Comment dessiner l'eau en quelques étapes simples ?

Que vous souhaitiez reproduire les vagues jonchées d'écume de l'océan ou un étang calme et pittoresque, ce tutoriel vous aidera à maîtriser l'art de dessiner l'eau.

Dessin d'un martini avec olives

Crédit image : Alyssa Newman

De l'eau, de l'eau, rien que de l'eau

La capacité à représenter l'eau est une compétence quasi-essentielle pour un dessinateur. Si vous vous spécialisez dans les paysages, vous serez certainement amené à inclure un océan ou un lac à un moment ou un autre, et même les portraits et natures mortes peuvent comporter des verres d'eau ou des piscines.

 

Par ailleurs, l'eau a une dimension universelle : elle permet d'évoquer une multitude de sentiments. Elle peut ainsi symboliser la force majestueuse de la nature, à l'image de la grande vague de Kanagawa de Hokusai, la désolation comme dans le radeau de la méduse de Géricault, ou encore la magie et le mystère dans Miranda de John William Waterhouse.

Dessin de la Grande Vague de Kanagawa

Crédit image : Katsushika Hokusai

L'eau prend une multitude de couleurs, de nuances et de formes. Pour la dessiner avec succès, l'artiste doit être à son image, en faisant preuve de fluidité, en s'adaptant en permanence et en tenant toujours compte du mouvement et de la lumière.

 

Représenter des océans, des lacs, des paysages marins et des étangs

Pour dessiner de l'eau dans le cadre d'un paysage, il faut d'abord déterminer ce qu'il se produit à la surface de celle-ci. S'agit-il d'un océan calme aux vagues légères sous un ciel parsemé de nuages ? D'un lac paisible, à peine perturbé par quelques ondulations ? D'une mer déchaînée par la tempête ? Quel que soit l'état de votre paysage aquatique, n'oubliez pas que celui-ci est toujours dynamique.

 

Même le plus paisible des lacs ou des océans aura du mouvement et jouera avec la lumière d'une manière ou d'une autre. Quand vous dessinez de l'eau, vous représentez également les jeux de lumière sur celle-ci. « Identifiez la source de lumière et gardez-la constamment à l'esprit », recommande l'artiste et illustratrice Alyssa Newman. En l'occurrence, il s'agit généralement du soleil ou de la lune, mais ce peut être également les lumières d'un bateau, d'une ville ou d'un phare. Mémorisez d'où vient la lumière, son intensité et la façon dont elle se réfracte et joue à la surface de l'eau.

 

Gardez en permanence les reflets à l'esprit.

« Lorsque l'on dessine une étendue d'eau comme un océan, on a généralement envie d'y refléter un peu de ciel », explique Alyssa Newman. Avec un ciel d'un bleu pur, il est évident que l'océan ne sera pas sombre. Sous un ciel d'été, il demeurera vif.

 

Si des éléments tels que des arbres ou des personnes se reflètent dans l'eau, réfléchissez aux mouvements de celle-ci et à l'emplacement de la source de lumière. L'ampleur des mouvements influera sur le degré de déformation des reflets, et la direction et l'intensité de la source de lumière affecteront leur éclat. Les reflets sur l'eau sont transparents et imprécis. Il vous faudra donc utiliser des couleurs ternes pour les représenter.

Dessin du reflet d'une personne prenant en photo un bassin avec des carpes koï

Représenter l'eau en mouvement : vagues, éclaboussures, etc.

On peut observer des vagues sur tous les lacs et océans, ou presque. Elles sont parfois très légères, de simples clapotis à la surface. « C'est un peu comme le vent qui souffle dans un tissu, remarque l'illustrateur et dessinateur de bande dessinée Jonathan Case. Voilà à quoi ressemble la tension superficielle de l'eau. » Quelle que soit la rapidité du mouvement, les bulles et les ondulations vous aideront à le représenter. « Pour illustrer le mouvement de l'eau, choisissez des zones où vous associerez de belles courbes étirées et des petites bulles », poursuit Jonathan Case.

