오디오 압축 소개

압축을 통해 세련된 녹음 사운드와 고품질 오디오 파일을 제공하는 방법을 살펴보세요.

스튜디오 컴퓨터 앞에서 오디오 파일 작업을 하는 두 사람

오디오 압축이란?

음악 트랙을 믹싱하거나 팟캐스트를 녹음하는 경우 오디오 압축은 악기, 보컬 등의 사운드를 매끄럽게 하는 유용한 툴입니다. 픽 노이즈가 너무 많은 어쿠스틱 기타부터 힘 없는 피아노 소리까지, 오디오 압축 툴을 사용하면 가장 큰 노이즈는 작게, 가장 작은 노이즈는 크게 만들어 오디오 신호의 동적 범위를 줄일 수 있습니다.

 

프로듀서이자 믹싱 엔지니어인 Peter Rodocker는 "한 곳에서 모든 것이 잘 들리도록 레벨을 설정할 수 있지만 노래가 후반부로 갈수록 듣기 힘들거나 너무 커져서 믹스에서 튀는 경우가 있습니다. 압축은 이러한 현상을 방지하고 일관된 사운드를 전달하는 데 주로 사용됩니다"라고 말합니다.

 

오디오 압축 툴의 기본 컨트롤

오디오 압축의 기술과 용어를 이해하면 다양한 압축 툴을 간편하게 사용할 수 있습니다.

 

임계값

임계값은 압축이 시작되는 레벨입니다. 임계값 레벨이 설정되면 임계값 이하의 오디오는 영향을 받지 않지만 임계값 이상의 오디오는 설정된 비율로 압축됩니다. "한 기타리스트가 일정한 볼륨으로 연주하다가 곡 중간에 몇 음절을 세게 쳤다고 가정해 보세요. 이때 압축 툴을 사용하면 임계값이 가장 소리가 큰 부분만 선택하도록 설정할 수 있습니다"라고 Rodocker는 말합니다.

 

비율

비율은 신호가 임계값에 도달하면 적용되는 감쇠 양(하향 압축)입니다. Peter는 "오디오 볼륨은 데시벨(dB)로 측정되므로 3:1 압축 비율을 설정하면 임계값을 초과하는 모든 3dB의 입력 신호는 1dB의 출력 신호를 생성한다"고 설명합니다.

 

어택 시간

어택 시간은 오디오 신호가 임계값을 지난 후 설정된 비율로 완전히 압축되는 시간입니다. Rodocker는 "어택 시간에 따라 처음에 들리는 사운드가 달라집니다. 따라서 키보드와 같이 부드러운 악기 사운드에 힘을 주려면 느린 어택을 설정하고, 큰 기타 픽 사운드를 빠르게 압축하려면 빠른 어택을 설정할 수 있습니다"라고 말합니다.

튜브 압축 툴을 사용하여 베이스를 녹음하는 뮤지션
스튜디오에서 녹음 중인 오디오를 모니터링하는 프로듀서

릴리스 시간

릴리스 시간은 오디오 신호를 압축 상태에서 미압축 상태로 되돌리는 시간입니다. 낮은 게인 감소 레벨에서 릴리스 속도를 빠르게 설정할 때 가장 자연스럽게 들립니다. 그러나 빠른 릴리스 시간에 극도로 압축하면 일부 음악 장르에서 트랙이 고르지 않게 들리는 펌핑 효과(갑작스러운 볼륨 증가)가 발생합니다.

 

니(Knee)

니(Knee)는 미압축 상태에서 압축 상태로 전환하는 속도입니다. 소프트 니(Knee)는 압축이 빠르게 시작되지 않아 매끄럽게 들리는 반면, 하드 니(Knee)는 극적인 사운드를 만듭니다. "베이스 기타와 보컬은 소프트 니(Knee)를, 피아노나 킥 드럼과 같은 모든 타악기는 하드 니(Knee)를 사용하는 것이 효과적"이라고 프로듀서 겸 엔지니어이자 믹싱 아티스트인 Gus Berry는 말합니다.

 

메이크업 게인 또는 출력 게인

압축 툴에서 출력되는 신호의 레벨은 압축 툴이 신호의 일부분을 능동적으로 낮추므로 입력될 때만큼 높지 않습니다. 메이크업 게인은 신호의 전체 레벨을 다시 높이는 데 사용됩니다. "압축 툴을 건너뛰거나 활성화하면서 악기를 연주하고 거의 동일한 레벨로 들리는 지점으로 메이크업 게인을 조정할 수 있다"고 Rodocker는 조언합니다.

 

압축 툴의 5가지 주요 유형

설정한 컨트롤 외에도 어떤 유형의 압축 툴을 선택하느냐에 따라 전반적으로 사운드 효과가 달라집니다.

 

튜브 압축 툴

적합한 사운드: 베이스, 드럼, 보컬

 

튜브 압축 툴은 비틀즈와 모타운 소속 뮤지션들이 사용한 가장 오래된 압축 툴 중 하나입니다. "보통 어택 및 릴리스 시간이 느리며, ‘복고풍’ 또는 빈티지 느낌의 사운드가 있다"고 Rodocker는 말합니다.

