Comment dessiner une tête de mort, étape par étape ?

Suivez ce tutoriel pour dessiner une tête de mort réaliste vue de trois quarts. Bénéficiez également de conseils pour représenter des crânes bien proportionnés sous d'autres angles.

Dessins artistiques de crânes humains avec des couronnes de fleurs

Le crâne : cet attribut que nous avons tous en commun

Memento mori par excellence, le crâne humain est un élément de décor depuis des milliers d'années. Il n'est toutefois pas évident de le représenter correctement sans recherche préalable. Pour en savoir plus sur l'anatomie fondamentale du crâne humain, trouvez une photo de référence et une ébauche. Une fois les proportions maîtrisées, vous pourrez décider de l'apparence à donner à votre tête de mort : plutôt BD ou réaliste. En développant votre propre style, vous pourrez ensuite réaliser tout type de crâne : avec des os croisés pour évoquer les pirates, décorations effrayantes d'Halloween, versions colorées en sucre pour célébrer le Jour des morts, etc.

 

Associant à la perfection des formes géométriques simples et complexes, le crâne est un excellent sujet de dessin, qui offre l'occasion d'acquérir de précieuses connaissances en matière d'illustration et de formes humaines. La pratique vous aidera à cerner le lien entre les différents traits et formes à réaliser. « Ce que j'apprécie beaucoup avec le dessin de crânes, c'est que l'on visualise bien comment s'imbriquent les différents éléments, reconnaît l'illustrateur Lucas Elliott. D'abord les orbites, puis l'arête des sourcils et enfin la tempe, qui s'incurve jusqu'aux pommettes. »

 

Les différentes étapes pour dessiner un crâne

Procédez comme suit pour dessiner un crâne réaliste vu de trois quarts.

Croquis de contour d'un crâne humain
Croquis style fil de fer d'un crâne humain

Crédit images : Ben House

Étape 1. Commencez par les formes et traits élémentaires.

Dessinez un grand ovale pour représenter la partie supérieure. Ensuite, ajoutez des traits représentant les mâchoires jusqu'au bas pour former la zone inférieure. Ajoutez un trait vertical vers le centre du visage, là où se situe la fosse nasale. Gardez à l'esprit le fait qu'il ne correspondra pas au centre du dessin, étant donné que le crâne regarde vers le côté. Ajoutez des traits horizontaux pour représenter le centre de la ligne des yeux, le bas de la fosse nasale et le centre de la bouche. « En traçant des traits de référence, vous établissez une sorte de plan pour vous-même, explique l'illustrateur Ben House. Grâce à cette feuille de route, pas besoin de regarder constamment les photos de référence. C'est là que les choses deviennent amusantes. »

 

Étape 2. Dessinez les orbites et la fosse nasale.

Dessinez les orbites et la cavité représentant l'emplacement théorique du nez. « Le crâne a cette particularité de présenter un trou à l'emplacement du nez », constate Ben House. Le bas de la fosse nasale doit se situer précisément à la jonction entre la partie supérieure du crâne, de forme arrondie, et la zone inférieure. Utilisez vos traits comme repères verticaux et horizontaux pour placer les orbites. La ligne verticale au centre du visage joue un rôle important à cette étape. « Sans cette ligne, l'ensemble peut être décalé », estime Ben House. 

Croquis style fil de fer d'un crâne humain
Croquis style fil de fer d'un crâne humain

Crédit images : Ben House

Étape 3. Définissez les pommettes et la mâchoire.

Ajoutez des lignes plus définies sur la forme extérieure du crâne. La vue de trois quarts mettra en évidence les contours de la tempe, de la joue et de la mâchoire sur le côté du crâne partiellement visible. Les courbes doivent saillir du crâne au niveau de la tempe, de la pommette, de la mâchoire supérieure où se trouvent les dents, et du bas de la mâchoire inférieure ou du menton. « Vous constaterez qu'il est nécessaire de reprendre ces traits à plusieurs reprises avant d'obtenir un résultat satisfaisant », prévient Ben House.

 

Étape 4. Ajoutez des détails en haut du crâne.

