L’heure dorée : les réglages et techniques pour réussir votre photo.

En photographie, l’heure dorée ou la Golden Hour, est considérée comme le meilleur moment de la journée pour prendre des photos. La Golden Hour peut tirer parti de la lumière douce et chaleureuse du soleil couchant pour transformer les photos de paysage, de nature et bien plus encore. Encore faut-il savoir s’y prendre… Nos photographes professionnels vous révèlent tous leurs conseils pour photographier de sublimes clichés pendant l’heure dorée.   

Panorama de New York city pendant la Golden Hour

Qu’est-ce que l’heure dorée en photographie ?

Il existe, juste après le lever du soleil ou juste avant le coucher du soleil, un moment que les photographes appellent l’heure dorée. Ce moment très court, aussi appelé Golden Hour et Magic Hour, offre une lumière naturelle orange et chaude qui donne à chaque paysage un petit air magique.

 

C’est l’angle du soleil qui, en augmentant la distance parcourue par ses rayons avant d’atteindre l’atmosphère, donne ces coloris si chaleureux aux spectres lumineux, allonge les ombres et offre une dimension plus spectaculaire aux photographies.

 

Pour réussir ces prises de vue, on considère que l’angle optimal est le suivant :

 

●        Lever du soleil : entre -4° et 6°

●        Coucher du soleil : entre 6° et -4°

 

Malgré son nom, la golden hour ne dure pas une heure entière. Selon la saison, l’endroit où vous vous trouvez sur le globe, et la météo, il faut compter 20 à 30 minutes pour profiter de l’heure dorée. Les photographes aiment également profiter de l’heure bleue, qui a lieu au lever du soleil, juste avant l’heure dorée, et juste après au coucher de soleil.

 

 

À quelle heure commence et finit la golden hour, et combien de temps dure-t-elle ?

L’heure dorée n’a pas d’horaire fixe et dépend de plusieurs facteurs : votre emplacement dans le monde (latitude), la saison, et bien sûr les conditions météo qui agissent aussi sur la durée de la golden hour. En règle générale, on peut espérer capturer ses clichés avec la Golden Hour l’heure qui suit le lever du soleil et l’heure qui précède le coucher du soleil.

 

Sa durée dépend toutefois de l’endroit où vous vous trouvez et de la saison. En été, sur les latitudes les plus hautes et les jours plus longs (prenons le cas extrême de l’Antarctique au mois de janvier), le soleil peut mettre jusqu’à 90 minutes pour se déplacer de -4° sous l’horizon jusqu’à 6° au-dessus de l’horizon . Sur l’équateur, en revanche, la latitude est plus basse et ce même processus ne prendra que 50 minutes.

 

En France, généralement, elle ne dure qu’une petite heure, voire moins. En hiver, la couverture nuageuse et la pluie ont tendance à raccourcir, voire à supprimer l’heure dorée. Si de mauvaises conditions météo ont supprimé votre heure dorée, n’oubliez pas qu’elle a lieu deux fois par jour. Vous pouvez tout simplement revenir le soir ou le lendemain matin pour réessayer.

 

Pourquoi les photographes apprécient tant l’heure

dorée ?

L’heure dorée est le meilleur moment pour capturer un cliché bénéficiant d’une magnifique lumière naturelle. Tout photographe digne de ce nom aura, à un moment ou à un autre, tenté de profiter des conditions de travail parfaites qu’elle procure pour préparer des prises de vue envoûtantes et riches en contrastes.

« Il est quasiment impossible de surexposer ou de sous-exposer une partie de l’image pendant ces moments-là, parce que la luminosité naturelle est parfaitement équilibrée et donne de magnifiques tons dorés. »

Photographe Jenn Byrne
 

 

Quand on la compare à des clichés photographiés à des heures différentes, l’heure dorée offre notamment une luminosité :

 

  • Plus douce – en frappant la terre à un angle plus incliné, les rayons du soleil créent une lumière plus diffuse et moins éblouissante. Le résultat est généralement plus flatteur et la luminosité bien plus douce. 
  • Plus clairement dirigée – grâce à l’angle bas du soleil, il est plus facile de prévoir et de profiter des ombres et des reflets. C’est l’occasion, par exemple, de jouer avec les silhouettes pour interpréter différemment une situation.
  • Plus chaude chaque lumière peut être associée à une température de couleur indiquée en Kelvin. Pendant l’heure dorée, la luminosité est plus chaude et se penche vers les tons jaune, orangé et rouge. L’être humain associe généralement cette palette de couleur au bonheur et à des sensations positives.
« La peau perd toutes ses couleurs sous la lumière directe du soleil, mais pendant l’heure dorée, elle retrouve de magnifiques reflets et tons chauds. »