 

Une surface calme et ondulante est souvent entrecoupée de vagues et d'éclaboussures dont la géométrie est difficilement définissable. Leur forme est complexe, changeante et toujours unique. « Entre autres choses, il est très important d'utiliser des formes variées, explique Jonathan Case. Dessinez-en des grandes et des petites. Qu'elle se déverse ou prenne la forme d'une étendue, vous devez trouver un moyen d'associer des formes de taille diverse pour donner à l'eau un aspect plus naturel. » Évitez les traits ininterrompus. Les lignes droites sont le produit de l'architecture et de l'ingénierie. De leur côté, les formes naturelles ont tendance à se courber et à évoluer. Les lignes ondulées constituent davantage la norme, et si vous décidez de tracer un trait assez étendu, ajoutez-y quelque chose pour l'interrompre et lui donner un aspect plus naturel.

 

Si vous devez éviter les lignes droites et les formes bien définies, gardez quand même à l'esprit la forme et le flux d'ensemble de votre dessin. « Dans le cadre de leurs interactions, toutes ces formes vont s'imbriquer les unes dans les autres, ajoute Jonathan Case. Quoi qu'il en soit, les plus petites seront assez rapidement supplantées par de plus grandes ondulations. »

 

L'eau et la couleur

L'eau n'est pas seulement bleue. Elle peut être transparente, vert marin, sombre ou même blanche. Par ailleurs, quand vous colorierez votre dessin, vous utiliserez non pas une, mais toute une variété de teintes de bleu pour communiquer le mouvement, le courant et les perturbations atmosphériques. Une partie de cette palette devra aussi se retrouver à proximité de l'étendue dessinée. Une rivière serpentant à travers une forêt affichera des traces de vert, tandis qu'un océan d'icebergs se parera d'un blanc glacial en son sein.

 

Si vous commencez au crayon graphite ou par dessiner par-dessus une photo ou toute autre source, étudiez cette image afin de déterminer les nuances à utiliser pour colorier l'eau. « Vous pouvez toujours utiliser les repères de votre dessin sous-jacent pour déterminer le comportement de la couleur », remarque Jonathan Case. Lorsque l'on veut dessiner l'eau, il est important de savoir transposer un croquis fait au stylo (ou une photo) sur un dessin à l'aquarelle ou aux crayons de couleur. L'exercice requiert généralement de retranscrire respectivement les parties sombres et claires de l'eau en teintes vives ou plus pâles.

Dessin au trait de style cartoon d'une personne échouée sur une île
Dessin coloré de style cartoon d'une personne échouée sur une île

Crédit images : Alyssa Newman

« Si vous dessinez un paysage, vous devez tenir compte de la perspective aérienne, c'est-à-dire de la façon dont les couleurs évoluent à mesure que l'on se rapproche de l'arrière-plan, affirme Alyssa Newman. De manière générale, celles qui représentent l'arrière-plan sont plus ternes et douces. » L'eau au premier plan d'une image aura généralement des couleurs plus vives, qu'il s'agisse d'un bleu marine ou vert. En revanche, à l'horizon, les océans et les lacs se fondent dans le ciel ou l'obscurité, leurs détails disparaissant progressivement.

 

Quand l'eau révèle l'étendue de vos talents

Si la représentation de l'eau en a certainement frustré plus d'un, l'exercice peut s'avérer gratifiant et sa maîtrise est révélatrice d'un véritable talent artistique. La capacité à dessiner l'eau dans un vaste paysage ou sous forme de minuscules gouttelettes, immobile ou secouée de turbulences, est un excellent moyen de faire l'étalage de votre technique. C'est un exercice d'adaptabilité. Dessiner l'eau, c'est dessiner la lumière et le mouvement lui-même, et avoir des facilités à représenter un élément dont l'essence réside dans la forme. C'est pourquoi ce sujet mérite amplement d'être étudié et pratiqué avec assiduité. Si vous êtes capable de dessiner l'eau correctement, vous pourrez dessiner tout ce que vous voulez.

 

Quel que soit le type d'eau que vous souhaitez représenter, les pinceaux et autres outils d'Adobe Fresco vous aideront à lui donner vie.

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