuri și divertisment la medicină și armată.

 

Dorința de a crea și experimenta o realitate virtuală are rădăcini mai vechi decât franciza Keanu Reeves. Conceptul este probabil cel puțin la fel de vechi ca fotografia, chiar dacă termenul „realitate virtuală” a fost creat mai recent. La scurt timp după inventarea camerei, stereoscoapele au fost folosite pentru a crea iluzia de trei dimensiuni folosind doar două imagini statice. O altă piatră de hotar în istoria experiențelor VR a fost Sensorama, inventată de Morton Heilig în 1962, care combina proiecții panoramice și vânt și mirosuri artificiale, eliberate în momente cheie, pentru a spori autenticitatea experienței (experiența originală consta într-o plimbare cu bicicleta prin Brooklyn, New York). 

 

Astăzi, experiențele de realitate virtuală devin din ce în ce mai sofisticate. Inginerii și programatorii creează experiențe realiste care răspund la fiecare mișcare fizică a participanților,în timp ce călătoresc prin lumi imaginare fără a părăsi spațiul lor privat. VR nu mai este o noutate, ci un instrument inovator în toate tipurile de aplicații profesionale. 

vr_bot_pose

contribuție: lucrări de artă de Giovanni Nakpil.

Ce este realitatea virtuală?

Experiența VR constă în imersiunea într-o simulare generată de computer, echipamentele jucând un rol esențial. Un set de căști VR furnizează informații vizuale și sonore despre lumea explorată de participant, în timp ce o mulțime de senzori și tehnologii traduc mișcările persoanei în lumea virtuală.

 

Imaginile realității virtuale poate fi construite din fotografii sau filme ale unor locații reale sau pot fi în întregime generate de computer – VR CGI. Între aceste două opțiuni, VR le permite oamenilor să exploreze aproape orice lume care poate fi imaginată, de la străzile unui oraș străin până la suprafața unei planete fictive îndepărtate. 

VR vs. AR.

Este important să reținem ce nu este realitatea virtuală – și anume, realitate augmentată (AR). În ciuda denumirilor similare, AR nu oferă participanților șansa de a explora o realitate complet digitală; mai degrabă, adaugă conținut suplimentar în lumea reală din fața acestora.

 

Cu aplicațiile AR, puteți ține camera telefonului îndreptată spre scena din fața dvs. și acesta va completa scena existentă. De exemplu, unele aplicații AR vă vor oferi informații suplimentare despre ceva din apropiere – cum ar fi o fabrică sau un produs – atunci când vă țineți telefonul îndreptat spre acestea. AR include, de asemenea, aplicații care inserează, spre exemplu, un personaj de desene animate în scena la care vă uitați prin telefon; acest lucru este valabil pentru popularul joc AR Pokémon GO.

VR vs. MR (realitate mixtă).

VR și AR converg într-o realitate mixtă. Cercetătorii Paul Milgram și Fumio Kishino au inventat termenul în 1994 pentru a descrie continuumul dintre medii total reale și total virtuale. În aceste zile, realitatea mixtă descrie medii în care subiecții și obiectele reale și virtuale interacționează în timp real – și în care utilizatorul poate interacționa atât cu componentele reale, cât și cu cele virtuale.

Cea mai esențială piesă de echipament VR este setul de căști, cunoscut și sub numele de dispozitiv montat pe cap (HMD), care este în esență un set de ochelari supradimensionați, ce oferă informații vizuale și audio despre lumea artificială pe care participanții la VR o explorează. 

 

Câteva exemple notabile de seturi de căști includ Oculus Quest 2 de la Facebook. Acesta este unul dintre seturile de căști mai accesibile și o alegere populară printre jucători. Alte opțiuni de pe piață includ HP Reverb G2, HTC VIVE Cosmos, Sony Playstation VR sau Valve Index.

vr_equipment

Aplicații populare ale VR.

Jocurile sunt poate prima aplicație la care ne gândim când vine vorba despre VR, în special la cele produse pentru Sony PlayStation sau de către Oculus. Aceste jocuri VR sunt cele mai apreciate din gamă, inspirându-se din filme de succes, medii istorice, cum ar fi Europa medievală sau Chicago în epoca prohibiției, jocuri tip arcade și multe altele.

VR are și o aplicație cinematografică. Pandemia COVID-19 i-a determinat pe mulți regizori de teatru să exploreze oportunitățile pe care VR le oferă ca mijloc de a continua să producă opere dramatice chiar și atunci când teatrele sunt închise, profitând totodată de posibilitățile neobișnuite ale formatului, care permit publicului să devină personaje într-o poveste sau să aleagă dintre mai multe finaluri potențiale.

