셔터 속도의 이해

사진의 기본 원칙이라 할 수 있는 셔터 속도에 대해 알아보고, 어떻게 하면 셔터 속도를 적절하게 사용하여 창의력을 발휘할 수 있는지 살펴보세요.

무대에서 공연하는 발레 댄서의 느린 셔터 속도 이미지

사진은 예술과 과학의 결합입니다. 그만큼 복잡하고 어렵게 느껴질 수도 있지만, 사진의 예술적 측면과 과학적 측면을 모두 이해하면 두 가지를 조화롭게 결합하여 무한한 창의력을 발휘할 수 있습니다. 셔터 속도는 이를 위한 좋은 예가 될 수 있습니다. 셔터 속도는 기술에 가깝지만, 조작 방법을 잘 익히면 선명한 고정 프레임의 스포츠 사진부터 벨벳처럼 부드럽게 흘러내리는 폭포 사진에 이르기까지, 무엇이든 포착하고 표현할 수 있습니다.

 

셔터 속도란?

셔터 속도는 말 그대로 카메라의 셔터가 닫히는 속도입니다. 셔터 속도가 빠르면 카메라가 받아들이는 빛의 양인 노출이 짧아지고, 셔터 속도가 느리면 노출이 길어집니다.

셔터 속도를 높여 촬영한 공원에서 노는 강아지의 선명한 이미지
느린 셔터 설정으로 찍은 고속도로의 자동차 사진

"셔터 속도는 두 가지 기능을 제공합니다. 첫째, 시간을 정지시킬 수 있습니다. 셔터 속도가 빠르면 그만큼 빠르게 셔터가 열렸다 닫히므로 짧은 순간의 단편을 얻을 수 있습니다"라고 작가 겸 사진작가인 Jeff Carlson이 설명합니다.

 

"반면, 조리개를 열어 더 많은 빛을 받아들이는 아주 느린 셔터 속도가 필요한 경우도 있습니다. 어두운 환경에서 노출을 제대로 얻기 위해 더 많은 빛이 필요할 때 느린 셔터 속도를 사용할 수 있죠"라고 그는 덧붙입니다.

 

셔터 속도 조정하기

셔터 속도를 조정할 때 빛과 움직임을 고려하세요. 더 많은 빛을 포착하기 위해 오랜 시간 셔터를 열어 두면 움직임이 사진에 좋지 않은 영향을 줄 수 있습니다.

 

"셔터가 오래 열려 있으면 그 시간 동안 프레임에서 움직이는 모든 것이 흐릿해질 수 있습니다."

 

작가, 교사, 사진작가로 활동 중인 Ben Long은 카메라 흔들림에 대해 "셔터가 오래 열려 있으면 그 시간 동안 프레임에서 움직이는 모든 것이 흐릿해질 수 있습니다. 카메라 셔터를 오랫동안 열어 놓은 상태에서 카메라를 움직일 때도 문제가 되죠. 물론 숨을 쉬거나 할 때 카메라의 미세한 흔들림은 어쩔 수 없을 겁니다. 우리는 살아있는 인간이니까요"라고 설명합니다.

 

셔터 속도가 느리면 렌즈를 통해 더 많은 빛이 들어오기 때문에 어두운 장면을 표현하는 데 도움이 됩니다. 이와 반대로, 셔터 속도가 빠르면 렌즈가 더 짧은 시간 동안 열려 있게 되므로 렌즈에 들어오는 빛이 줄어듭니다. 광량이 적으면 사진을 촬영할 때 어려움이 생길 수 있으므로 이런 경우에는 밝은 조명이 필요합니다. 이 점을 꼭 염두에 두세요. 그렇지 않으면 사진이 너무 어두워 원하는 결과물을 얻지 못할 수 있습니다. 

 

빠르게 움직이는 피사체의 경우 셔터 속도를 적절하게 조절해야 순간을 놓치지 않고 포착할 수 있습니다.

