Fichiers STL

Si vous aimez créer des modèles 3D, le fichier STL ne vous est certainement pas inconnu. Ce format de fichier pratique, couramment utilisé pour l’impression 3D, stocke facilement des designs complexes pour les transmettre aux applications et aux imprimantes. Apprenez-en plus dans ce guide complet sur les fichiers STL.

image d’un fichier STL

Voici ce que vous apprendrez :

 

  • Rôle d’un fichier STL
  • Histoire des fichiers STL
  • Cas d’usage des fichiers STL
  • Avantages et inconvénients des fichiers STL
  • Ouverture d’un fichier STL
  •  Création et modification d’un fichier STL
  • Fichiers STL : foire aux questions (FAQ)

 

 

Rôle d’un fichier STL

Le format de fichier STL est couramment utilisé pour l’impression 3D et la CAO (Conception Assistée par Ordinateur). Le nom STL est un acronyme qui signifie « stéréolithographie », une technologie courante d’impression 3D. On parle également parfois de Standard Triangle Language ou Standard Tessellation Language.

 

Chaque fichier est constitué d’une série de triangles liés qui décrivent la géométrie de surface d’un modèle ou d’un objet 3D. Plus le design est complexe, plus les triangles utilisés sont nombreux et la résolution élevée. 

 

Vous pouvez reconnaître une image STL à son extension de fichier .stl et à son absence de couleur et de texture. 

 

 

Histoire des fichiers STL

STL a été créé par 3D Systems en 1987 dans le cadre de sa technologie d’impression par stéréolithographie pour les imprimantes commerciales 3D. Le processus utilisait un faisceau laser contrôlé par ordinateur et une application de CAO préprogrammée pour créer des modèles 3D dans le cadre d’un prototypage rapide. 

 

Depuis sa création, le format de fichier STL n’a pas beaucoup changé. Il est maintenant considéré comme le format standard pour l’impression 3D. Il utilise toujours la tessellation triangulaire pour créer la surface géométrique d’un objet, stockant des détails sur chaque triangle, comme les coordonnées de chaque vertex. 

 

 

Cas d’usage des fichiers STL

Le format STL est réputé pour sa capacité à transmettre la composition géométrique d’un design 3D et à donner vie aux conceptions assistées par ordinateur. Voici quelques cas d’usage de ce format :

 

Impression 3D

L’impression 3D est une forme de fabrication additive : une approche souple de la production industrielle. Votre modèle 3D est imprimé en couches afin de former des pièces robustes et légères en utilisant des fichiers STL et une application de CAO. 

 

Prototypage rapide

Les fichiers STL ont été initialement conçus pour accélérer la création de modèles à l’échelle pour un prototypage rapide. Le fichier STL est donc utilisé pour concevoir un produit ou une pièce, puis imprimé pour tester le produit dans différents scénarios avant de finaliser le design. 

 

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Avantages et inconvénients des fichiers STL

Le format de fichier STL présente de nombreux avantages, mais aussi des inconvénients qui peuvent aller à l’encontre de vos besoins. Poursuivez la lecture pour en savoir plus sur les avantages et les inconvénients du format STL.

 

Avantages des fichiers STL

  • Presque toutes les imprimantes 3D peuvent utiliser et prendre en charge le format STL. Sa nature quasi universelle en fait un excellent choix pour la conception et l’impression de vos modèles ou objets 3D.
  • Vous pouvez utiliser un fichier STL pour créer de nombreux objets : lampes, pots de fleur, accessoires de drone, trépieds d’appareil photo, etc. Quelle que soit la forme choisie, il vous permet généralement de produire un modèle précis.
  • Comme ils ne contiennent ni couleur ni texture, les fichiers STL sont moins volumineux mais plus rapides à traiter que les autres formats. Le format STL est donc tout indiqué si vous imprimez un objet dans une seule couleur et une seule matière.

 

Inconvénients des fichiers STL

  • Bien que le format STL soit parfaitement adapté à l’impression de formes complexes, il offre des capacités limitées concernant d’autres aspects, comme la couleur et la texture. Il est donc plutôt utilisé pour créer des prototypes que des produits finaux.
  • Le fichier STL présente également l’inconvénient de ne pas stocker de métadonnées, ces informations essentielles dans l’édition à propos de l’auteur, du copyright et de l’emplacement.

 

 

Ouverture d’un fichier STL

Selon le système d’exploitation que vous utilisez, il existe plusieurs méthodes pour ouvrir un fichier STL. 

 

  • Sous Mac, il existe plusieurs outils en ligne pour afficher les fichiers STL dans un navigateur web. Vous pouvez également télécharger une visionneuse de fichiers STL afin de prévisualiser votre design sur différents appareils.
  • Sous Windows, assurez-vous d’abord que l’application Visionneuse 3D est installée. Lorsqu’elle est installée, cliquez avec le bouton droit sur le fichier et sélectionnez Ouvrir avec, puis choisissez Visionneuse 3D. Votre image de modèle 3D doit alors s’afficher.

 

 

Création et modification d’un fichier STL

Ce guide explique pas-à-pas comment créer un fichier STL pour un modèle 3D avec Adobe Photoshop :

 

  1. Ouvrez un nouveau document et créez votre design en utilisant l’outil Calques.
  2. Cliquez sur l’onglet Fenêtre dans le menu supérieur, puis sélectionnez Espace de travail et 3D.
  3. Dans le panneau Calque, sélectionnez votre design, puis Extrusion 3D dans l’onglet 3D.
  4. Vous pouvez maintenant ajuster l’échelle et la profondeur de votre modèle.
  5. Si vous devez exporter le fichier pour l’impression, sélectionnez Paramètres d’impression 3D et cliquez sur le bouton Scène pour afficher le design en entier.
  6. Dans les listes déroulantes Imprimer vers et Imprimante, sélectionnez respectivement Local et Fichier STL.
  7. Enfin, cliquez sur Exporter pour enregistrer le fichier sur votre ordinateur.

 

 

Fichiers STL : foire aux questions (FAQ)

Qu’est-ce qu’un fichier STL ?

Un fichier STL utilise une série de triangles liés (appelés tessellation) pour décrire la géométrie de surface d’un modèle 3D. Vous pouvez ensuite utiliser ce fichier pour imprimer un prototype de votre modèle sur une imprimante 3D standard.

 

Comment créer des fichiers STL pour l’impression 3D ?

Que vous souhaitiez imprimer un modèle 3D ludique ou un prototype pratique, vous devez créer un fichier STL pour enregistrer le design. Commencez par dessiner le modèle dans un logiciel de CAO, puis enregistrez et exportez le design terminé sur votre ordinateur au format STL. 

 

Quels programmes peuvent ouvrir des fichiers STL ?

Un large choix d’applications peuvent ouvrir les fichiers de CAO comme STL, notamment Adobe Photoshop. Elles permettent de modifier vos designs 3D et de les préparer en amont d’une impression.

 

Toutes les imprimantes 3D utilisent-elles des fichiers STL ?

Bien que le format STL soit le plus courant pour l’impression 3D, il n’est pas la seule option. Les formats OBJ, VRML et PLY sont également disponibles. Pour choisir le type de fichier le plus adapté à vos besoins, comparez les différents formats qui existent.

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