Archivos GIF

El archivo de imagen GIF se emplea habitualmente para mostrar gráficos y logotipos en la web. También admite una animación básica, por lo que es un formato de archivo muy popular para crear memes en las redes sociales. Obtén más información sobre las principales características, la creación, y las ventajas y desventajas de los archivos GIF.

Imagen de encabezado de GIF

Contenido

 

  • ¿Qué es un archivo GIF?
  • Historia del archivo GIF
  • Uso de los archivos GIF
  • Pros y contras de los archivos GIF
  • Abrir un archivo GIF
  • Creación y edición de un archivo GIF
  • Archivos GIF: preguntas frecuentes

¿Qué es un archivo GIF?

Seguro que ves archivos GIF cada vez que accedes a tus cuentas de redes sociales, pero ¿qué significa GIF y cómo funcionan estos archivos?

 

GIF, que es la sigla de “Graphics Interchange Format” (Formato de intercambio de gráficos), es un formato de archivo rasterizado diseñado para imágenes relativamente simples que aparecen, en su mayoría, en Internet. Cada archivo admite un máximo de 8 bits por píxel y pueden contener 256 colores indexados. Además, el formato permite combinar imágenes o fotogramas para crear animaciones básicas.

 

Estos archivos utilizan la extensión .gif y se pueden abrir con una amplia variedad de programas.

Historia del archivo GIF

El informático Steve Wilhite y su equipo de la empresa tecnológica estadounidense CompuServe crearon el formato de archivo GIF en junio de 1987.

 

El formato, que se diseñó en un principio para agilizar el proceso de descarga de las imágenes de gran tamaño, sustituyó el formato en blanco y negro para la descarga de archivos de CompuServe por un formato a color.

 

Las primeras versiones de CompuServe del formato de archivo GIF se denominaron 87a y 89a. El GIF fue el primer formato de imagen en aparecer habitualmente en los sitios web, además de los archivos XBM en blanco y negro.

 

El archivo GIF fue evolucionado y ofreciendo más funciones de animación. Por ejemplo, en 1995, se incorporó la capacidad de hacer bucles de animaciones GIF, seguida de la compatibilidad con el navegador Netscape Navigator. En 2015, Facebook comenzó a admitir el archivo GIF e Instagram hizo lo propio en 2018.

Uso de los archivos GIF

El formato de intercambio de gráficos se diseñó para mostrar imágenes y animaciones simples, pero ¿para qué se utiliza un GIF exactamente?

 

Logotipos y gráficos web

Como solo pueden mostrar un número limitado de colores, los archivos GIF no están diseñados para almacenar fotografías de gran calidad, sino gráficos y logotipos con líneas y bordes nítidos, así como unos pocos colores.

Memes y animaciones online

En los sitios web y las plataformas de redes sociales, hay innumerables GIF animados. Estos archivos GIF generan un efecto de folioscopio, pues contienen una serie de imágenes relacionadas que da la impresión de ser un vídeo, aunque sin sonido y, por lo general, con una resolución baja. Los GIF también son una forma muy popular de publicar memes online, es decir, clips de humor difundidos por los usuarios de las redes sociales.

 

Descubrir otros archivos rasterizados

Pros y contras de los archivos GIF

Entérate de las ventajas y desventajas del formato de archivo GIF antes de escogerlo para tus imágenes.

 

Ventajas de los archivos GIF

  • La falta de sofisticación de las animaciones GIF se ve compensada por su velocidad e impacto. Se crean muy rápido, no requieren muchos conocimientos técnicos y se propagan como el fuego por las redes sociales en forma de memes.
  • Dado su limitado número de colores, el tamaño de los archivos es relativamente pequeño, lo cual reducirá el tiempo de carga en las páginas web.
  • Los archivos GIF cuentan con una característica llamada compresión sin pérdida de datos, es decir, la calidad de las imágenes no disminuye cuando se comprimen sus datos.

 

Desventajas de los archivos GIF

  • El formato de archivo GIF solo admite una paleta de 256 colores, por lo que las imágenes pueden tener una baja resolución o incluso verse ligeramente borrosas.
  • Como se utilizan varias imágenes, a veces puede resultar complicado retomar un archivo GIF animado para editarlo.
  • Aunque, por lo general, los archivos GIF son pequeños y se cargan rápido, una conexión lenta a Internet podrían ralentizarlos o afectar negativamente a su aspecto en una página web.