셔터 속도를 빠르게 하여 들판에서 달리는 영양을 촬영한 사진

동물 사진작가이자 New York Times의 베스트셀러 작가인 Carli Davidson은 "몇 달 전에 사냥하는 치타를 촬영하고 있을 때였어요. '치타야, 방금 그 장면 속도를 늦춰서 다시 한번 해줄 수 있겠니?'라고 말하고 싶었죠. 셔터 속도가 충분히 빠르지 않아서 이미지가 흐리게 나왔거든요"라고 설명합니다.

 

촬영 시작 전에 셔터 속도를 다양하게 실험해 보세요. 적절한 속도를 파악하는 데 도움이 됩니다.

 

셔터 속도에 따라 달라지는 선명도

아래 이미지는 셔터 속도에 따라 달라지는 선명도를 나타낸 것입니다.

셔터 속도에 따라 달라지는 선명도

빠른 셔터 속도로 시간 멈추기

동작 흐림 효과(장노출이나 느린 셔터 속도 촬영 중 피사체 또는 카메라 이동으로 인한 효과)를 원하지 않는다면 빠른 셔터 속도로 시간을 멈출 수 있습니다.

 

"두 살배기 아기를 촬영한다고 가정해 보죠. 아마 한 순간도 가만히 있지 않을 겁니다. 이때 카메라의 셔터 속도를 더 높게 설정해 사진이 흐릿해지지 않게 할 수 있습니다"라고 Carlson은 말합니다. 

 

셔터 속도가 빠르면 흐릿해지는 현상을 피할 수 있을 뿐 아니라 특정 순간을 타임캡슐에 담은 듯 찰나의 순간을 포착할 수 있습니다. 

 

사진작가이자 디자이너인 Shawn Ingersoll은 "사진을 촬영하는 이유에 대해 생각해 보세요. 움직이는 물체나 빠르게 지나가는 특정 장면을 포착하고 싶다거나, 연못에 떨어진 돌멩이로 인해 물방울이 공중으로 튀어 오르는 찰나의 순간을 포착하고 싶나요? 모두 가능합니다"라고 설명합니다.

 

이슬 방울처럼 고요하기도 하고, 때로는 쓰나미처럼 강렬한 힘을 가지기도 한 물은 셔터 속도에 따라 분위기가 180도 다르게 변합니다. 

 

"황혼이 진 바다를 촬영한다면 약 30초의 긴 노출이 필요할 겁니다. 그러면 더 많은 빛을 받아들여 너무 어둡지 않으면서 매끄러운 파도와 함께 부드럽고 유리 같은 물의 느낌을 전달할 수 있습니다"라고 Carlson은 제안합니다.

 

그러나 같은 장면이라도 셔터 속도를 빠르게 하면 일렁이는 하얀 파도와 거친 바다의 소용돌이를 표현할 수 있습니다. 이처럼 사진작가는 다양한 기법을 활용해 장면을 창의적으로 표현할 수 있습니다.

느린 셔터 속도로 포착한 바다로 흘러가는 물
빠른 셔터 설정으로 석양의 파도를 정확하게 포착한 모습

느린 셔터 속도로 생동감 부여하기

저널리스트이자 웨딩 사진작가인 Anna Goellner는 "어두운 체육관에서 농구하는 모습을 자주 찍었죠. 적절한 노출을 얻기 위해 셔터 속도를 1/50으로 낮춰야 할 때도 있었지만, 이로 인해 프레임 안에서 원치 않는 움직임이 담기기도 했습니다. 많은 사람이 스포츠 사진은 선명하길 바라죠"라고 말합니다.

 

사진 촬영의 궁극적 목표가 선명하고 초점이 맞는 사진이라면, 운동선수의 얼굴 표정을 촬영할 때 빠른 셔터 속도로 흔들림 없이 포착하고 싶을 것입니다. 그러면 절묘한 순간을 포착해 하나의 이미지에 스토리를 담아낼 수 있습니다. 그러나 이러한 순간 포착 이미지가 때로는 풍부한 스토리텔링의 가능성을 제한할 수 있습니다.

