L'éclairage pour la photographie de portrait

Quelle est la clé de la réussite en photographie de portrait ? Vous utilisez la lumière pour raconter l’histoire de votre sujet.

L'éclairage de portrait capturant le sourire d'un homme

Le portrait de groupe rassemble les gens.

Demandez à n’importe quel photographe le secret des belles photos, et il vous dira que tout dépend de la lumière. « La sensibilité aux subtilités de la lumière fait partie de notre patrimoine génétique, explique le photographe portraitiste Kenton Waltz, c’est pourquoi l’éclairage est un outil particulièrement puissant en photographie. La lumière définit le rapport entre le sujet et le spectateur. » En photographie de portrait, apprenez à maîtriser et à utiliser l’éclairage pour mettre en valeur la personnalité du sujet et évoquer son histoire.

 

Qu’est-ce que la photographie de portrait ?

La différence entre un portrait et une photo de face révèle l’importance de l’éclairage dans la photographie de portrait : tout est dans l’approche narrative. « Pour prendre une photo de face, vous avez besoin d’un éclairage de haute qualité pour montrer exactement qui est la personne. Cela peut faciliter des décisions dans un contexte professionnel, explique K. Waltz, mais quand vous faites un portrait, vous pouvez utiliser les basses lumières pour approfondir le narratif, peut-être même suggérer un mystère. » La photographie de portrait va au-delà de la reconnaissance visuelle. Un bon portrait crée une émotion. Comme le dit la photographe Hannah Concannon, vous voulez « saisir la vérité de votre sujet, et non pas une photo pour Instagram, où le sujet souhaite projeter une image préfabriquée. »

 

Capturez votre sujet sous son meilleur jour.

Comment réussir un portrait flatteur en utilisant la lumière ? La première étape consiste à connaître les avantages et les inconvénients de la lumière naturelle par rapport à la lumière artificielle. Ensuite, laissez la nature faire le plus gros du travail. Il vous faudra juste apprendre à bien utiliser l’éclairage extérieur. Enfin, mettez en pratique quelques techniques professionnelles pour maîtriser réellement l’art de l’éclairage des portraits.

L'éclairage d'une photo portrait capturant une femme

Comprendre la lumière artificielle par rapport à la lumière naturelle
« Nous sommes naturellement conditionnés à tout voir sous un éclairage vertical, parce que le soleil est depuis toujours au-dessus de nous. Par conséquent, un scénario d’éclairage très naturel implique une abondante lumière vive descendante, explique K. Waltz, par opposition, un éclairage contre nature pourrait, par exemple, raconter une histoire de fantômes, avec une simple lampe de poche pointée vers le haut sous le visage, projetant des ombres très marquées. Tout d’un coup, l’éclairage transforme le visage qui devient méconnaissable. » Il est conseillé aux débutants de trouver un équilibre entre les deux, en choisissant une lumière douce ou plus uniformément répartie. La meilleure façon de procéder est de placer votre sujet près d’une fenêtre par temps nuageux, car les nuages diffusent la lumière crue du soleil. Vous pouvez alors travailler avec un bel éclairage uni.

 

Essayez différentes installations d’éclairage naturel pour différents portraits.
Votre adaptation de l’éclairage dépend aussi du lieu et de l’heure. K. Waltz recommande aux débutants de travailler à l’extérieur : « La photographie à l’intérieur est plus difficile, parce que la lumière disponible est limitée. À l’extérieur, l’exposition est plus facile à régler, car vous n’avez pas besoin de pousser la sensibilité ISO au maximum, ce qui ne manquerait pas de donner un grain à vos photos. » Si vous sortez faire des portraits à l’extérieur, choisissez le meilleur moment de la journée pour bénéficier d’une bonne lumière et créer une image de qualité optimale. La règle d’or ? Préférez toujours l’heure dorée, la dernière heure avant le coucher du soleil ou la première heure après le lever du soleil. « Votre sujet et votre arrière-plan ont plus de chances d’avoir la même valeur d’exposition. Par conséquent, il vous sera plus facile de trouver la bonne exposition sur l’ensemble de l’image », explique Kenton Waltz.

