Portrait canin, ou comment dessiner un chien ?

Que vous souhaitiez brosser le portrait réaliste d'un chien ou esquisser un adorable chiot pour une bande dessinée, découvrez de nouvelles astuces pour refléter la personnalité et les émotions canines.

Croquis d'un chien qui s'étire

Le meilleur ami de l'homme mérite une grande attention.

Le chien est un compagnon idéal. Il est souvent plus sensible à notre état d'esprit et à nos émotions que nous, et ses expressions et son langage corporel en disent long. Pour bien dessiner un chien, en représentant fidèlement son anatomie et en tenant compte de sa personnalité, encore faut-il l'observer attentivement.

Étudiez des photos de référence.

Avant de suivre des tutoriels, déterminez la race de chien (ou la combinaison de races) que vous souhaitez dessiner. Le teckel, par exemple, se différencie du husky ou du golden retriever par la taille, et tous ont des têtes dissemblables, aux antipodes de celles du carlin ou du Boston terrier. Étudiez, d'après des photos, la race choisie en prenant note de ses caractéristiques. Ce sont sur les critères suivants qu'apparaissent, en général, les principales différences :

 

  • Type de corps : grand ou petit gabarit, poitrail large ou étroit, long ou court sur pattes
  • Longueur et forme du museau : allongé ou aplati, gueule large ou étroite
  • Oreilles : droites ou pendantes, grandes ou petites
  • Longueur de poil : pelage ras, court ou long ; lisse, frisé ou bouclé
  • Couleur de la robe : unie, rayée et/ou tachetée, tout est possible
Résultats d'image de chien dans Adobe Stock

Vous trouverez un large choix de types de chien, dans toutes les positions imaginables, sur Adobe Stock. Si vous brossez le portrait d'un chien particulier, efforcez-vous de rassembler un maximum de références qui vous éclaireront sur sa personnalité.

 

Si vous optez pour le dessin ou la peinture au format digital, vous pouvez placer ces références directement sur votre zone de travail, et même vous exercer en vectorisant une ou deux photos digitales de chiens. Pour démarrer, consultez ce tutoriel sur le dessin dans Photoshop Sketch.

Maîtrisez la morphologie du chien.

Votre dessin aura tout à gagner des connaissances acquises sur la structure osseuse et musculaire canine. « Ce qui aide véritablement lorsque l'on dessine un animal, quel qu'il soit, c'est de réaliser à quel point son anatomie est conforme à la nôtre », souligne l'artiste Jonathan Case. Le squelette du chien est assez similaire à celui de l'homme, avec une colonne vertébrale reliant la tête et le cou à une cage thoracique proéminente et au bassin, à ceci près que les hanches et le cou sont anguleux et les proportions des os différentes.

 

Les pattes du chien sont particulièrement difficiles à représenter. « Ce que nous prenons pour le coude du chien est en réalité sa cheville, et la structure de ses pattes arrière est très différente de celle des pattes avant, précise l'artiste Megan Levens. Le chien est digitigrade, comme la plupart des animaux. » En vous familiarisant avec son squelette, vous disposez, au sens propre comme au figuré, d'une ossature sur laquelle vous appuyer. « À partir du moment où vous comprenez comment se pose le pied postérieur et maîtrisez l'articulation du muscle de la cuisse avec le genou et la cheville, vous restituez plus facilement les proportions », reconnaît l'artiste Lucas Elliott.

Amorcez votre dessin avec des formes simples.

Utilisez des formes simples pour esquisser la silhouette du chien. Dessinez sans trop appuyer ou, si vous utilisez le support digital d'Adobe Fresco, servez-vous d'un calque que vous masquerez ultérieurement. « Si le museau du chien est allongé, je dessine une boule ou un cube arrondi pour représenter son crâne, c'est-à-dire la partie principale de sa tête, que je complète par un cylindre, un rectangle ou tout autre solide pour finaliser le reste de son museau, explique Megan Levens. Si sa face est aplatie, cela se résume souvent à deux cubes soudés l'un à l'autre, parfois même à un seul. J'ajoute ensuite un cylindre en guise de poitrail et un petit cube arrondi pour matérialiser la zone des hanches. »

 

S'agissant des pattes, gardez à l'esprit que les os de leurs parties supérieures (fémur et humérus) sont généralement plus courts que ceux des parties inférieures. Comparez votre ébauche avec vos photos de référence et effectuez les ajustements qui s'imposent jusqu'à ce que la représentation des proportions vous donne satisfaction.

Collage de plusieurs types de silhouette de chien

Peaufinez la silhouette.

Assemblez à présent ces formes élémentaires en les reliant, afin de peaufiner le corps du chien. Ici encore, reportez-vous à vos photos pour déterminer si son dos est droit ou légèrement incurvé. Rectifiez, au besoin, la complexité des pattes arrière en particulier. Si le pelage du chien est dense, la silhouette de cette peluche vivante sera sans doute plus floue, mais n'oubliez pas pour autant sa musculature. « Gardez toujours en tête sa morphologie et la manière dont celle-ci détermine l'implantation de son pelage, recommande Megan Levens. Cela vous guidera pour révéler sa musculature. » 

Comblez les vides.

Commencez à effacer vos lignes directrices, ou à masquer le calque des contours si vous avez opté pour un dessin numérique. Détaillez ensuite les contours du corps, en accentuant les ombres pour laisser entrevoir les muscles et les variations de sa fourrure. Soignez la manière dont la lumière éclaire les oreilles et la truffe, et n'oubliez pas la queue. Pour obtenir de précieux conseils sur la manière d'ajouter des couleurs et textures à un adorable toutou style cartoon et savoir quels pinceaux utiliser, regardez ce tutoriel Adobe Live animé par l'illustratrice et designer Natalie Murrow. 

Dessin d'un chien allongé
Dessin de la tête d'un chien

Restituez ses états d'âme à travers son regard.

Les yeux du chien en disent long sur sa personnalité et son humeur, alors prenez le temps qu'il faut pour les croquer correctement. Megan Levens conseille de prêter surtout attention à leur forme et à leur taille. « L'expression de leur regard se décrypte d'après la position de leurs paupières. Vous pouvez l'exagérer un peu pour faire passer le message. Un chien extrêmement détendu écarquille moins les yeux. Si le blanc des yeux est peu visible, c'est qu'il est calme. S'il est très prononcé, au contraire, c'est que le chien est agité. »

Saisissez son expression.

Le chien est-il content ou triste, détendu ou surexcité ? Chaque chien, du minuscule chihuahua à l'imposant berger allemand, est un concentré d'émotions. Pour mieux les retranscrire, exagérez légèrement les éléments morphologiques. « Vous pouvez retrousser un peu plus ses babines s'il sourit, de sorte que sa lèvre soit presque en contact avec l'œil », conseille Lucas Elliott. Le chien content se reconnaît, en général, à ses oreilles rabattues en arrière et à la langue pendante, traits que vous pouvez forcer également. S'il est triste, en revanche, ses oreilles tombent. S'il est en colère, ses oreilles sont dressées, son front froncé, ses yeux ne cillent pas et il peut même montrer les dents.

Chien sortant sa tête d'une voiture en mouvement

Entraînez-vous.

Tout comme le dressage d'un chien exige plusieurs heures de patients exercices, vous vous devez d'entraîner votre main et votre regard pour savoir le dessiner. Persévérez et vous améliorerez votre technique. Dès lors que vous aurez bien progressé dans le dessin de chiens, essayez d'esquisser un loup ou tout autre quadrupède, en réalisant le croquis d'un cheval, par exemple.
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