Hoe word je een succesvolle digitaal ontwerper?

Digitaal ontwerpers gebruiken hun vaardigheden en de beginselen van goed ontwerp om gebruikerservaringen voor online platforms te creëren, maar een succesvol ontwerp vergt meer dan alleen esthetisch talent.

Een digitaal ontwerper die ideeën op een whiteboard zet

Wat is digitaal ontwerp?

Digitaal ontwerp is een veelomvattende term voor alles wat te maken heeft met het creëren van verschillende digitale producten. Het omvat grafisch ontwerp, de gebruikersinterface, de gebruikerservaring en soms fysieke producten die digitale elementen hebben. Alle lay-outs, knoppen en bedieningspanelen waar je mee werkt, zijn door een professionele ontwerper met geavanceerde digitale tools gemaakt om jou de ultieme gebruikerservaring te bieden.

 

De keuzes die digitaal ontwerpers maken, bepalen van alles, van hoe we elektronica bedienen tot en met hoe we woorden op een pagina lezen. Niets wordt aan het toeval overgelaten. "Je tv is een interface. Je auto is een interface", zegt ontwerper Aliza Ackerman. "Die is niet uit zichzelf tot stand gekomen; iemand heeft die moeten ontwerpen."

Digitaal ontwerpers die van gedachten wisselen over diverse mobiele gebruikerservaringen

Stem je ontwerp af op de gebruiker.

Digitaal ontwerpers zijn doorgaans van veel markten thuis. Ze moeten kennis hebben van typografie, kleur, grafisch ontwerp en fotografie, en die kennisgebieden en media zodanig combineren dat er een bredere ervaring voor de gebruiker ontstaat – één die vooruitloopt op en inspeelt op de behoeften van de gebruiker.

 

Webontwerpers zorgen ervoor dat een webinterface er goed uitziet, maar webontwerp is slechts één onderdeel van de bredere gebruikerservaring, waarvoor ontwerpers systemen maken die eenvoudig en intuïtief zijn. Die systemen kunnen ook apps, hardware met digitale elementen, software en zelfs live evenementen omvatten. Ongeacht het gebruiksscenario brengen ontwerpers creatieve vaardigheden in om problemen op te lossen. De vorm volgt de functie, en het uiterlijk en de werking van digitale producten, gebruikersinterfaces en ontwerpen voor drukwerk moeten allemaal een functie dienen.

 

Goede ontwerpers zetten de gebruiker op de eerste plaats. "Empathie is zo belangrijk in digitaal ontwerp", zegt Ackerman. "De gebruiker heeft een behoefte waarin je probeert te voorzien." Idealiter is het merendeel van de functie en bruikbaarheid van een ontwerp meteen duidelijk voor de gebruiker. Niemand wil lang naar je ontwerp of interface kijken alsof het een puzzel is die moet worden opgelost. De gebruiker moet het meteen kunnen gebruiken.

 

Tips voor digitaal ontwerpers.

Digitaal ontwerp kent veel facetten, maar er zijn wel een paar dingen die je voor elk type ontwerp in gedachten moet houden, of het nu om bewegende beelden of een webervaring gaat.

Een laptop met een raster met 12 kolommen van verschillende breedten
Drie mobiele telefoons naast elkaar met verschillende raster- en blokindelingen

Gebruik rasters.

Vrijwel elke digitale lay-out is gebaseerd op een raster of hulplijnen. "Elke website heeft een rasteropbouw", vertelt Ackerman. "Als je goed genoeg kijkt, zie je de opbouw die is gebruikt en kun je van de beste websites leren."

 

Wees consistent.

Digitaal ontwerpers zijn in veel opzichten systeemontwerpers. Een gebruiker moet kunnen herkennen dat verschillende onderdelen van dat systeem bij elkaar horen. Lettertypen moeten consistent blijven en verschillende lettertypen moeten in verschillende contexten een vergelijkbare functie hebben. "Houd het eenvoudig", zegt Ackerman over lettertypen. "Kies een lettertype of een lettertypefamilie die veelzijdig inzetbaar is."

 

Houd het overzichtelijk.

Houd je bestanden op orde. Succesvolle ontwerpers weten dat webontwikkelaars, schrijvers, projectmanagers, andere ontwerpers en opdrachtgevers toegang tot hun bestanden kunnen hebben. Wanneer die partners ontwerpdocumenten openen, moeten ze weten waar ze naar kijken. Orden de lagen in je bewerkingssoftware en geef alles een duidelijk label. Bedenk dat anderen met je werk aan de gang moeten, dus maak je bestanden eenvoudig om mee te werken.

 

Wees een teamspeler.

Bij elk project zijn collega's en belanghebbenden betrokken, en goede grafisch ontwerpers maken dingen gemakkelijker voor de mensen met wie ze werken. Allereerst moeten ontwerpers de behoeften van hun opdrachtgever begrijpen. "De opdrachtgever leren kennen is zo belangrijk", zegt ontwerper Emma McGoldrick. "Ik doe veel podcast-covers en ik zou me niet kunnen voorstellen dat ik dat zou doen zonder met de opdrachtgever te praten en te weten waarom ze hun podcast doen en wat de inspiratie erachter is."

