S'initier au dessin de chevaux

Animaux imposants à la musculature complexe, les chevaux ont la réputation d'être difficiles à dessiner. Pourtant, dessiner un cheval réaliste n'a rien d'impossible.

Dessin d'un cheval avec un croquis superposé

Dessinez les différentes parties de la morphologie du cheval, de la tête aux membres postérieurs.

Inspirez-vous des méthodes des artistes professionnels : servez-vous d'images de référence pour débuter votre esquisse, puis recourez à des formes élémentaires pour simplifier les caractéristiques de l'animal. Avec cette approche pas à pas, la complexité de l'équidé sera plus facilement maîtrisable. Commençons sans plus attendre.

 

Trouvez des images de référence.

Le dessin de chevaux exige, comme tout autre sujet, une étude préalable de ses caractéristiques. Si l'observation d'un vrai cheval est impossible, il vous faudra réunir des images qui vous serviront de références. Rien de plus simple : des ouvrages, des photos ou même des jouets miniatures feront l'affaire. Les banques d'images comme Adobe Stock proposent également des milliers d'images sur le sujet.

Résultat d'images de chevaux sur Adobe Stock

Une image de référence n'a pas vocation à être décalquée, mais étudiée. L'étude de votre sujet permet à votre cerveau de mémoriser les formes spécifiques de ce que vous voulez dessiner, depuis la longueur de l'encolure du cheval jusqu'à l'implantation de son toupet. L'emploi d'images de référence vous évite d'insérer des détails inexacts.

 

À partir du moment où vous avez rassemblé vos images de référence, vous êtes prêt à dessiner sur papier ou dans Adobe Fresco. Si vous avez cliqué sur le cœur d'une image Adobe Stock, vous pouvez la juxtaposer à votre espace de dessin en l'important dans un nouveau document Adobe Fresco aisément accessible via Adobe Creative Cloud. N'hésitez pas à importer vos photos sur votre zone de travail et à les repositionner de manière à pouvoir vous y référer à tout moment.

 

Commencez par esquisser des formes simples.

Vos images de référence vous permettront certainement de constater que certaines formes reviennent à chaque fois. Esquisser la morphologie du cheval, c'est utiliser des cercles, des lignes courbes et des parallélogrammes. En quelques étapes simples, au moyen de formes élémentaires, vous maîtriserez la silhouette de l'équidé.

 

Attelez-vous d'abord au corps du cheval.

Tracez deux cercles et reliez-les par des lignes incurvées. La ligne du dessus, légèrement concave et horizontale, suit la colonne vertébrale de l'animal. Celle du dessous suit la même courbure, délimitant la cage thoracique et le ventre.

Esquisse d'un cheval

Concentrez-vous sur la tête.

La tête du cheval peut être représentée par deux cercles reliés au moyen de deux traits. Un triangle légèrement galbé fera office d'oreille. Pour représenter telle ou telle race, jouez sur la forme des traits et la distance entre les cercles. Ces variations subtiles modifieront du tout au tout votre dessin final. Pour un cheval de trait, plus trapu, par exemple, dessinez des cercles volumineux et rapprochés. Pour un cheval de selle comme l'Arabe, tracez des cercles plus petits et davantage éloignés l'un de l'autre.

Esquisse de deux têtes de cheval côte à côte

N'oubliez pas les pattes.

Commencez par dessiner les antérieurs et postérieurs en traçant deux cercles reliés par des lignes obliques. En guise de sabots, esquissez des formes de tasses à l'envers. Déplacez les cercles à votre guise pour fléchir les tendons ou modifier l'axe des avant-bras ou des jambes. L'articulation des membres antérieurs différant de celle des membres postérieurs, observez attentivement vos images de référence afin de vérifier leur position en mouvement et au repos.

Esquisse de jambes de cheval

Peaufinez votre esquisse à l'aide de calques.

Dès lors que les principales formes sont définies, vous tenez la morphologie de votre cheval. Quel que soit le support utilisé, vous pouvez commencer à en détailler la structure. L'art digital offre un réel atout : les calques, qui facilitent et accélèrent la réalisation de dessins. Ces derniers sont, en substance, des morceaux de papier invisible empilés les uns sur les autres. Ils permettent de dessiner sur l'esquisse et de peaufiner le cheval afin de lui apporter du réalisme, tout en vous évitant de gommer l'intégralité de votre œuvre. Suivez ces instructions pour finaliser votre dessin à l'aide de calques.

 

Réglez l'opacité de votre calque.

Sur le calque de la silhouette du cheval, utilisez le menu Propriétés du calque pour réduire l'opacité et, ce faisant, éclaircir votre esquisse. Choisissez le degré d'opacité qui vous convient, tant que l'esquisse demeure visible et que vous pouvez continuer à l'utiliser comme base.

 

Ajoutez un calque.

Créez un autre calque en cliquant sur le bouton +. Celui-ci se superposera à votre croquis. Dessinez sur ce calque avec le pinceau de votre choix pour peaufiner votre cheval (dans notre exemple, un pinceau de type Crayon et d'une taille de 7 pixels a été utilisé).

Croquis d'une tête de cheval sur Adobe Fresco

Laissez-vous guider par vos images de référence.

Étudiez vos images de référence et déterminez où placer exactement certains éléments comme les yeux, le nez et la bouche à l'intérieur des cercles tracés pour former la tête du cheval. Faites de même pour la définition et la forme des avant-bras et des jambes. Retravaillez vos formes circulaires et vos traits pour reproduire les muscles sur les antérieurs et les postérieurs. Continuez de la sorte pour le corps, la crinière et le reste de la silhouette. Si vous trouvez qu'une partie du dessin est bizarre, vous pouvez vous éloigner de la structure de départ, ou tout simplement gommer pour mieux recommencer. Pour cela, le format digital est idéal.
 

Ajoutez couleurs et détails.

Dès l'instant où vous avez entièrement peaufiné le croquis de votre cheval, créez un autre calque en cliquant sur le bouton +. Ce nouveau calque doit se superposer à votre esquisse, mais se situer sous le calque de votre croquis affiné. Ce faisant, vous pourrez colorier sous ce dernier, mais au-dessus de votre première ébauche.

Vous pouvez sélectionner différents pinceaux lorsque vous travaillez au format digital, pour donner du relief à votre mise en couleurs et ajouter des effets de texture. Adobe Fresco donne accès à quantité de pinceaux, tous aussi remarquables les uns que les autres, adaptés à la peinture ou aux supports secs : testez-les pour obtenir les résultats souhaités. Dans l'exemple, la couleur de base a été appliquée avec le pinceau Craie douce et les taches blanches ajoutées sur des calques distincts avec des pinceaux dynamiques pour l'aquarelle.

Certains poils et crins du cheval peuvent également être ajoutés sur un nouveau calque au moyen du pinceau Crayon brut. Il n'existe pas de « bonne » ou « mauvaise » utilisation des calques et des pinceaux, mais d'innombrables possibilités et combinaisons pour stimuler votre créativité.

Quel que soit le support choisi, papier ou digital, le dessin de chevaux est accessible à quiconque se donne le temps de pratiquer et d'étudier des images de référence. Et ceci vaut également pour le dessin de chiens ou de roses. D'ailleurs, pourquoi ne pas vous y essayer ?

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