Smash cut pour surprendre le spectateur

Le « smash cut » est une technique cinématographique très appréciée des réalisateurs et des monteurs, quel que soit leur niveau. Découvrez comment utiliser un « smash cut » pour ajouter une touche d'humeur, de suspense ou d'intensité dramatique, ou simplement éviter une mauvaise prestation.

Smash cut d'un enfant soufflant sur une fleur de pissenlit à côté de palmiers balancés par le vent

Qu'est-ce qu'un smash cut ?

Que vous travailliez sur une vidéo promotionnelle, un documentaire ou un film narratif, vous devez faire des choix concernant les transitions entre les scènes. Si un fondu en étoile fonctionne à merveille pour Homer Simpson, il est en revanche sans intérêt pour l'histoire et n'aide pas à retenir l'attention du spectateur, contrairement à la technique de montage dite du smash cut.

 

Dans un smash cut, l'action est coupée entre deux scènes pour souligner un contraste spectaculaire. L'action d'un côté du raccord doit être assez différente de celle de l'autre côté. « Un smash cut sert à marquer les esprits, à surprendre le spectateur », explique le vidéaste Nick Cann.

 

D'une certaine façon, un smash cut est le contraire d'une coupe raccord, qui prolonge une composition ou une ligne de dialogue similaire d'une scène à l'autre. En effet, la brutalité de la coupure souligne davantage une différence qu'une similitude.

Comment les réalisateurs utilisent les smash cuts.

Les scénaristes insèrent des smash cuts dans le script ou les visualisent lors du scénarimage pour faire ressortir un contraste entre deux scènes.

 

Smash cut pour ajouter une intensité dramatique.

Le film Vanilla Sky de Cameron Crowe, réalisé en 2001, offre un bon exemple de smash cut utilisé pour choquer et intriguer le public. Dans la première scène, le personnage de David interprété par Tom Cruise est sûr de lui, séduisant et enjoué tandis qu'il quitte le bureau de sa société d'édition.

 

Un rapide flash-back montre David enfant, en train de faire du skateboard dans les bureaux dont il héritera bientôt, puis la scène est brutalement coupée et l'on retrouve David dans l'obscurité, portant un masque sans expression et furieux contre un psychologue pénitentiaire. Le spectateur se demande immédiatement ce qu'il a bien pu se passer pour marquer et tourmenter le personnage à ce point.

 

Smash cut pour ajouter une touche d'humour.

Depuis la série télévisée L'Île aux naufragés, un smash cut destiné à produire un effet comique s'appelle un « Gilligan cut ». Gilligan et les autres naufragés ont coutume de formuler une déclaration catégorique, suivie d'une scène ironique en totale contradiction avec la première. Dans l'épisode « Gilligan zélé », Gilligan jette M. Howell en prison et le professeur dit au capitaine : « Ne pas sous-estimez pas M. Howell. C'est un costaud, il peut tout supporter. » La scène est coupée par un smash cut, et on voit M. Howell en larmes derrière les barreaux d'une cellule en bambou.

Photo d'une personne tombant du ciel
Photo d'une personne se réveillant après un cauchemar

Smash cut pour ajouter une touche de suspense.

Les films de science-fiction, les thrillers et les films d'horreur sont souvent coupés au milieu d'une scène, au moment où la tension est à son paroxysme, pour laisser place à une nouvelle scène. « L'atmosphère change. Une scène semble prendre une tournure particulière, mais le smash cut nous entraîne dans une toute autre direction », décrypte Nick Cann.

 

Smash cut pour éviter quelque chose.

Un smash cut permet de passer directement d'un meurtre imminent à l'officier de police se tenant près du corps, sur la scène du crime. Autre exemple : si les personnages d'une histoire d'amour sont sur le point de devenir intimes, mais que la scène doit rester « tous publics », insérez un smash cut vers un gros plan des protagonistes langoureusement assoupis. Si un acteur ne parvient pas à exprimer le mélange d'émotions convaincant que vous recherchez, essayez de réécrire le scénario pour éviter la scène. Coupez le plan et prévoyez un smash cut pour retrouver le personnage plus tard, une fois qu'il a encaissé l'évènement.

 

Un smash cut peut vous aider à jouer sur les émotions du public pour donner plus d'intensité à la scène. Le spectateur imagine parfois une situation plus terrifiante, plus agréable ou plus fantastique que ce que vous pouvez filmer. Évitez les coûteux effets spéciaux qui peuvent paraître exagérés, et laissez les scènes d'extrême violence, les imposants vaisseaux spatiaux ou la présence divine à l'imagination du spectateur en insérant un smash cut à un moment crucial.

Utilisez le smash cut avec précaution.

Dans une vidéo, chaque transition exige un effet différent. Évitez donc de trop vous focaliser sur un seul outil. Un smash cut ne doit pas être utilisé pour le simple plaisir. « Les smash cuts n'ont généralement aucun intérêt dans les vidéos marketing ou les annonces lifestyle, parce qu'il ne faut pas prendre les spectateurs au dépourvu », assure Nick Cann. « Le but est de véhiculer un message clair et concis, et un smash cut risquerait de détourner les gens de ce message. »

 

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