Comment dessiner un loup ? Un guide pour lever le flou

Initiez-vous aux techniques de base permettant de dessiner toutes les espèces de Canis lupus, de la représentation réaliste du loup destinée à une couverture d'album au croquis d'un animal méchant pour votre roman illustré.

Un loup sauvage sur un rocher avec une forêt en arrière-plan

Symbole de la création, de la mort et de la renaissance

Espèce appartenant à la même famille et au même genre que le chien et le coyote, le loup est plus imposant, plus social et se fait davantage entendre que les autres canidés. De la louve protectrice qui aurait élevé les fondateurs de la Rome antique au dieu créateur de la tribu Pawnee en passant par Fenrir, le gigantesque loup de la mythologie nordique, les loups occupent une place centrale dans la culture humaine. Et ils sont représentés sous des dehors plus ou moins sympathiques.

 

Munissez-vous de photos de référence pour commencer.

Observez votre sujet avant de suivre un tutoriel de dessin détaillé. Les loups ont une allure caractéristique qui permet de les distinguer même de leurs cousins husky, dont la morphologie se rapproche le plus de la leur. Avant de vous lancer, examinez des photos de référence afin de mieux appréhender leurs caractéristiques et proportions. « Ils donnent l'impression d'être constamment sur leurs gardes », précise l'artiste Lucas Elliott. Remarquez la longueur de leurs pattes, la densité de leur pelage au niveau du cou et l'étroitesse de leur torse. « Efflanqué, l'animal sauvage aura forcément une morphologie plus austère et plus anguleuse, admet l'artiste Jonathan Case. Accentuez ces angles lorsque vous dessinez un loup. »

 

Même la posture corporelle du loup diffère de celle du chien. « Les loups ont une démarche de superprédateurs et se tiennent beaucoup plus droits que les chiens. Ils se déplacent avec un peu plus d'élégance », précise l'artiste Megan Levens. Quand elle dessine le corps d'un loup, elle avoue : « Je pense aux motivations de cet animal, et je me concentre là-dessus dans mon dessin. Ses pattes, faites pour courir vite et attraper sa proie. Sa mâchoire robuste, faite pour broyer celle-ci. Ses oreilles, dressées pour demeurer aux aguets. »

 

Afin de mieux maîtriser la silhouette du loup, entraînez-vous à esquisser les formes présentées sur certaines de vos photos de référence.

Croquis d'un loup

Image : Jonathan Case

Premières étapes

La méthode est sensiblement la même, que vous dessiniez le loup de face ou de côté, en train de hurler ou de dormir. Commencez à dessiner le loup comme vous le feriez pour n'importe quel autre quadrupède, le chien par exemple, en traçant des lignes courbes pour ébaucher les formes représentant la tête de l'animal, sa cage thoracique et son bassin, ainsi que des rectangles articulés pour matérialiser ses pattes avant et arrière. Sur la tête, dessinez deux triangles pour les oreilles, sachant que celles du loup sont, en règle générale, plus petites que celles d'un berger allemand. Tracez un cône ou un ovale pour le museau.

 

En vous appuyant sur vos photos de référence, assemblez ces formes élémentaires en les reliant et en lissant vos traits pour donner naissance à un loup. Esquissez de nouveaux traits pour rectifier d'éventuelles erreurs de proportion.

 

N'oubliez pas qu'un artiste de talent n'hésite pas à manier la gomme. À ce stade, vous pouvez commencer à effacer vos lignes directrices ou, si vous avez opté pour le format digital, masquer le calque du contour. 

 

Peaufinez votre loup.

À partir du moment où la silhouette de votre loup est reconnaissable et la plupart de ses caractéristiques présentes, vous pouvez commencer à fignoler les détails. Soulignez les contours du corps de l'animal, en accentuant les ombres et en laissant entrevoir les muscles et les nuances de sa fourrure. Revérifiez sur vos photos de référence le sens de cette dernière et la texture de ce pelage. Observez également la manière dont la lumière éclaire les oreilles et le museau. N'oubliez pas la queue, généralement plus longue et plus fournie que celle du chien.

 

À présent, vous pouvez sortir les crayons de couleur ou les pinceaux digitaux. Adobe Fresco propose un large éventail de pinceaux qui vous permettront d'obtenir la texture ou l'effet souhaité.

Gros plan sur une tête de loup sauvage

Privilégiez le regard.

Pour ces prédateurs sauvages que sont les loups, la survie dépend de leur vue. « Si leurs yeux perçants obliques sont placés plus haut que ceux de certains chiens, c'est parce qu'ils doivent être en mesure de traquer leur proie », explique Megan Levens. D'ailleurs, leurs yeux sont aussi, en règle générale, plus petits que ceux des chiens. « Domestiqué par l'homme, le chien, devenu animal de compagnie, a appris à communiquer avec nous. Son regard cherche constamment le nôtre alors qu'avec le loup, c'est l'espèce génétique d'origine que l'on retrouve. Ses yeux sont préparés à chasser. » Généralement aussi, la couleur de ses yeux est plus claire que celle de la plupart des chiens, c'est-à-dire dorée ou jaune plutôt que marron ou bleue comme chez le husky. « J'ai tendance à les peindre dans des couleurs claires, reconnaît Morgan Levens. Dessinez les grands yeux marron d'un chiot sur un loup, et vous vous retrouvez avec un animal au regard de cocker. »

Personne dessinant un loup sur papier

Entraînez-vous.

Les loups ne renoncent pas lorsqu'un élan leur échappe. Ils s'ébrouent pour se défaire de la neige sur leur pelage et reprennent leur quête. C'est aussi ce que vous devez faire si vos premières tentatives ne rendent pas justice à la magnificence du loup. Que vous souhaitiez représenter un loup hurlant ou traquant sa proie, dessinez sans relâche. Une fois la silhouette de l'animal maîtrisée, testez aisément la peinture à l'huile et l'aquarelle dans Adobe Fresco pour conférer davantage de profondeur. 

Ces contenus pourraient également vous intéresser…

Dessin coloré d'un geai bleu sur une branche

Comment dessiner un oiseau sans y laisser de plumes ?
Apprenez les fondamentaux du dessin numérique d'oiseaux dans ce tutoriel détaillé.

Dessin d'un cheval avec un croquis superposé

Comment dessiner un cheval ?
Découvrez des conseils pour dessiner ces créatures aussi magnifiques qu'impressionnantes. 

Croquis d'un chien qui s'étire

Comment dessiner un chien ?
Apprenez de nouvelles astuces pour saisir la personnalité et les émotions des chiens.

Dessin de deux roses

Comment dessiner une rose ?
Lancez-vous dans le dessin de roses en apprenant l'anatomie de cette fleur dans ce tutoriel détaillé.

Téléchargez Adobe Fresco.

Redécouvrez le plaisir du dessin et de la peinture, où que vous soyez.