Fotografía en la hora mágica: las mejores configuraciones y técnicas

En fotografía, la hora mágica es considerada el mejor momento para hacer fotos. En ese momento del día, la luz es cálida y suave, lo que ayuda a acentuar la belleza de los paisajes, la naturaleza… Para ayudarte a sacarle el máximo provecho, recogemos los mejores consejos para hacer fotos durante la hora mágica.

New York City skyline during the Golden Hour.

Contenidos:

¿Qué es la hora mágica en fotografía?

Chica de espaldas en la naturaleza

Ese corto periodo de tiempo entre la oscuridad de la noche y el amanecer, o entre la oscuridad de la noche y el atardecer, se conoce como la hora mágica en fotografía. También conocida como “la hora dorada”, se caracteriza por su luz natural cálida y rojiza.

 

Debido a la posición baja del sol, sus rayos se alargan a una gran distancia. Eso crea una temperatura de color con tonalidades rosáceas y sombras más alargadas que añaden una dimensión extra a las fotografías.

 

En términos generales, el ángulo solar óptimo es el siguiente:

  •   Amanecer: de -4º a 6º
  •   Atardecer: de 6º a -4º

Pese al nombre, la hora mágica suele durar entre 20 y 30 minutos (aunque dependerá de dónde te encuentres, la estación del año y las condiciones climáticas).

 

Otro momento del día muy buscado por los fotógrafos es la hora azul, que ocurre justo antes de que empiece el amanecer y justo después de que termine el atardecer.

¿Cuándo es la hora mágica y cuánto dura?

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La hora mágica tiene lugar en un momento diferente cada día. Dependerá de tu localización (latitud), el momento del año (estación) y el tiempo, que también afectará cuánto durará.

 

Por norma general, la hora mágica suele ser la primera hora de luz solar por la mañana, y la última hora de luz solar por la tarde/noche.

 

La duración de la hora dorada depende de dónde haces la foto y en qué estación del año. Cuanto más alta sea la latitud y más largos sean los días (como en la Antártida en verano), el sol puede tardar unos 90 minutos a pasar de estar a -4º bajo el horizonte a estar a 6º por encima cuando sale el sol.

 

En lugares más cercanos al ecuador, en una latitud más baja, el mismo proceso puede durar menos tiempo, aproximadamente unos 50 minutos.

 

Para fotógrafos en España, suele durar menos de una hora, especialmente en invierno, cuando los días son más cortos y suelen haber condiciones meteorológicas más adversas. Sin embargo, al ocurrir dos veces al día, si te pierdes la hora mágica de la mañana, siempre puedes probar de nuevo por la tarde/noche.

¿Por qué a los fotógrafos les gusta tanto la hora mágica?

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La hora dorada es conocida por crear una bonita luz natural con la que es fácil trabajar. A todos los fotógrafos les gusta aprovechar esa fuerza que tiene para ayudarse a crear resultados fotográficos espectaculares.

“Es difícil sobreexponer o subexponer partes de una imagen, como la cara de un sujeto, ya que la luz es muy uniforme y tiene un hermoso dono dorado.”

         Jenn Byrne, fotógrafa

Comparada con la luz en otros momentos del día, la luz de la hora mágica es:

 

  • Más suave: Los rayos solares dispersan la luz en un ángulo, y no de forma vertical. Eso crea una luz más suave y atractiva.
  •  Más direccional: Los ángulos más bajos forman unas sombras más alargadas y una cierta luz que ayuda si vas a utilizar efectos creativos como siluetas, rayos y destellos.
  • Más cálida: En el espectro de colores, la luz de la hora dorada es más cálida, con mucha presencia de los amarillos, naranjas y rojos. Eso crea una paleta de colores asociados a emociones como la felicidad y la positividad.

 

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“Los tonos de piel se aclaran con la luz solar directa. Pero el tono dorado crea hermosos tonos de piel que son difíciles de apagar.”

          Jenn Byrne

Esta luz tan especial le permite a los fotógrafos conseguir resultados muy creativos en hora mágica. Es además muy complicado hacer errores si se usa un modo de exposición manual: el cielo es menos brillante que al mediodía, lo que reduce las posibilidades de que se produzca sobreexposición.