Arte plastice și design

În 2020, Deutsche Kreditbank, în cooperare cu Contemporary Arts Alliance Berlin, a lansat un premiu pentru arte în realitate virtuală. Pentru artiști, printre care Marina Abramović, Laurie Anderson și Anish Kapoor, VR a oferit un nou mod interesant de a interacționa cu publicul chiar înainte de 2020. Pentru Denise Markonish, curator la MASS MoCA, adoptarea VR de către artiști este o evoluție interesantă de la utilizarea sa anterioară de către muzee ca instrument didactic. „Am început să considerăm acest mediu ca un mijloc în sine de a crea medii originale și adesea suprarealiste, născute din imaginația unui artist”, a spus Markonish pentru Robb Report

 

VR începe, de asemenea, să fie utilizată în fluxurile de lucru de design, pentru o experiență mai captivantă atunci când se creează conținut digital în 3D. Software-ul de sculptură VR permite utilizatorilor să modeleze materiale 3D, folosind mișcări care reproduc sculptarea în viața reală mult mai fidel decât a fost posibil anterior în aplicațiile desktop. Adobe Substance 3D Modeler este un astfel de exemplu de aplicație de modelare VR, care oferă în special posibilitatea de a modela pe desktop, în funcție de preferințele fiecărui artist.

vr_fine_art_Gio_Napkil

contribuție: lucrări de artă de Giovanni Nakpil.

Designerii industriali își exercită creativitatea și inventivitatea pentru a proiecta produse de zi cu zi, cu intenția de a fi utilizate pe scară largă – dar pentru aceasta, trebuie să lucreze la un nivel de colaborare foarte ridicat. Profesia implică în mod obișnuit participarea în echipe mari formate din strategi, ingineri, designeri de interfață cu utilizatorul (UI), designeri de experiențe ale utilizatorilor (UX), manageri de proiect, experți în branding, designeri grafici și producători. Această abordare multidisciplinară permite proiectanților industriali să înțeleagă pe deplin o problemă și să creeze o soluție abilă, care să răspundă nevoilor specifice ale unui utilizator. Printre cele mai renumite agenții de design industrial se numără IDEO, Frog și Teague.

Prin crearea posibilității de a intra într-o structură și de a experimenta spațiile sale înainte ca lucrul să fie mutat pe teren, VR a revoluționat industria arhitecturii. În timp ce arhitecții obișnuiau să își comunice viziunea pentru o clădire prin planuri de nivel, machete și redări, VR le permite acum să-și introducă clienții într-un spațiu conceptual. Experiențele VR oferă posibilitatea de a rătăci printr-o clădire și chiar de a muta piese de mobilier și de a aprinde și de a stinge luminile. Și, spre deosebire de timpurile în care clienții trebuiau să călătorească distanțe lungi pentru a vedea un model 3D, acum oricine are un set de căști și o „cheie” pentru clădirea virtuală – adică accesul la o aplicație și la proiect – poate experimenta locația virtual. 

Alte aplicații tehnice includ:

Medicină

Una dintre cele mai interesante zone pentru viitorul VR este lumea medicinii. Această tehnologie poate avea un beneficiu enorm în domenii precum studiul anatomiei umane sau instruirea echipajelor de intervenție în caz de urgență, atunci când se confruntă cu crize majore. Situațiile care ar fi dificil sau costisitor de creat în viața reală pot fi prezentate cu relativă ușurință într-un cadru virtual. În mod similar, programele virtuale pot oferi medicilor șansa de a-și îmbunătăți empatia, oferindu-le posibilitatea de a experimenta singuri provocările cu care se confruntă pacienții vârstnici sau cu probleme fizice, de exemplu. S-a observat chiar că o vizită în realitatea virtuală pe o plajă din Caraibe poate calma anxietatea pacienților înainte de intervenții chirurgicale.

Aviație

La fel cum chirurgia virtuală poate pregăti medicii pentru realitate, simulatoarele de zbor folosesc tehnologia realității virtuale pentru a oferi piloților antrenamente esențiale înainte de a zbura cu un avion real. În timp ce simulatoarele de zbor sunt jocuri VR populare, simulatoarele mai sofisticate sunt instrumente esențiale de învățare. Multe studii indică faptul că memoria tuturor pașilor necesari pentru a ridica un avion de la sol și a-l aduce la destinație este mai bine păstrată atunci când acțiunile sunt efectiv efectuate fizic, mai degrabă decât studiate în mod abstract. 

Armată

Exercițiile de antrenament militar din viața reală vor continua să reprezinte, probabil, o parte esențială a pregătirii trupelor, deși a pune soldați să joace rolul combatanților inamici și a construi medii simulate consumă mult timp și resurse financiare. Realitatea virtuală le permite soldaților să exploreze o locație necunoscută, să se confrunte cu multiple amenințări și să practice modul în care ar rezolva întâlniri atât cu cetățenii obișnuiți, cât și cu adversari potențial ostili.