Iniciarse en la fotografía deportiva

Tanto si tu objetivo es capturar fotografías de acción en directo desde la fila de la cancha, como si quieres dedicarte a la parte editorial de la fotografía deportiva, aprender más sobre este campo puede ayudarte a dar el siguiente paso en tu carrera profesional.

Instantánea de acción de un fotógrafo haciendo una foto a un monopatinador haciendo un truco

¿Qué es la fotografía deportiva?

A grandes rasgos, la fotografía deportiva es cualquier tipo de fotografía que se centre en los deportes. Debido a la creciente popularidad de la cultura deportiva, que ahora influye en la moda y la cultura popular, la fotografía deportiva se expandió más allá del fotoperiodismo de acción en directo e incluye la fotografía editorial, de producto y de moda para marcas, atletas y famosos. Si bien esto ofrece más oportunidades a los fotógrafos que pretenden desarrollar una carrera profesional en el mundo del deporte, también aumentó el número de fotógrafos deportivos en ciernes. Aprende más sobre la fotografía deportiva y descubre cómo entrar al campo para poder ponerte a la altura de la competencia.

Fotógrafo con un objetivo muy largo fotografiando un partido de fútbol
Primer plano de un fotógrafo fotografiando un partido de fútbol desde el lateral del campo con los atletas al fondo

De lo básico a la captura de impresionantes fotografías deportivas

Algo que tienen en común la fotografía y la competición deportiva es la práctica. “Al principio, intenta que todo sea lo más sencillo posible para que puedas entender el lenguaje inherente a la fotografía del deporte que elijas”, aconseja el fotógrafo Pete Thompson. Al salir al campo en un encuentro deportivo, ya sea un partido de fútbol americano de instituto por la noche o un partido de fútbol al mediodía, puedes ir aprendiendo a situarte para tomar grandes instantáneas y a captar mejor el movimiento. Seguramente, te darás cuenta de que la ubicación o el método de fotografiar que considerabas mejores no sirven para todas las situaciones o deportes, y estas son lecciones importantes que debes aprender antes de fotografiar un evento deportivo en directo.

Haz fotos de prueba sin la ayuda de ningún otro equipo más que la cámara para entender los desafíos que plantea la fotografía de un deporte y empieza a superarlos con la cámara antes de agregar nada más.

  • La velocidad de obturación es un ajuste muy importante de la cámara a la hora de captar el movimiento. Para congelar el movimiento, algo frecuente en las instantáneas de acción, se requiere una velocidad de obturación rápida.

  • Contar con objetivos de diferentes distancias focales resulta muy útil para fotografiar un deporte en directo. Puede que necesites un objetivo de zoom para captar la acción más de cerca.

  • Experimenta con la profundidad de campo para capturar distintos tipos de movimiento. Prueba a emplear un número f bajo, que abrirá la apertura de la cámara, para difuminar el fondo y enfocar a un solo sujeto, o haz lo contrario para capturar una mayor parte de la escena que rodea al deportista en cuestión.

  • Con el barrido fotográfico, se puede captar un objeto en movimiento mientras sale de la escena circundante, la cual que se desenfoca para dar la sensación de movimiento. Cuando se hacen barridos fotográficos, puede resultar muy útil emplear un monopié para que la cámara no se mueva.
Pelota de fútbol en el campo con la portería y el sol de fondo
Mujer deportista realizando un intenso entrenamiento en un edificio industrial
Primer plano de un balón de fútbol americano en el campo por la noche con las luces del estadio de fondo

Iluminación en eventos deportivos, deportes de interior y el estudio

Poder fotografiar los deportes que se practican al aire libre en el momento adecuado del día sería lo ideal, pero, debido a los requisitos de las sesiones editoriales y de moda, o a las limitaciones del lugar y la hora en que se celebran los eventos deportivos, elegir dónde y cuándo fotografiar es un lujo poco frecuente.