Photographe Jenn Byrne
 

 

Cette luminosité spéciale, réservée à ce moment particulier de la journée, offre aux photographes les conditions idéales pour laisser parler leur créativité. La golden hour crée en outre des conditions plus faciles à gérer, même pour les photographes amateurs ou pour ceux qui utilisent les modes d’exposition manuels, parce qu’elle est beaucoup moins forte et réduit donc considérablement le risque de surexposition.

 

La luminosité de la Golden hour est particulièrement adaptée à ces types de photographie :

 

Photos de portrait pendant l’heure dorée.

Il est parfois difficile de photographier un portrait en plein-air : le sujet cligne des yeux, les ombres s’allongent sur un visage, le fond est surexposé mais le visage reste dans l’ombre… Ces problèmes disparaissent naturellement pendant l’heure dorée, tandis que les ombres donnent une plus grande profondeur à vos portraits et les tons chauds flattent le sujet. Il ne vous reste plus qu’à jouer avec la lumière basse du soleil levant ou couchant pour donner un reflet doré à votre sujet.  

 

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Photos de mariage pendant l’heure dorée.

Comme pour un portrait, l’heure dorée donne aux photos de mariage une luminosité particulièrement flatteuse tout en supprimant les problèmes dus à l’éblouissement, comme les yeux fermés ou le visage froncé. Au contraire, elle confère aux clichés des tons doux et dorés qui simplifient considérablement le travail du photographe. Il pourra alors se permettre d’imaginer des compositions plus originales et de jouer avec les ombres des amoureux. La technique la plus courante est celle qui consiste à positionner les mariés devant le soleil couchant pour créer une auréole inoubliable.

 

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Photos de paysages pendant l’heure dorée.

Le principal avantage de l’heure dorée lorsque vous capturez des photos de paysage est qu’elle permet d’utiliser une vitesse d’obturation plus longue. Grâce à une luminosité plus faible, il vous sera facile de capturer chaque détail avec brio et de jouer avec les mouvements qui apparaissent sur votre image. Une cascade le long d’une falaise, un animal en mouvement ou la houle glissant sur une plage prendront une tout autre apparence sous les tons orangés du soleil couchant.

 

Plus de conseil pour réussir vos photos de paysages

 

Photos d’architecture pendant l’heure dorée.

Les bâtiments profitent de la lumière douce de l’heure dorée : les ombres s’allongent, ce qui est idéal pour la composition de votre photo. Par rapport à une photo prise en milieu de journée, la Golden Hour permettra de donner une dimension supplémentaire à votre image. Et tout comme pour vos photos de paysages, la vitesse d’obturation longue et le réglage de la plage dynamique de votre appareil photo vous permettront de capturer plus de détails. L’important est de bien trouver votre angle afin d’inclure à la fois la beauté de l’édifice et les tons multicolores du ciel en toile de fond. Ceci vous permettra de capturer des photos d’architecture saisissantes.

 

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Les conseils de pro pour photographier l’heure dorée.

Pour profiter de l’heure dorée et capturer de magnifiques clichés, il faut prévoir trois grandes étapes. Tout d’abord, il est important de bien comprendre les différents réglages nécessaires pour prendre des photos lors de l’heure dorée, afin de photographier du mieux possible. Finalement, vous pouvez transformer votre cliché grâce à un logiciel d’édition photo.

 

Nos spécialistes vous révèlent leurs conseils pour réussir vos photos pendant la golden hour.

 

Les paramètres de votre appareil.

En jouant avec les différents réglages de votre appareil pendant l’heure dorée, vous réaliserez peut-être à quel point ils peuvent vous être utiles en règle générale. Essayez d’ajuster les différents paramètres et d’observer les différents effets qu’ils produisent. Si possible, il est recommandé d’utiliser le mode manuel de votre appareil photo puisqu’il vous permettra de régler plus facilement l’exposition et de mieux tirer parti de la lumière naturelle.