 

"한 팀이 앞서 있거나 필요한 좋은 사진을 모두 확보했을 때는 움직임을 가지고 이런저런 시도를 해봅니다. 미식축구 선수가 달리는 동안 필드를 따라가면서 그 움직임을 포착하는 거죠. 그 장면을 예술적으로 표현하는 것이 무척 흥미로워요. 셔터 속도를 조정하다 보면 움직임을 명확하게 포착할 수 있습니다"라고 Goellner는 말합니다.

셔터 속도가 롱스냅 홀더와 키커의 액션 사진에 어떻게 영향을 미치는지 보여주는 사진

셔터 속도를 느리게 하면 스토리를 전달하거나 동작을 포착해 흥미를 더할 수 있습니다. 때때로 이러한 장면이 필요하기도 합니다. 

 

"레이스 트랙에서 시속 320km로 달리는 포뮬러 원 레이싱 카를 촬영한다면, 움직임을 완벽하게 고정하기 위해 1/8000초로 촬영합니다. 하지만 최종 사진을 보면 현실감 없이 마치 정차된 차처럼 느껴질 겁니다. 빠르게 움직이고 있다는 느낌이 없을 거예요"이라고 Long은 말합니다. 

 

"대신 셔터 속도를 느리게 하고 자동차가 카메라 프레임을 통과할 때 촬영하면 자동차가 약간 흐리게 보이고 배경은 완전히 번지게 됩니다. 이렇게 되면 사진 속 자동차가 실제와 같이 시속 320km를 달리는 것처럼 보이게 됩니다. 현장의 생생한 느낌을 전달하기 위해 제가 사용하는 창의적인 방법 중 하나입니다"라고 그는 설명합니다. 

 

셔터 속도를 선택하는 방법

먼저 어떤 종류의 사진을 촬영하고 싶은지를 생각해 보세요. 셔터 속도를 결정하려면 사진의 최종 목표를 고려해야 합니다.

 

"일반 셔터 속도로 폭포 사진을 촬영하면 물의 질감을 그대로 표현할 수 있습니다. 하지만 물의 질감이 마치 비단처럼 부드러운 폭포 사진을 보신 적이 있을 겁니다. 정말 멋진 효과인데 아주 간단하게 표현할 수 있어요. 카메라가 움직이지 않게 하고 긴 셔터 속도로 촬영하기만 하면 됩니다. 아래로 흐르는 물의 모든 디테일이 조화를 이루면서 아름다운 모습이 연출됩니다"라고 Carlson은 말합니다.

셔터 속도의 차이를 강조하는 아름다운 폭포 사진

사진작가는 셔터 속도를 자유자재로 적용하여 움직임을 이용해 스토리를 전달하거나 찰나의 순간을 포착할 수 있습니다. 짧은 셔터 속도로 찰나의 스냅샷을 촬영하든, 느린 셔터 속도로 피사체의 움직임을 표현하든 다양한 방식으로 풍부한 스토리를 전할 수 있습니다. 찰나의 순간을 고스란히 사진에 담고 싶은가요? 그 순간에서 느껴지는 감정을 표현하고 싶은가요? 디테일은 포기하고 순간의 에너지를 포착하실 건가요? 셔터 속도를 마스터하면 원하는 방식으로 찰나의 순간을 포착할 수 있습니다. 

 

셔터 속도를 마스터하는 데 기술적 지식이 도움이 되지만, 기술을 자신의 것으로 만들기 위해서는 끊임없는 연습이 필요합니다.

 

"사진 기법을 익히는 데 이론도 물론 중요하지만, 다양하게 실험해 보고 부단히 연습해야 좋은 결과물을 얻을 수 있습니다"라고 Davidson은 말합니다.

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