Ajoutez des lignes de contour supplémentaires dans la partie supérieure. Sur le crâne humain, la ligne de la tempe à côté de l'orbite se courbe vers l'arrière pour dessiner le contour d'un renfoncement sur le côté de la tête. Cette zone doit prendre l'apparence d'un grand C à l'envers et de forme imparfaite. Vous pouvez aussi ajouter des courbes pour indiquer la démarcation entre la pommette droite et la mâchoire supérieure, et là où la ligne supérieure des sourcils se courbe vers l'arrière en partant de la zone située entre les yeux.

Croquis style fil de fer détaillé d'un crâne humain
Dessin détaillé d'un crâne humain

Crédit images : Ben House

Étape 5. Dessinez les dents.

En dessinant les dents, votre crâne commencera à être très réaliste. Une photo de référence peut aider, surtout pour les dents du haut, car en général, on ne dessine pas la partie supérieure. En cas de supraclusion, le haut des dents inférieures peut être masqué. Pensez à centrer les dents à l'aide de la même ligne de symétrie que celle utilisée lorsque vous avez placé le nez et les yeux. Commencez par les deux dents de devant, puis dessinez les autres. Utilisez des formes imparfaites et irrégulières. « Les dents ne sont pas uniformes, précise Ben House. Si vous les dessinez de la sorte, le résultat semblera bizarre. »

 

Étape 6. Ajoutez des ombres et la touche finale.

Une fois les dents en place, passez à l'ajout d'ombres et à l'accentuation des traits les plus importants. Les zones les plus sombres doivent être les cavités des yeux et du nez, suivies de l'espace vide sous les pommettes, à la jointure des mâchoires et de la partie supérieure du crâne. « L'ajout d'ombres est l'étape à laquelle tout prend forme, estime Ben House. Libre à vous de déterminer le niveau de détail souhaité. »

 

Dessinez des crânes sous différents angles.

Entraînez-vous à dessiner des crânes sous d'autres angles, par exemple vus de face ou de côté, pour vous familiariser pleinement avec l'anatomie. Lors du dessin d'un crâne totalement de profil, il convient de garder à l'esprit le fait que la colonne vertébrale ne se termine pas au bas de la mâchoire. Elle remonte jusqu'au bas de l'arrière du crâne. « Tout est relié à ce petit point à la base du crâne, indique Lucas Elliott. En passant un doigt vers le haut à l'arrière de votre cou, vous pourrez facilement l'identifier. »

Dessin détaillé d'un crâne humain

Utilisez des photos de référence pour vous entraîner.

Une photo peut s'avérer très utile lors de la réalisation d'un dessin sous un nouvel angle. « Je suis capable de dessiner un crâne assez réussi simplement de tête, mais j'utilise quand même un maximum de photos de référence », explique Ben House. Essayez de trouver des photos de référence tirées de supports originaux, comme des vieux livres d'anatomie. « J'ai une pièce au sous-sol entièrement remplie de magazines, indique-t-il. Aujourd'hui, si vous vous contentez d'aller sur Google Images, vous utiliserez les mêmes photos de référence que tout le monde. » 

 

Les crânes, version numérique

Avec une application de dessin numérique comme Adobe Fresco, vous pouvez facilement vous entraîner à dessiner des centaines de crânes sans user votre gomme. Partez à la découverte d'Adobe Fresco pour apprendre à réaliser votre premier dessin, ainsi qu'à ajouter des éléments tels que des photos ou esquisses de référence dans des calques sur lesquels vous dessinerez.

 

Essayez-vous à l'illustration de type bande dessinée.

Suivez ce tutoriel pour apprendre à créer un portrait de type bande dessinée. Vous pourrez ensuite appliquer ces techniques pour dessiner un crâne coloré dans le style BD.

 

Les crânes peuvent être difficiles à illustrer, mais ne vous découragez pas. Une fois que vous maîtriserez l'exercice, vous pourrez les utiliser dans de nombreuses situations, de l'illustration classique de natures mortes au pop art et aux visuels colorés pour les pochettes d'album, les affiches d'artistes musicaux ou les évènements saisonniers. Essayez-vous sans plus attendre au dessin de têtes de mort.

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