Pour bien débuter, voici quelques-uns des réglages avec lesquels vous pouvez jouer pour obtenir des images complètement différentes :

 

  • L’ouverture. Sauf pour les clichés aux poses volontairement longues, il est souvent préférable de choisir une grande ouverture afin de laisser passer le plus de lumière possible. Un trépied peut être très utile pour éviter les flous.
  • La plage dynamique du capteur. À l’instar de votre cerveau, un appareil photo avec une plage dynamique large (de l’anglais High Dynamic Range, ou HDR) saura inclure les différents niveaux d’exposition dans un seul cadre afin de mieux révéler les détails qui se dissimulent dans l’ombre. Nous vous conseillons notamment d’utiliser un reflex plein format (DSLR full-frame).
  • L’éclairage d’appoint. À l’aide de flashs ou de strobes, on peut contrôler la direction de la luminosité et supprimer les ombres indésirables sur un visage, permettant ainsi un éclairage plus uniforme. Essayez de rediriger la lumière chaude vers votre sujet pour mieux équilibrer l’exposition.
  • La sensibilité ISO. Puisque la lumière est plus basse, il sera peut-être préférable de choisir une sensibilité ISO plus élevée. Essayez plusieurs réglages afin de trouver le meilleur équilibre pour une image plus claire et lumineuse. 
  • La vitesse d'obturation. Puisque la lumière est moins agressive pendant l’heure dorée, vous pouvez vous permettre de diminuer la vitesse d’obturation (essayez 1/125 ou 1/250) pour capturer vos portraits et paysages. Pour éviter les flous ou, au contraire, pour jouer avec certains mouvements comme ceux des cascades ou des rivières, vous pouvez utiliser un trépied afin de parfaitement immobiliser votre appareil photo.
  • La balance des blancs. L’heure dorée est le moment idéal pour découvrir le réglage manuel de la balance des blancs sur votre reflex, d’autant plus que le mode automatique aura tendance à supprimer les superbes tons rouge et orange pour les rééquilibrer avec une touche de bleu. Certes, vous pouvez retoucher ce problème pendant l’édition, mais ce serait tellement dommage de laisser ce mode gâcher votre image…
« Il peut être délicat d’intégrer à la fois le ciel et le sujet car ils demandent une exposition différente. Les éclairages, réflecteurs et flashs externes peuvent vraiment faire la différence et diriger la lumière vers la personne. »

Photographe Tina Tryforos
 

 

Les astuces et techniques pour photographier l’heure dorée.

Une bonne préparation est essentielle. Explorez les lieux à l’avance et visualisez vos compositions pour ne pas perdre de temps et profiter au maximum de l’heure dorée. Si vous ne pouvez pas arriver à l’avance, préparez-vous au préalable en analysant des photos prises au même endroit par d’autres photographes. Utilisez les applications et les calculateurs d’heure dorée pour prévoir la météo et connaître les horaires du soleil levant et couchant.

 

« Ce que vous avez vu il y a dix minutes peut être complètement différent de ce que vous verrez dans dix minutes. »

Tina Tryforos

 


Prenez le plus de photos possibles pour capturer les différentes luminosités. Ceci vous permettra d’avoir plus de choix pendant l’édition. Allez au-delà de l’heure dorée et photographiez après le coucher du soleil, pendant l’heure bleue par exemple. Et en vous éternisant un peu, vous aurez peut-être de bonnes surprises.

 

Travailler avec la luminosité directionnelle.

Trouver le bon équilibre entre la beauté du ciel orangé et les zones plus sombres d’une prise de vue peut être une tâche difficile. Lorsque vous photographiez votre sujet de face, l’angle bas du soleil crée une luminosité directionnelle, ce qui peut créer un magnifique fond lumineux. Cependant, ceci peut également ajouter une ombre indésirable sur le visage de votre sujet.

