最適合音響發燒友的音訊格式類型

別再為了琳瑯滿目的選項而感到卻步。無論您只是單純聆聽音樂,還是要自行動手混音並進行母帶處理,都可從中找到符合自身需求的音訊檔案格式。

一位女性在錄音室中使用混音設備的相片。

音效品質的基本概念

音訊轉碼器是一種程式,可用來壓縮資料以進行傳輸,並於接收端解壓縮資料。當中的速度會以「每秒處理的千位元數」為單位,又稱「位元速率」或「Kbps」,而即使在單一格式中,這個數字也不盡相同。一般而言,位元速率越低,檔案也會越小,但這也意味著,在壓縮過程中會損失更多資料 (音效)。

 

其他重要因素則包括取樣率和位元深度。取樣率是指每秒取樣 (針對訊號振幅或「音效」) 數量。位元深度是指每個取樣的位元數量,數字越大,即表示聲音越飽滿 (可能也會更響亮)。 

霓虹藍色音訊頻率波形和控制面板的圖片。
音訊頻率波形搭配藍色和紅色散景圓圈的特寫圖片。
顯示音訊頻率波形的電腦螢幕相片。

失真格式

失真音訊格式會於傳輸過程中損失資料。這類型的格式無法在解壓縮後復原至原先的檔案大小,不僅檔案較小,也會損失部分波形。經常來回傳送音訊檔案的藝術家和工程師,大多不偏好使用失真格式,因為每匯出一次,檔案都會發生損耗。 

 

MP3
MP3 (MPEG-1 第 3 層音訊層) 是最廣泛使用的失真格式。MP3 檔案適用於絕大多數的裝置,而且檔案大小僅為不失真檔案的十分之一。MP3 已足以消費者的需求,畢竟,過程中損失的往往為聽不見的音效,然而,它在位元度上的表現則差強人意。同時擔任製作人、混音師和工程師的 Gus Berry 表示:「MP3 檔案最多僅 16 位元,無法滿足專業音樂工作所需。錄音和混音工作需要 24 位元以上的位元度。」

 

AAC
進階音訊編碼 (AAC) 檔案 (又稱為 MPEG-4 AAC) 僅佔非常小的空間,而且相當適合用來進行串流 (尤其在行動裝置上)。在相同的位元率下,AAC 每分鐘僅需不到 1 MB 的空間,音效也比 MP3 更出色,舉凡 iTunes/Apple Music、YouTube 和 Android,皆採用 AAC 格式。

 

Ogg Vorbis
Ogg Vorbis 為 Spotify 所使用的免費、開放原始碼轉碼器。它相當適合用來進行串流,但壓縮過程會導致些許資料損失。許多專家認為此格式 MP3 更具效率,在相同的位元率下,音質也更加出色。

 

無損格式

這類型的檔案可解壓縮回原始大小,繼而完整保留音質。音訊專業人員期望保有所有原始波形,因此偏好採用無損格式。這些檔案的大小為 MP3 的數倍之多。無損格式的位元率需視音樂的音量和密度 (而非音訊品質) 而定。 

 

FLAC
免費無損音訊轉碼器 (FLAC) 為免費的開放原始碼格式,可提供無損壓縮。

 

ALAC
Apple 的免費無損音訊轉碼器 (ALAC) 也可提供無損壓縮,但僅限於 Apple 上使用。

 

未壓縮格式

這類型檔案自來源傳輸至目的地時,大小將保持不變。

 

WAV
WAV (波形音訊檔案) 會保留所有原始資料,因此被視為最適合音效工程師的格式。創意製作人和音效混音師 Lo Boutillette 表示:「WAV 可提供更出色的動態範圍和位元度。」Berry 也深表同意:「它可提供最理想的品質。目前,取樣率可從 24 位元、32 位元,一路提高至 192kHz 以上。」如果需要進行協同合作,並來回傳送檔案,WAV 可保留其時間碼。這項資料特別適用於需要進行精確同步處理的影片專案。

 

AIFF
音訊交換檔案格式 (AIFF) 檔案出自 Apple 之手,如同 WAV 檔案一樣,它可保留所有原始音效,所佔空間也比 MP3 更大。AIFF 可在 Mac 和 PC 上播放,但不會保留時間碼,因此在編輯和混音上的實用性較低。

 

DSD
直接串流數位 (DSD) 為未壓縮的高解析度音訊格式。這些檔案會使用脈衝密度調變來編碼音效。檔案通常相當大,取樣率可高達一般音訊 CD 的 64 倍,因此需要搭配最頂尖的音訊系統使用。

 

PCM
脈波編碼調變 (PCM) 適用於 CD 和 DVD,可擷取類比波形,並將其轉換成數位位元。在 DSD 問世前,PCM 一度被視為最接近完整類比音訊品質的格式。

 

數位音訊格式總結

如果您聆聽的是口語錄音,或者您只是業餘聽眾,因此可接受非最佳化的音樂檔案,不妨使用壓縮格式來節省音樂資料庫空間。如果您對音質相當講究,且坐擁高價的音訊設備,建議您使用無損縮格式,在節省空間和逼真度上取得平衡。如果您需要錄製或運用音訊檔案或是為影片設置音訊,則請一律使用無損或未壓縮格式。無論需求為何,您都能找到適合自身用途的音訊檔案格式。

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