 

Maak je ontwerp toegankelijk.

Denk aan alle potentiële gebruikers, ook degenen met een visuele beperking. Een goed ontwerp houdt rekening met enkele van de meest gangbare toegankelijkheidsproblemen en zorgt ervoor dat iedereen een naadloze gebruikerservaring heeft.

Verschillende evenementenbanners ontwerpen in Adobe XD

Sommige gebruikers met een visuele beperking maken op het internet gebruik van tekst-naar-spraak-tools, en daar moet je bij de tekst in je ontwerp rekening mee houden. Ook zijn er tal van gebruikers die wel scherp zien, maar kleurenblind zijn. Rood-groen-kleurenblindheid komt vaak voor. Daarom moet je in je ontwerpen geen gekleurde aanwijzingen gebruiken die veel gebruikers niet kunnen onderscheiden. Als je toch gebruikmaakt van een rood/groen contrast (of een blauw/geel contrast, een ander kleurenpaar dat voor kleurenblinde mensen problemen oplevert), zorg er dan voor dat je ook andere visuele aanwijzingen, zoals tekst of pictogrammen, opneemt, zodat die gebruikers probleemloos door je ontwerp kunnen navigeren.

 

Denk ook aan contrast. Voor sommige gebruikers met een visuele beperking kan een gebrek aan contrast een obstakel zijn, terwijl andere gebruikers het gewoon irritant vinden. Bekijk je ontwerp in zwart-wit om te zien of er voldoende contrast is. "Je kunt dan zien waar de donkerste donkere delen en de lichtste lichte delen zitten", aldus Ackerman. Wees je bewust van je kleurkeuzes en -waarden, en zorg ervoor dat de tekst voldoende duidelijk is tegen de achtergrond die je gebruikt. Bedenk hoe mensen met veelvoorkomende visuele beperkingen je werk zullen zien en daar interactie mee zullen hebben. Zorg ervoor dat je ontwerp ook voor hen bruikbaar is.

Een digitaal ontwerper die een digitale pagina ontwerpt in een computerontwerptool
Een digitaal ontwerper die een digitale pagina ontwerpt in een computerontwerptool

Boek succes als digitaal ontwerper.

Er zijn vele wegen die naar digitaal ontwerp kunnen leiden. Het helpt als je een bachelor-graad op een relevant vakgebied hebt, zoals ontwerp of videoproductie, maar potentiële werkgevers zullen vrijwel zeker meer naar je portfolio en ervaring kijken. Je kunt als freelancer in je eigen gemeenschap beginnen. "Begin op social media", zegt McGoldrick, "en blijf lokaal." Laat je werk zien op een plek waar potentiële klanten het kunnen zien. Verbeter ondertussen je vaardigheden met toonaangevende tools zoals Adobe Photoshop en Illustrator.

 

Goede ontwerpers zijn voortdurend bezig hun vaardigheden uit te breiden, en ze weten ook wat ze kunnen en wat hun sterke punten zijn. Het is belangrijk om je vaardigheden duidelijk te maken aan werkgevers en andere teamleden. Wees ook duidelijk over wat je wel en niet kunt. "Ik laat altijd heel duidelijk weten dat ik geen webontwikkelaar ben", vertelt McGoldrick.

 

Er is altijd ruimte om te groeien als ontwerper. "De verleiding om het op te geven is groot", aldus Ackerman. "Ontwerpen is lastig. Met talent kom je een heel eind, maar je moet ook leren om met kritiek om te gaan." Ontwikkel naast je grafische ontwerpvaardigheden ook een olifantshuid, maak je sterk voor een goede samenwerking en houd altijd de gebruiker in gedachten. 

Mogelijk heb je ook interesse in…

Cool ontwerp met zwarte rookwolk.

Zwart en wit als kleuren.

Ga dieper in op de wetenschap van kleuren en zie wat zwart en wit zo bijzonder maakt.

Iemand die zichzelf filmt met een DSLR-camera op een selfie-statief

Aan de slag met vloggen.

Ontdek hoe je met vloggen aan de slag gaat en publiek trekt.

Afbeelding die de verschillende HD-hoogte-breedteverhoudingen laat zien

Bepaal de juiste beeldverhouding voor je video.
Ontdek de hoogte-breedteverhouding die het beste past bij het onderwerp en de stijl van je project. 

Gebruik het histogramgereedschap in een fotobewerkingsprogramma.

Maak je foto's scherper en zorg voor de juiste belichtingstijd door de histogramtool te gebruiken.

Leer hoe je histogrammen gebruikt om ruis te verminderen en de details in je foto's te versterken.

Creative Cloud

Creativity for all.

Fotografie. Video. Design. UX. 3D en AR. Creative Cloud heeft alles wat je nodig hebt om je creatieve ideeën te realiseren.