 

FET 압축 툴

적합한 사운드: 드럼, 타악기, 일렉트릭 기타, 보컬

 

FET(Field Effect Transistor)는 트랜지스터 회로로 튜브 사운드를 모방하여 깔끔한 사운드를 생성하는 빠르고 안정적인 압축 툴입니다.

 

병렬 압축 툴

적합한 사운드: 타악기, 일렉트릭 베이스, 보컬, 라이브 사운드

 

병렬 압축은 처리되지 않거나 가볍게 압축된 신호와 해당 신호가 무겁게 압축된 버전을 믹싱합니다. 이 압축 툴은 가장 부드러운 사운드를 가져와 동적 범위를 줄입니다.

압축된 오디오 파일

사이드체인 압축 툴

적합한 사운드: 댄스 팝 음악의 베이스 기타와 킥 드럼

 

사이드체인 압축에서, 한 악기의 효과 레벨은 다른 악기의 볼륨 레벨로 제어됩니다. 킥 드럼이 들리면 베이스를 더 압축하여 설정할 수 있으므로 믹스를 편집하면서 댄스 팝 믹스에서 들리는 펌핑 사운드를 생성할 수 있습니다.

 

멀티밴드 압축 툴

적합한 사운드: 보컬, 어쿠스틱 기타, 드럼

 

멀티밴드 압축 툴을 사용하면 트랙을 여러 주파수 대역으로 분할하고 개별적으로 압축할 수 있습니다. 예를 들어 보컬의 저음이 너무 울리면 줄이고 적당하면 그대로 둘 수 있습니다.

세밀한 오디오 조정을 위한 고급 팁

시작하기 전에 오디오 압축의 기본 사항을 이해하는 데 도움이 되는 전문가의 팁을 소개합니다.

 

목적에 맞게 압축하세요. 프로듀서와 믹싱 아티스트는 "마음대로 압축해선 안 된다"고 재차 강조합니다. 그 이유는 항상 압축 툴을 사용할 필요는 없기 때문입니다. 사운드를 들어보고 어택이 너무 많은지, 사운드의 뒷부분이 사라졌는지, 다시 가져와야 하는지 등을 자문하면서 문제가 있는지 확인하세요. 무엇을 하든 항상 계획을 세워야 합니다"라고 Rodocker는 말합니다.

 

믹싱 프로세스 초반에 조금씩 변경하면서 실험해 보세요.각 요소의 사운드를 들어보고 세밀하게 조정하면 됩니다. Berry는 "조금씩 변경하는 것이 한 번에 몰아서 작업하는 것보다 훨씬 효율적입니다. 이때가 '귀차니즘'을 떨쳐내야 하는 첫 고비죠. 조금씩 수정하기 귀찮다고 모든 사운드를 하나의 툴로 한꺼번에 압축해버리면 더 나은 결과물은 기대할 수 없습니다"라고 설명합니다.

오디오 파일의 압축을 검토하는 두 명의 스튜디오 프로듀서

원하는 효과를 얻으려면 여러 압축 툴을 함께 사용하세요. 믹싱 프로세스에서 해결해야 할 동적 요소가 많은 경우 한 시점에서 과도하게 압축을 적용하기보다는 여러 단계에서 2-3개의 압축 툴을 함께 사용하여 부드럽게 압축하는 것이 좋습니다. "여러 압축 툴을 사용하면 더 맑고 덜 튀는 사운드를 얻을 수 있으며, 어떤 보컬이나 악기도 세게 들리지 않으면서 동일하게 유지할 수 있다"고 Berry는 조언합니다.

 

적합한 디지털 오디오 워크스테이션(DAW)에서 빠르게 편집하세요. Adobe Audition과 같은 DAW를 사용하면 플러그인을 추가하거나, 오디오 편집 내용을 시각적으로 미리 보면서 적용하거나, 오디오를 수정 및 복구하여 본래의 사운드를 이용해 세련된 오디오 믹스를 얻을 수 있습니다. "DAW를 사용하면 프로젝트가 원활하게 시작됩니다. 비트 심도나 샘플 속도와 같은 옵션을 선택할 수 있는 유용한 드롭다운 메뉴가 있으므로 정확한 수치나 사양을 입력하지 않아도 됩니다"라고 Berry는 말합니다.

 

다양한 압축 툴을 이용하든 새로운 플러그인을 실험하든, 항상 알아둘 사항은 오디오 압축에서 균형이 중요하다는 것입니다. 동적 범위를 줄이는 데 주로 사용되는 오디오 압축 툴로 최상의 믹스를 얻으려면 신중한 접근 방식이 필요합니다. 먼저 각 컨트롤의 기본 명령을 이해한 다음 5가지 주요 압축 툴을 사용하여 연습해 보세요. 나만의 독특한 사운드를 찾는다는 목표에 한 발 더 가까워지게 됩니다.

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