 

Mais que faire si vous êtes obligé de faire des photos en milieu de journée ? Plus le soleil brille, plus il pose des défis, principalement en creusant les lignes et les traits du visage. Pour éviter des contrastes marqués, causés par une lumière dure, cherchez un bâtiment proche qui pourrait vous donner des zones d’ombre. « Sous le soleil de midi, rien de vaut un bâtiment pour trouver de l’ombre à l’extérieur. L’ombre projetée du bâtiment crée une lumière uniforme plus facile à exploiter, affirme Hannah Concannon, en plus, si vous pouvez trouver des murs clairs à l’ombre, le rebond de la lumière du soleil sur cette surface claire remplira très bien les zones sombres de l’image. » Quelle que soit l’heure de la journée, vous devez toujours commencer par identifier la position de vos principales sources de lumière. Vous pouvez ensuite régler les autres paramètres photographiques.

Photographie de portrait capturée avec un éclairage extérieur

Apprenez les différentes techniques d’éclairage des portraits.

Lorsque vous maîtrisez les bases de l’éclairage naturel et artificiel, ainsi que le flash de votre appareil photo, vous pouvez explorer différentes techniques pour manipuler la lumière afin de mettre en valeur les traits du visage et de faire ressortir son individualité.

 

Utilisez un réflecteur.
Un réflecteur permet de réfléchir ou de renvoyer la lumière sur le visage du sujet. Il suffit d’avoir un poster ou une planche en mousse. Même pendant l’heure dorée, un réflecteur vous aidera à orienter plus facilement la lumière vers les yeux de votre sujet, et à créer ainsi un effet hypnotique.

 

Apportez une boîte à lumière.
Une boîte à lumière est un tissu translucide monté sur un stroboscope de studio ou à un flash sur un pied. Elle peut être rectangulaire ou carrée. Utilisable de préférence à l’intérieur, une boîte à lumière est très efficace pour diffuser la lumière et donner à la peau ses meilleures tonalités. Mais faites attention : une boîte à lumière peut effacer toute trace de définition ou de contraste, si vous essayez de créer un style plus tendance. Une boîte à lumière en forme de bande éclaire une zone étroite et mieux contrôlée.

 

Créez un éclairage Rembrandt.
Pour obtenir le fameux éclairage aux trois quarts que les photographes professionnels révèrent, placez votre source de lumière à gauche ou à droite du visage de votre sujet et orientez-la vers le bas à un angle de 45 degrés jusqu’à ce que vous aperceviez le triangle de lumière. La lumière doit mettre en contraste le côté le plus sombre du visage pour modeler le nez et les pommettes du sujet, gage d’un beau portrait.

L'éclairage d'une photo portrait capturant un homme

Découvrez des conseils de photographie pour Lightroom.

Même les meilleurs photographes se laissent surprendre par les variations de l’éclairage naturel, comme Corrie Mahr, photographe de mariage chevronnée. « Je photographiais la mariée par temps couvert, et soudain le ciel s’est dégagé. Je ne m’étais pas préparée à modifier mes réglages pour cette soudaine lumière intense. Je me suis retrouvée avec un paquet de photos nettement surexposées. Mais grâce à Lightroom, j’ai pu corriger mes photos et retrouver la magie du moment. » C’est la beauté des retouches photo. La post-production offre en effet une multitude de solutions pour corriger des situations d’éclairage inattendues. Qu’il s’agisse d’ajuster l’exposition et le contraste ou d’équilibrer les ombres et la température des couleurs, c’est l’outil idéal pour ajuster les styles d’éclairage et présenter votre sujet sous son meilleur jour.

 

Un bon éclairage rehausse n’importe quel portrait. Savoir comment travailler dans différentes conditions d’éclairage, profiter de la lumière naturelle de l’extérieur et utiliser des techniques plus complexes vous aideront à créer un portefeuille de portraits saisissants.

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