« Les visages manquent parfois de lumière, d’où l’importance de bien régler l’exposition de votre appareil. »

Photographe David Green
 

 

Les flashs externes et les réflecteurs stroboscopiques sont parfaits pour résoudre les problèmes liés à la luminosité, tels que :

 

  • La composition. Réfléchissez au positionnement de vos sujets par rapport au soleil : voulez-voir inclure le soleil dans le cliché ? Les ombres des bâtiments ou des arbres alentours sont-elles les bienvenues ?
  • Facteur de flare. Ami ou ennemi ? À vous d’en décider. Dû à l’angle bas du soleil, les facteurs de flare peuvent causer problème. Jouez avec le cadre et réduisez l’ouverture pour créer des effets de rayons lumineux.
  • Auréole ou contre-jour. Il est parfois délicat d’équilibrer un beau ciel orangé avec les zones d’ombre. Essayez plutôt d’en tirer parti, en vous positionnant face au soleil afin de créer une auréole derrière le sujet.
  • Photographier au naturel. Lorsque le soleil se couche, la luminosité diminue, d’où l’importance de traiter vos photos sous-exposées et de récupérer les ombres grâce à un logiciel d’édition photo.
  • Silhouettes. S’il est sympa de jouer avec les silhouettes pendant l’heure dorée, méfiez-vous de celles que vous n’avez pas choisies… Assurez-vous de placer votre sujet en face du soleil.
« Les fichiers JPEG sont plus difficiles à traiter et à éditer parce qu’ils ne conservent pas toutes les données. »

Steve Schwindt
 

 

Éditer vos photos prises pendant l’heure dorée.

Quel que soit votre problème, les outils de montage d’Adobe Lightroom et Adobe Photoshop vous ouvrent leurs portes pour corriger vos photos Golden Hour, sans aucune limite. Vous avez pris votre photo et la luminosité s’est assombrie ? N’ayez crainte, vous pouvez corriger ceci en post-traitement.

« Votre vision d’un cliché est essentielle, de la préparation jusqu’à l’édition. »

Steve Schwindt
 

 

Prenez note des conseils de nos experts pour réussir vos clichés golden hour à coup sûr :

 

  • Corrigez les ombres, à l’aide du pinceau de retouche de Lightroom. Il permet de se concentrer sur les zones trop sombres ou trop lumineuses.
  • Combinez les images HDR, grâce au stacking, une technique qui consiste à prendre plusieurs images avec des réglages différents et à utiliser Adobe Lighroom pour combiner les zones les plus réussies en un seul cliché.
  • Ajustez la balance des blancs, afin de contrôler la température, les tons et la saturation des couleurs de vos photos prises pendant la golden hour.
  • Regroupez les couleurs, à l’aide du panneau HSL panel d’Adobe Lightroom. Cette technique permet de corriger certains défauts de couleur, comme les tons orange sur un visage.


 

Golden Hour : foire aux questions

 

Puis-je utiliser mon smartphone pour prendre des photos pendant la Golden Hour ?

 

Il est possible d’utiliser n’importe quel appareil pour prendre des photos pendant l’heure dorée. Pour capturer la Golden Hour avec votre smartphone, il suffit de :

 

  • Régler la plage dynamique (HDR) afin de laisser entrer plus de lumière.
  • Utiliser un trépied pour réduire les flous. Ils peuvent apparaître lorsqu’il y a moins de lumière.
  • Trouver le bon endroit et profiter au maximum de la lumière en toile de fond, grâce au cadrage de votre sujet situé devant le soleil.

 

Comment recréer l’effet Golden Hour?

 

Même pendant l’hiver ou lorsque le temps est gris, il est possible d’ajouter un effet golden hour à vos photos. Pour recréer l’heure dorée, il suffit de : 

 

  • Positionner un stroboscope ou un flash autour de votre sujet.
  • Utiliser un objectif à grande ouverture pour ajouter un flou artistique à votre arrière-plan.
  • Placer un flash à l’extérieur d’une fenêtre afin de recréer cet effet de soleil couchant.
  • Garder une vitesse d’obturation courte et une grande ouverture si vous photographiez pendant la vraie Golden Hour.
  • Utilisez Adobe Lightroom pour appliquer des effets et ajuster les couleurs.

 

 

Les photographes partenaires d’Adobe.

 

Les photographes professionnels suivants ont participé à l’élaboration de ce guide sur l’heure dorée en photographie.

 

  • Jenn Byrne est une photographe et vidéaste basée à Portland. Elle est spécialisée dans le portrait et la photographie de mariage. Voir le travail de Jenn.
  • David Green est un photographe et cinéaste qui photographie notamment les personnes, le sport et le lifestyle. Voir le travail de David.
  • Steve Schwindt est un photographe de paysage expérimenté, basé dans l'Oregon.  Voir le travail de Steve.
  • Tina Tryforo est une photographe New-Yorkaise qui enseigne la photographie et l’art digital à Rhode Island. Voir le travail de Tina.

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