Para la fotografía de eventos deportivos en directo con una cámara DSLR, conviene ir revisando cada instantánea en la pantalla de la cámara (técnica que se conoce como “chimping”) para hacer ajustes sobre la marcha. De este modo, podrás compensar la intensa luz del mediodía o adaptarte a la escasa iluminación que suele haber en los deportes de interior, lo cual se consigue normalmente con una velocidad de obturación más rápida y un valor de sensibilidad ISO más alto para permitir que la cámara capte más luz. Si se puede (consúltalo con los responsables del evento), emplea un flash externo para los deportes de interior, siempre y cuando no distraiga ni perjudique a los deportistas.

Foto de estudio de un jugador de fútbol americano agachado con una intensa iluminación
Foto de estudio de un jugador de fútbol americano con una intensa iluminación

Si trabajas en un gimnasio sin ventanas y el cliente te pide una luz nostálgica como de primera hora de la mañana, tendrás que dar rienda suelta a tu creatividad. Se trata de un proceso de ensayo y error, que permite adquirir la experiencia necesaria: “Empiezas observando y entendiendo la luz. Después, comienzas a entender lo que podrías conseguir con un flash estroboscópico, pero, para ello, tienes que usarlo una y otra vez”, explica el fotógrafo Brendan Coughlin. “Busca en Google los montajes de iluminación de otros fotógrafos y piensa cómo puedes aplicarlos a tu trabajo”, aconseja.

Ten en cuenta los desafíos únicos que puede plantear la fotografía deportiva. Por ejemplo, la tecnología reflectante de la ropa de deporte solo se aprecia cuando el ángulo de incidencia del reflejo de la luz es directo, como en el caso de una persona al volante y sus faros. Para captar este efecto en la fotografía de producto, no sirve la iluminación estroboscópica que se emplea en las sesiones de estudio. “Montamos un flash anular en el cuerpo de la cámara, de modo que, sea cual sea el ángulo al que se apunte, la cámara capte el hiperreflectante. La luz está siempre presente de una forma que no altera demasiado al resto del entorno”, comenta Coughlin.

Iniciarse en el mundo de la fotografía deportiva

Tanto si tu objetivo es fotografiar deportes profesionales como captar instantáneas de partidos improvisados en tu zona, el deseo de mostrar el deporte a través de la fotografía es lo que te permitirá desarrollar tus habilidades y hacer contactos.

“Ante todo, hay que sentir pasión por un deporte, tomar la cámara y trabajar en ese deporte en concreto. Así, podrás conocer a otros aficionados de ese deporte conocidos en la comunidad o que influyan en ella de algún modo”, advierte Thompson. “A mí me encantaba montar en monopatín, pero no se me daba muy bien. Cuando tomé la cámara y empecé a expresar esa pasión, tuve la suerte de conocer a monopatinadores muy buenos, que me sirvieron de trampolín para comenzar a trabajar para revistas sobre monopatinaje”, agrega.

Primer plano de las zapatillas de correr de una persona mientras se las ata

Si te cuesta encontrar deportistas a los que fotografiar, recuerda que la mayoría de las agencias de modelos cuentan con personas atléticas en su lista de clientes que puedes contratar.

Otra opción de adentrarse en el mundo de la fotografía deportiva es encontrar una comunidad de fotógrafos locales que revisen tu trabajo, o buscar un fotógrafo cuyo trabajo y carrera admires para aprender de él en una sesión fotográfica. “Yo llamaba directamente a la puerta del fotógrafo para el que quería trabajar y me ofrecía a barrerle el suelo o a prepararle un café. Así, dos meses después, me dijo: ‘Tenemos una sesión de fotos, vente a trabajar un par de días’. Luego, me ofreció cuatro días de trabajo; después, colaboramos durante 40 días y, al final, terminé trabajando con él cuatro años”, recuerda Coughlin.

A medida que adquieras experiencia, y la confianza que ello conlleva, tendrás la oportunidad de emplear tu creciente portafolio y todos tus contactos dentro del mundo del deporte para conseguir más trabajo. Esta experiencia también te ayudará a comunicarte mejor con los clientes, los directores artísticos y las agencias para proporcionarles fotografías que cumplan sus objetivos o que superen sus expectativas. Con el tiempo, esa práctica y ejecución constantes darán sus frutos el día del partido.

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