La fotografía de retrato durante la hora mágica

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Los fotógrafos de retratos se enfrentan a retos particulares al hacer fotos en exteriores, sujetos con los ojos entrecerrados, sombras que esconden algunos rasgos faciales y fondos sobreexpuestos.

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Durante la hora mágica, la mayoría de estas problemáticas se solucionan. Las sombras más alargadas añaden profundidad, el tono dorado hace más atractivo el sujeto y puedes dejar volar tu creatividad aprovechando la luz solar baja como telón de fondo para formar un centello a su alrededor.

 

Para más información, consulta nuestros consejos sobre la fotografía de retrato.

La fotografía de bodas durante la hora mágica

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Como ocurre con los retratos, la fotografía de bodas se beneficia de la hora mágica porque hace que los sujetos salgan más atractivos, evita que salgan con los ojos entrecerrados y añade un precioso brillo natural.s.

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También hace que el trabajo del fotógrafo de bodas sea más fácil, pues tiene la capacidad de capturar composiciones muy creativas al aprovechar la presencia de sombras más alargadas. Posicionar la pareja con la puesta del sol detrás o a un lado es una técnica muy común para añadir un efecto de aureola a la imagen.

 

Para más información, consulta nuestros consejos para hacer fotos de boda.

La fotografía de paisaje durante la hora mágica

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La principal ventaja de hacer fotos de paisajes durante la hora mágica es la posibilidad de usar velocidades de obturación rápidas. Unos niveles bajos de luz te permiten capturar muchos más detalles en escenas sin movimiento, y también ser creativo a la hora de retratar cascadas, mareas y animales corriendo.

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El tono anaranjado de la puesta de sol o el amanecer ayuda a crear ese efecto.

 

Para más información, consulta nuestros consejos sobre la fotografía de paisaje.

La fotografía arquitectónica durante la hora mágica

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Los edificios también se benefician de la luz suave de la hora mágica, puesto que las sombras alargadas pueden ayudar a formar composiciones con una dimensión extra comparado con la fotografía a plena luz del día.

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Como ocurre con la fotografía de paisaje, un rango dinámico más corto y velocidades de obturación más rápidas ayudan a capturar fotos más ricas en detalles. Pero la posición resulta clave: encontrar el ángulo acertado, con un cielo colorido de fondo, ayuda a conseguir imágenes verdaderamente impresionantes.

 

Para más información, consulta nuestros consejos sobre la fotografía arquitectónica.

¿Qué aconsejan los expertos para hacer fotos durante la hora mágica?

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Para sacar el máximo provecho de la luz de la hora mágica y conseguir increíbles resultados, basta seguir un sencillo proceso. En primer lugar, hay que entender cuál es la mejor configuración de cámara para ello. Luego, es importante saber cómo hacer fotos de manera efectiva y, finalmente, conocer los trucos de edición.

 

Ahora puedes convertirte en un as de la hora mágica con los consejos de nuestros expertos.

Configuración de cámara para la hora mágica

Experimentar con la configuración de la cámara durante la hora mágica puede ser de gran ayuda para darte cuenta de cuáles son los ajustes que deberías utilizar. Combina unos y otros para saber qué efecto producen. En cualquier caso, es recomendable usar el modo manual para ajustar la exposición más fácilmente y beneficiarse más de esa luz natural de fondo. 

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Para empezar, estos son algunos de los ajustes de la cámara con los que deberías experimentar al hacer fotos durante la hora mágica:

 

  • Apertura: A no ser que apuestes por una foto con una larga exposición, se recomienda usar una apertura ancha para que entre cuanta más luz, mejor. Merece la pena usar un trípode para que los resultados sean nítidos.
  • Velocidad de obturación: Querrás usar una velocidad de obturación baja para reducir la posibilidad de que la foto quede borrosa al hacer retratos o fotografiar escenas sin movimiento (alrededor de 1/125 o 1/250). Para retratar saltos de agua o ríos, increméntala poco a poco y utiliza un trípode.
  •  Rango dinámico: Una cámara con un alto rango dinámico afecta directamente en la exposición que puede capturarse en una foto. Las mejores cámaras para ello suelen ser las DSLRs de fotograma completo.
  •  ISO: Los entornos de luz baja hacen que sea mejor utilizar una configuración de ISO más alta. Encuentra un buen equilibrio para que la imagen sea clara y brillante.
  •  Balance de blancos: Elige una configuración manual para el balance de blancos, ya que si dejas que se haga automático, los resultados podrían terminar siendo más azulados de lo que deseas. Puede arreglarse en posproducción, pero es mejor capturar el tono anaranjado de forma natural.
  •  Luz de relleno: Los flashes o los reflectores ayudan a rellenar de luz las sombras en el rostro de tu sujeto y así conseguir una exposición más uniforme. Al rebotar parte de esa luz en el sujeto, se equilibra la exposición.
“Puede ser complicado incluir el cielo porque su exposición y la del sujeto son dos cosas diferentes. Utilizar una luz de relleno lo cambia todo. Iluminará la persona.”