Abrir un archivo GIF

Abrir archivos GIF en equipos Mac o Windows resulta muy sencillo. Para ello, tan solo tienes que buscar el nombre del archivo en cuestión y hacer doble clic en él cuando aparezca. A continuación, elige un software compatible, como Adobe Photoshop, haciendo clic en él. Los GIF presentan una gran compatibilidad, de modo que se pueden abrir con la mayoría de los programas principales de edición de imágenes y vídeos.

 

Además, los archivos GIF se pueden abrir fácilmente en los navegadores web, como Chrome, Firefox e Internet Explorer. En el caso de este último, tan solo tienes que ir al menú Archivo > Abrir, seleccionar Examinar > Todos los archivos y hacer clic en el nombre del archivo GIF > Abrir.

Creación y edición de un archivo GIF

Sigue estos sencillos pasos para crear y editar un GIF animado en Adobe Photoshop:

 

  1. Sube las imágenes que quieras usar en tu GIF a Photoshop yendo a Archivo > Secuencias de comandos > Cargar archivos en pila.

  2. Haz clic en Crear animación de cuadros.
  3. Haz clic en Crear cuadros a partir de capas en el panel Línea del tiempo.
  4. Selecciona el menú Repetir en el panel Línea del tiempo y Siempre.
  5. Pulsa el botón de reproducción del panel Línea de tiempo para obtener una vista previa de la animación.
  6. Para compartirla, ve a Archivo > Exportar > Guardar para Web (heredado).

Archivos GIF: preguntas frecuentes

¿Los archivos GIF pueden usarse para fotografías de alta resolución?

Los archivos de imagen GIF solo pueden contener 256 colores, por lo que no son adecuados para fotografías de alta resolución de cámaras digitales. Los archivos JPEG son la opción más popular para las fotografías con detalles nítidos, ya que muestran millones de colores diferentes.

 

¿Se aplican las leyes de derechos de autor a los memes?

Muchos memes en formato GIF de las redes sociales contienen fragmentos de materiales con derechos de autor, como imágenes de películas o agencias de fotografía. Normalmente, los titulares de los derechos de autor no emprenden acciones legales contra las personas que crean memes para uso no comercial, aunque es mejor ser precavidos. En cambio, las empresas que utilizan GIF animados con fines comerciales deben respetar las normativas y los reglamentos locales a la hora de seleccionar las imágenes GIF.

 

¿Hay límites en el tamaño de los archivos GIF?

Muchas herramientas online de creación de GIF limitan el tamaño de los archivos que se pueden crear; el límite máximo suele situarse en los 200 MB. También se aplican límites de tiempo: algunas herramientas restringen la duración de un GIF animado a 15 segundos. Asimismo, si se establece un límite de número de imágenes (o fotogramas) para los archivos resultará más sencillo gestionarlos.

 

¿Se puede añadir sonido a un GIF?

Como, en realidad, no son archivos de vídeo, los GIF no pueden incluir sonido. En cambio, los formatos de archivo de vídeo, como AVI, MP4 y WEBM, sí contienen sonido e imágenes de forma simultánea.

 

¿Cuál es la diferencia entre los archivos GIF y los archivos PNG?

El formato PNG es más reciente que el GIF, pero ofrece ventajas similares, como la compresión sin pérdida de datos. Una de las principales diferencias entre ambos es que solo el GIF admite la animación. Algunos usuarios prefieren los archivos PNG a los GIF para los gráficos estáticos de los sitios web, ya que pueden mostrar más de 16 millones de colores, en lugar de tan solo 256.

Más información sobre los tipos de archivos similares a los GIF

Imagen de archivo PNG

Archivos PNG

Estos archivos comparten muchas funciones con los GIF, pero cuentan con una paleta de colores mucho más amplia.

Imagen de archivo JPEG

Archivos JPEG

Conoce uno de los formatos más populares para las fotografías digitales de gran calidad.

Imagen de archivo HEIC

Archivos HEIC

Los archivos HEIC, que fueron creados por Apple, ofrecen un almacenamiento de imágenes optimizado.

Imagen de archivo SVG

Archivos SVG

Obtén información sobre el formato de imagen vectorial favorito de los diseñadores web.

Comparación de los GIF con otros tipos de archivos

Imagen de archivos GIF vs. archivos PNG

GIF vs. PNG

Descubre las diferencias entre estos dos formatos de archivo respecto a las funciones de color y animación.