        Tina Tryforos, fotógrafa

Consejos y técnicas para la fotografía de hora mágica

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¿Quieres aprovechar al máximo la hora mágica? El trabajo de preparación es vital. Explora la localización con antelación y visualiza tus composiciones para maximizar tu tiempo cuando empiece la hora dorada.

 

Si no puedes ir antes, puedes prepararte mirando el trabajo de otros fotógrafos en el mismo lugar. Utiliza aplicaciones que registran las horas de las puestas de sol para saber exactamente dónde estará el sol en un momento o lugar determinado.

“Lo que sucederá dentro de diez minutos será totalmente diferente de lo que sucedió diez minutos antes.”

         Tina Tryforo

Haz muchas fotos para retratar el cambio de luz. Esto te dará más opciones para trabajar a posteriori. Pasada la hora dorada, fotografía la hora azul, justo después en los atardeceres (o justo antes en los amaneceres).

Trabajar con luz direccional

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Encontrar el equilibrio adecuado entre el cielo anaranjado y las zonas más oscuras de una escena puede ser difícil. El ángulo bajo del sol crea luz direccional que, al fotografiar un sujeto de cara, produce un bonito efecto de contraluz. Sin embargo, puede ensombrecer el rostro del sujeto.

“No tienes mucha luz en la cara, por lo que si no expones la cámara correctamente, puedes perder todos esos bonitos reflejos en la piel.”

         David Green, fotógrafo

Usar el flash o un reflector puede combatirlo, así como teniendo en cuenta otros elementos:

 

  •  Composición: Ten en cuenta la posición del sol y la de tus sujetos. Aunque querrás ese tono anaranjado, ¿necesitas realmente que el sol aparezca en la foto? La posición de tu cámara también determinará la sombra de los edificios, las personas, los árboles y otros objetos.
  • Destellos: Al tener un ángulo bajo, el sol aparecerá en el encuadre y eso puede provocar destellos. Por otro lado, cambiar la posición de la cámara o pasarse a una apertura inferior puede crear rayos en la imagen.
  •  Rebotar la luz: Posiciona tu sujeto entre la cámara y el sol para falsear un contorno dorado natural. Fíjate dónde la luz rebota sobre ventanas y agua, o utiliza un reflector para evitar las siluetas.
  • RAW: Hay menos luz cuando se pone el sol, lo que hace que sea mucho más importante poder solucionar las sombras de las partes subexpuestas de una foto. Para eso, es mejor hacer fotos en formato RAW.
  •  Siluetas: Las siluetas son muy efectivas en la hora dorada. Pueden ocurrir por accidente, pero para buscarlas, sitúa el sujeto delante del sol.
“Los archivos JPEG dificultan la edición y el procesamiento de las fotos porque se tienen menos datos con los que trabajar.”

         Steve Schwindt, fotógrafo

Cómo editar fotos hechas durante la hora mágica

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Las herramientas de posprocesamiento como Adobe Lightroom y Adobe Photoshop te abren un gran abanico de posibilidades para editar tus fotos en hora mágica. Si tienes dificultades a la hora de apagar los reflejos, puedes editarlas para conseguir el resultado que no conseguiste durante la sesión.

“Visualiza cómo quieres que salga la fotografía. Eso afectará lo que vayas a hacer en posprocesamiento.”

         Steve Schwindt

Toma nota de estos consejos que nos dan los expertos para hacer fotos en hora mágica:

 

  • Aumenta las sombras: Utiliza un pincel de ajuste para aumentar las sombras en ciertas partes. Aumentar las sombras y reducir los reflejos puede ayudar a restablecer el equilibrio entre las partes más brillantes y las más oscuras de una imagen. Aprende a utilizar los recortes de sombras y reflejos de Adobe Lighroom y a usar los pinceles de ajuste de Lightroom
  •  Mezcla fotos HDR: Una técnica utilizada por los fotógrafos de paisajes es hacer varias fotos con exposiciones diferentes y combinarlas en Lightroom. Consulta este tutorial para aprender a combinar fotos HDR en Adobe Photoshop.
  •  Ajusta el balance de blancos: Mejora los colores de una puesta de sol controlando la temperatura, el tono y la saturación de tus fotos.
  •  Trabaja con el panel HSLLas fotos a contraluz evitan la luz directa que hace que la piel coja un tono anaranjado. Si no quieres que tus imágenes sean a contraluz, puedes corregir los tonos de piel ajustando la configuración. Eso evita el problema y hace que tengas más opciones de luz.
“Puedes combinar diferentes exposiciones para compensar que el cielo sea mucho más brillante en comparación con un primer plano más oscuro.”

         Steve Schwindt

Preguntas frecuentes

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¿A qué hora es la hora mágica para las selfies?

La hora de la hora mágica para las selfies es la misma que para cualquier otro tipo de fotografía: alrededor de una hora antes del atardecer y una hora después del amanecer. Eso cambia según la época del año.

 

Existen aplicaciones para comprobar a qué hora es la hora dorada para las selfies en tu zona. En términos generales, se produce entre las 7 y las 8 de la mañana y entre las 6 y las 7 de la noche en primavera y otoño.

¿Cómo falsear la hora mágica?

En invierno y en días con condiciones climatológicas adversas, es más complicado retratar la hora mágica. Así es cómo puedes falsear ese efecto:

  •  Sitúa una luz estroboscópica o un flash alrededor del sujeto.
  •  Utiliza una lente rápida para crear un fondo difuminado.
  • Coloca un flash fuera de una ventana para crear un efecto de sol de tarde.
  • Usa una velocidad de obturación baja y una apertura alta como si estuvieras retratando en hora mágica.
  • Utiliza Adobe Lightroom para aplicar filtros radiales y ajustar colores.

 

¿Cuándo es la hora mágica en España y cuánto dura?

En España, como en cualquier otro punto del planeta, la hora mágica coincide con la primera hora antes del atardecer y la última hora después del amanecer. Eso cambia dependiendo de la estación del año e incluso de la localización. La hora de inicio y de finalización de la hora dorada puede variar unos minutos a lo largo del territorio: desde el Cabo de Creus al cabo de Touriñán.

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¿Cómo usar el móvil para hacer fotos durante la hora mágica?

Puedes utilizar cualquier cámara para hacer fotos durante la hora mágica, incluso la de tu teléfono móvil. Hay varios aspectos a tener en cuenta para conseguir los mejores resultados:

 

  • Prueba la función de alto rango dinámico (HDR) para capturar más luz.
  • Usa un trípode para reducir la posibilidad de que las fotos queden borrosas.
  • Encuentra una buena localización y sitúa el sujeto frente al sol para conseguir un efecto de contraluz. 

 

¿Se produce una hora mágica cada día?

La hora mágica tiene lugar cada atardecer y cada amanecer. No obstante, puede ser más o menos largo según dónde te encuentres y qué época del año sea. Los días tapados también pueden tener un impacto negativo.

 

En este sentido, en algunos lugares como el círculo polar ártico, donde el sol no sale en invierno y el sol no se pone en verano, no tendrán hora dorada.

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Los expertos en fotografía de hora mágica de Adobe

Los siguientes expertos han contribuido en la realización esta guía sobre la fotografía en hora mágica:

 

  •  Jenn Byrne, fotógrafa y videógrafa de Portland. Está especializada en la fotografía de retratos y de bodas. Visita su página web
  • David Green, fotógrafo y cinematógrafo centrado en fotografías de personas, deportes y de estilo de vida. Visita su página web
  • Steve Schwindt, fotógrafo de paisajes experimental de Oregon. Visita su página web
  • Tina Tryforo, fotógrafa de Nueva York que enseña fotografía y arte digital en Rhode Island. Visita su página web

 

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